miércoles, 30 de diciembre de 2009

La Gripe A se mantiene estable en Europa

La Gripe A se mantiene estable en EuropaLa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado durante la última semana 704 nuevas muertes por gripe A en todo el mundo que elevan hasta 12.220 el número de fallecimientos por el virus desde que se activó la alerta sanitaria por riesgo de pandemia el pasado mes de abril, según anunció este organismo internacional en su último informe, con datos actualizados hasta el 25 de diciembre.

El número de países y territorios de ultramar con nuevos casos de infecciones por gripe A se mantiene en 208, aunque durante este periodo la OMS ha registrado el primer fallecimiento por complicaciones derivadas de la enfermedad en Nepal y Armenia.

Por regiones, la OMS ha registrado 21 nuevas muertes en África, donde se han alcanzado los 130 fallecimientos, mientras en América la OMS no ha ofrecido nuevos datos durante esta semana y mantiene la cifra en 6.670 fallecimientos, a pesar de que el continente americano ha ido ofreciendo una evolución de entre 200 y 300 nuevos muertos por gripe A durante las últimas semanas.

Por su parte, en la zona del Mediterráneo Oriental se han identificado 693 fallecidos (30 más); en el Sudeste Asiático han registrado por el momento 1.056 muertes (66 más); y en la zona del Pacífico Occidental hay 1.249 fallecidos (210 más).

En Europa, donde no se pueden concretar datos "debido a la decisión de algunos países de realizar estimaciones sobre el número de infectados en lugar de cuantificarlos", la OMS ofrece una estimación de al menos 2.422 víctimas mortales, cerca de 377 más que en el informe anterior, y por tercera semana consecutiva está a la cabeza en número de fallecidos.

NUEVO FOCO DE CONTAGIOS EN EL NORTE DE ÁFRICA

En su análisis epidemiológico, la OMS explica que el área donde el virus se encuentra más activo es el centro y el este de Europa. Países como Ucrania, Polonia, Serbia y Bulgaria siguen detectando un número creciente de pacientes ingresados por infecciones respiratorias derivadas de la gripe A, mientras que en la Europa Occidental el virus A/H1N1 se mantiene estable.

A la zaga del continente europeo, la OMS ha registrado una incremento importante de contagios en el norte de África (especialmente Argelia, Túnez y Egipto), donde el virus comienza a manifestarse como "muy contagioso".

Por su parte, en el continente americano, principal damnificado por la enfermedad desde que se activó la alerta mundial, el A/H1N1 remite de forma generalizada y cada semana el número de contagios se reduce, señala el informe.

En Asia la actividad del virus varía dependiendo de la región. Oriente Próximo "parece haber pasado su pico de infecciones durante este mes", aunque en Asia central y Extremo Oriente el virus todavía se mantiene activo.

EUROPA PRESS

martes, 29 de diciembre de 2009

OMS asegura que no fue demasiado alarmista en relación a la gripe H1N1

OMS asegura que no fue demasiado alarmista en relación a la gripe H1N1La Organización Mundial de la Salud (OMS) no fue demasiado alarmista en relación a la pandemia de gripe H1N1, según la directora general de esta entidad, Margaret Chan.

Así lo afirmó hoy la funcionaria internacional en una entrevista concedida al diario suizo, Le Temps, en la que explica que la función de la OMS es prevenir para después no tener que lamentar.

"La OMS adoptó una actitud muy prudente, sobre todo si tenemos en cuenta que fue la primera pandemia en cuatro décadas. Nunca hubiera declarado el estado de pandemia si no hubiera tenido la certeza de que tenía las pruebas de que iba a producirse".

Según la directora general, la epidemia se lanzó porque el virus "se propagó de forma muy rápida por dos regiones distintas del mundo".

"Todos llegamos a la misma conclusión y tomamos una decisión unánime de anunciar una pandemia el pasado 11 de junio".

Chan intentó justificar el alarmismo argumentando que el anterior virus de gripe no estacional, el de la gripe aviar -técnicamente llamado H5N1- mataba el 60 por ciento de las personas que infectaba.

"Con respecto a la comunicación, hubo una gran diferencia entre lo que se esperaba y la realidad. Todo el mundo se esperaba que la pandemia fuera declarada por el virus de la gripe aviar, que mataba el 60 personas infectadas. Pues no, la pandemia fue lanzada por un virus mucho más benigno, el H1N1", explicó Chan.

Asimismo, la doctora estimó que a pesar de la coordinación mostrada en la lucha contra el H1N1, en caso de una pandemia de gripe aviar, "el mundo no está preparado".

"De verdad, espero que nunca debamos afrontar una pandemia de gripe aviar", afirmó.

De hecho, Chan considera que "hace falta invertir mucho más en la vigilancia animal".

"En los últimos 30 años, vimos como aparecían 30 nuevas enfermedades de las cuales el 70 por ciento provenían de los animales", señaló.

La directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, aseguró que el nivel de alerta pandémica por la gripe A debe mantenerse y que aún es demasiado pronto para rebajarlo.

EFE

jueves, 24 de diciembre de 2009

Detectados más de 40 casos de mutaciones del virus en España

Detectados más de 40 casos de mutaciones del virus en EspañaEl Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III informa de que ya se han registrado en España más de 40 casos de mutaciones del virus H1N1 causante de la gripe A, entre las cuales estarían dos por resistencia al antiviral 'Tamiflu', cinco similares a la mutación registrada por primera vez en Noruega y una variante de la misma, que ya se ha detectado en más de 30 pacientes.

El pasado 4 de diciembre, el director general de Salud Pública y Sanidad Exterior, Ildefonso Hernández, informó de los tres primeros casos de mutaciones del virus de la gripe A en España, uno en un paciente de 66 años de Cataluña que presentó resistencias a oseltamivir -el antiviral que Roche comercializa como 'Tamiflu'- y los otros dos en pacientes, también en Cataluña, con una misma mutación del virus registrada poco antes en Noruega, la 'D222G', que provocó el fallecimiento de uno de ellos.

Sin embargo, el último informe del Sistema de Vigilancia de la Gripe en España, relativo a la semana del 13 al 19 de diciembre, informa de nuevos casos de mutaciones ya que, en cuanto a las asociadas con resistencia a oseltamivir, informa de una registrada en una niña de 14 meses del País Vasco que presentaba factores de riesgo.

Ambos casos, según dicho informe, fueron ingresados en la UCI y tratados con oseltamivir durante cinco días y posteriormente, y tras la recuperación, recibieron el alta.

En cuanto a las mutaciones 'D222G', el Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica informa de una en Andalucía en un hombre de 31 años sin antecedentes médicos que después de varias complicaciones fallece con fallo multiorgánico; una en Castilla La Mancha en una mujer de 28 años y otra en Galicia en un hombre de 27 años, de las que se desconoce si presentaban factores de riesgo y su posterior evolución. A estas tres habría que añadir las dos ya conocidas en Cataluña.

Según explica el informe, "aunque la significación de esta mutación no está del todo definida, la posición 222 está situada en la zona de unión al receptor celular y por tanto, el cambio de D a G podría influir en la especificidad haciendo que el virus tuviera más facilidad para infectar zonas más inferiores del tracto respiratorio".

Por otro lado, este centro dependiente del Carlos III informa de la mutación D222E, de la que el Centro Nacional de Microbiología (CNM) ha encontrado su presencia en 34 pacientes procedentes de Castilla-La Mancha, Ceuta, Galicia, Madrid, Melilla y Navarra. Además, Andalucía y Asturias lo han identificado en 6 y 1 casos respectivamente.

Dicha mutación del ARN afecta a la cubierta del virus en un lugar próximo al punto de unión del receptor a la célula del epitelio bronquial y, aunque "la significación de este cambio en el sitio de unión al receptor es muy dudosa", explican los autores del informe, "los datos de los pacientes que la presentan pueden ser de gran ayuda para tratar de interpretar si tiene alguna funcionalidad".

Según explicó el profesor José López Aldeguer, miembro de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas (SEIMC), este comportamiento "no es inusual" ya que "las mutaciones del virus de la gripe son esperables, como también sucede anualmente con el de la estacional".

En cualquier caso, este experto declaró a Europa Press que "no parece especialmente grave" ya que según las previsiones la temporada gripal va a seguir con la misma intensidad que hasta el momento está demostrando en España.

CANARIAS, ASTURIAS Y CATALUÑA, LAS CCAA MÁS CASTIGADAS

En lo que respecta a la incidencia gripal en la última semana, el Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica informa de que la mayor tasa de contagios en la semana del 13 al 19 de diciembre se ha registrado en Canarias, con 145,08 casos por 100.000 habitantes; a la que siguen Asturias (122,18), Cataluña (107,3), Castilla y León (95,87), Aragón (86,09), Andalucía (85,12), Extremadura (83,87), Castilla-La Mancha (82,75) y Melilla (82,28).

Ya por debajo de la media, que en esta semana está en 78,55 casos por 100.000 habitantes, se sitúan la Comunidad Valenciana (70,19), Navarra (68,48), País Vasco (66,02), Cantabria (52,7), Ceuta (50,44), La Rioja (49,33), Baleares (48,69) y Comunidad de Madrid (48,24). De Galicia y Murcia no se especifican datos en el citado informe.

Con respecto a la semana anterior, la actividad gripal se estabiliza en España ya que la mayoría de las comunidades (hasta 10) señalan una estabilización de la incidencia de gripe mientras que en las seis restantes (Andalucía, Baleares, Castilla La Mancha, Comunidad Valenciana, Extremadura y Melilla) se observa una disminución de la misma.

En Baleares, Cantabria, Navarra y La Rioja se registran por segunda semana consecutiva valores de incidencia gripal propios del periodo pre-epidémico y en otras seis redes del sistema la incidencia gripal se sitúa muy cercana al umbral basal. Por otro lado, el nivel de intensidad gripal es medio en la mayoría del territorio sujeto a vigilancia y bajo en la Comunidad Valenciana, Ceuta y cuatro redes en el norte del país. La difusión geográfica de la enfermedad tan sólo es epidémica en Murcia, local en diez redes y esporádica o nula en el resto.

EUROPA PRESS

miércoles, 23 de diciembre de 2009

La OMS alerta de que la gripe A afecta más a los jóvenes que la estacional

La OMS alerta de que la gripe A afecta más a los jóvenes que la estacionalLa Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió este martes de que, pese a que la incidencia de la gripe A está siendo todavía moderada, el virus H1N1 está provocando más infecciones y muertes en personas jóvenes en comparación con la gripe estacional.

Según destacó esta entidad, ya se llevan contabilizados al menos 10.582 fallecimientos en todo el mundo relacionados con el nuevo virus desde que se dieron los primeros casos el pasado mes de abril, aunque "para hacer una evaluación precisa de las tasas de mortalidad habrá que esperar uno o dos años después de que alcance su mayor pico de contagios".

Además, la OMS precisa que el recuento de muertes es "muy costoso y exigente" en los países en desarrollo, ya que en estos no se suele investigar si el afectado acaba falleciendo por el virus o por una enfermedad respiratoria como neumonía.

Es más, señaló este organismo de Naciones Unidas, el recuento semanal de infectados y muertes "no da una imagen real de la mortalidad que está provocando la pandemia", que insisten es "mayor de lo que indican los laboratorios encargados de evaluar y dar como positivos los casos".

Frente al número de fallecimientos por gripe A, la OMS informa de que la gripe estacional provoca entre 250.000 y 500.000 fallecimientos anuales a nivel mundial, según estimaciones realizadas a partir de modelos estadísticos.

La diferencia es que las muertes por gripe común afectan en un 90 por ciento de los casos a "ancianos frágiles, a menudo con una o más enfermedades crónicas", revela la OMS, quien destaca que el virus H1N1, por contra, afecta a un grupo de edad mucho más joven en todas las categorías.

ENVÍO DE VACUNAS

Por otro lado, la OMS también anunció este martes que enviará la vacuna frente al virus H1N1 a Azerbaiyán y Mongolia a finales de año, siendo los primeros de los 95 países a quienes tiene pensado enviar dosis suficientes como para inmunizar a un 10 por ciento de su población en los próximos meses.

"Antes del final del año, Azerbaiyán y Mongolia probablemente van a recibir la vacuna", informó el portavoz de la OMS, Gregory Hartl. Además, Afganistán es otro de los países a los que tienen previsto enviar suministros en breve.

En principio, los profesionales sanitarios son los que tienen prioridad para recibir estas vacunas, lo que supone un dos por ciento de la población, por lo que Hartl es importante que los sistemas de salud "cuenten con recursos suficientes y los servicios de Urgencias y las Unidades de Cuidados Intensivos sigan funcionando correctamente".

EUROPA PRESS

sábado, 19 de diciembre de 2009

La actividad del virus baja, según la OMS

La actividad del virus baja, según la OMS. EFELa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado durante la última semana 986 nuevas muertes por gripe A en todo el mundo que elevan hasta 10.582 el número de fallecimientos por el virus desde que se activó la alerta sanitaria por riesgo de pandemia el pasado mes de abril, según anunció este organismo internacional en su último informe publicado ayer, con datos actualizados hasta el 13 de diciembre.

No obstante, la OMS ha detectado que el virus A/H1N1 ha reducido su actividad en el hemisferio norte, especialmente en Norteamérica y en el sudeste y el centro europeos, donde la mayoría de países ya ha alcanzado o ha sobrepasado el pico de contagios por esta enfermedad.

El número de países y territorios de ultramar con nuevos casos de infecciones por gripe A se mantiene en 201, aunque durante este periodo la OMS ha registrado el primer fallecimiento por complicaciones derivadas de la enfermedad en Estonia, Libia, Bosnia Herzegovina, Montenegro y Bahamas.

Por regiones, la OMS no ha registrado nuevas muertes en África, donde se mantienen los 109 fallecimientos, mientras en América se llevan contabilizados 6.335 fallecimientos (204 más que la semana pasada). Por su parte, en la zona del Mediterráneo Oriental se han identificado 572 fallecidos (120 más); en el Sudeste Asiático han registrado por el momento 892 muertes (78 más); y en la zona del Pacífico Occidental hay 1.020 fallecidos (172 más).

En Europa, donde no se pueden concretar datos "debido a la decisión de algunos países de realizar estimaciones sobre el número de infectados en lugar de cuantificarlos", se ha incrementado "significativamente" el número de muertos por gripe A. En concreto, la OMS ofrece una estimación de al menos 1.654 víctimas mortales, cerca de 412 más que la semana anterior, que convierten a Europa en el continente más afectado por el virus, durante la última semana.

LA MISMA LETALIDAD EN AMBOS HEMISFERIOS

Respecto a la incidencia del virus a nivel global, la OMS explica en su informe semanal que los índices de letalidad del A/H1N1 en el hemisferio norte, una vez entrados en el invierno, están siendo "similares" a los detectados en el hemisferio sur. "Esto indica que la mortalidad del virus no ha variado con la llegada del invierno, a pesar de que en esta época se han detectado mayor número de infecciones", señalaron.

En la mayoría de los continentes, la OMS está registrando un descenso significativo en la incidencia del virus, aunque advierte de un mayor número de complicaciones respiratorias en las zonas del virus A/H1N1 es predominante respecto al estacional. Tanto Europa como Norteamérica están reportando informes en los que se observa una estabilidad en la progresión del virus aunque con una progresiva reducción en el número de contagios.

EUROPA PRESS

sábado, 12 de diciembre de 2009

Gripe A, la actividad del virus está bajando según la OMS

Gripe A, la actividad del virus está bajando según la OMSEl virus de la gripe A ya ha causado al menos 9.596 muertos en el mundo, y hay casos de infección en 208 países, según la OMS, que señaló que en la mayoría de las regiones ya se ha superado el pico de la epidemia.

Según el último balance difundido hoy por la Organización Mundial de la Salud, en las zonas templadas del hemisferio norte, la epidemia ya ha pasado su punto álgido en Norteamérica y la mayor parte de Europa del Norte, Oeste y Este.

Pero se sigue incrementando la actividad en algunas partes de Europa central y del sudeste, así como en el sur y el este de Asia.

En Europa, se sigue observando transmisión de virus de la gripe A, pero la actividad ya ha pasado su máximo en la mayoría de los países del oeste, como Bélgica, España, Portugal Islandia, Irlanda, Holanda, Italia y Alemania, mientras que en Francia sigue en aumento.

En el 99 por ciento de los casos de gripe A en Europa se trató del virus H1N1, es decir, no mutaciones resistentes a los antivirales.

La OMS advierte, no obstante, de que en las últimas cuatro semanas se han incrementado los casos de resistencia, lo que puede ser la causa de una mayor actividad de la enfermedad en niños pequeños.

Tanto en Centroamérica como en Sudamérica se mantiene la transmisión geográfica del virus, pero en general ha decrecido la actividad de la enfermedad.

En África, el H1N1 es actualmente el virus de la gripe que está circulando predominantemente por todas las regiones.

Por primera vez desde que apareció la gripe A el pasado mes de marzo, Corea del Norte ha informado a la OMS de su primer caso.

Y cuatro países -Austria, Lituania, Letonia y Emiratos Árabes Unidos- han informado de su primer fallecimiento a causa del virus.

La región de la OMS con más fallecimientos comunicados sigue siendo las Américas, con al menos 6.131, seguida de Europa, con al menos 1.242.

EFE

viernes, 11 de diciembre de 2009

Descubren un punto débil del virus de la gripe A

Descubren un punto débil del virus de la gripe AInvestigadores de la Universidad Rice y la Facultad de Medicina Baylor (BCM) han descubierto lo que parece se un punto débil del método que emplea el virus de la gripe A para evitar ser detectado por el sistema inmunológico y así poder infectar al organismo. El hallazgo fue publicado 'on line' en 'PLoS ONE'.

Los autores de este trabajo compararon la secuencia genética de este virus con la del virus que causó la denominada 'gripe española' en 1918 y hallaron un mecanismo nunca antes descubierto, que se puede usar como un 'cuello de botella' con el que controlar al virus.

En concreto, compararon las secuencias de más de 300 cepas del virus A/H1N1 para observar su evolución y se fijaron en la hemaglutinina (HA), la proteína 'gancho' que permite al virus adherirse a las células e infectar así al organismo.

Cinco regiones de la HA del virus de la gripe A actúan como sitios o determinantes antigénicos, los fragmentos de proteína que provocan la respuesta inmune. Estos determinantes, descritos por primera vez en 1981, arrastran sus secuencias de aminoácidos en un interminable juego del ratón y el gato que los virus juegan para sobrevivir.

Los investigadores descubrieron varios residuos clave involucrados en ambos determinantes antigénicos y en el receptor vinculante, la parte de la proteína que se adhiere a la célula y permite al virus invadir al organismo.

Antes se pensaba que el receptor vinculante no podía cambiar. "El sitio era conocido, pero nadie pensaba que estaba relacionado con el sistema inmunológico. Para reconocer al receptor, esta región en particular tiene que ser resistente", indicó Jianpeng Ma, de Rice.

No obstante, este descubrimiento demuestra que esta región "no sólo varía, sino que interactúa con el sistema inmune", lo que ha llevado a los investigadores a pensar que el receptor vinculante podría también tener que mutar, pero lo suficiente para que poder seguir funcionando ya que, "si el receptor desaparece, el virus muere".

EUROPA PRESS

jueves, 10 de diciembre de 2009

Un estudio confirma la baja mortalidad de la gripe porcina

Un estudio confirma la baja mortalidad de la gripe porcinaUna de las miradas más sistemáticas realizadas hasta ahora de la pandemia de gripe porcina confirma que es apenas un poco más grave que una temporada promedio de gripe estacional y podría hasta ser más leve, informaron científicos.

Los expertos analizaron datos de Milwaukee y de Nueva York, dos ciudades en Estados Unidos que llevaron registros detallados de los brotes de H1N1, y estimaron una mortalidad posible del 0,048 por ciento.

"Eso quiere decir que murió 1 de cada 2.000 personas que tuvieron síntomas de la infección con H1N1", escribió el equipo del doctor Marc Lipsitch, de Harvard University.

Es probable que el 1,44 por ciento de los pacientes con H1N1 estuvieran tan graves como para ser hospitalizados y el 0,24 por ciento necesitó cuidados intensivos.

Los resultados, publicados en PLoS Medicine, una revista de Public Library of Science, son útiles para los funcionarios y los responsables de la salud pública que se preocupan porque la pandemia de influenza mate a millones y agrave la recesión global.

Aunque no garantizan que el virus H1N1 no empeore o que surja otra cepa más letal.

"Estimamos (...) que se hospitalizó al 1,44 por ciento de los pacientes con H1N1 sintomático en primavera (boreal) en Estados Unidos; el 0,239 por ciento necesitó cuidados intensivos o ventilación mecánica, y el 0,048 por ciento murió", escribió el equipo de Lipsitch.

Con un método distinto y sólo con datos de la ciudad de Nueva York, el equipo calculó una tasa de mortalidad menor, del 0,007 por ciento.

Los expertos en salud coinciden en que es imposible calcular con precisión cuántas personas se enfermaron con el virus H1N1, que se declaró pandémico en junio.

El test se les realiza a muy pocas personas, es impreciso y muchos sólo tienen una infección leve. De modo que proyecciones cuidadosas ofrecen una foto más precisa de una pandemia que las cifras confirmadas de enfermedad y mortalidad.

Lipsitch se especializa en este tipo de cálculos y una estimación global en septiembre obtuvo proyecciones similares.

Una pregunta abierta es cuántas personas se infectaron. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Estados Unidos estimaron en noviembre unos 22 millones de estadounidenses.

El equipo de Lipsitch calculó un rango potencial de entre 7.800 y 29.000 muertes.

Eso se compara con la gripe estacional, que mata a 36.000 personas por año y hospitaliza a 200.000.

"Hasta ahora, las tasas de ataques sintomáticos estarían por debajo del 25 por ciento en la epidemia invernal del hemisferio y de la epidemia otoñal en curso en Estados Unidos", agregó el equipo en el informe.

Maggie Fox | Reuters

martes, 8 de diciembre de 2009

Identifican la mutación que permitió al virus de la gripe A saltar de animales a humanos

Identifican la mutación que permitió al virus de la gripe A saltar de animales a humanosInvestigadores de la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos) podrían haber identificado una de las mutaciones celulares clave que permitieron el virus de la gripe H1N1 para saltar de los animales a los humanos. Los resultados del estudio se publican en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS).

Los científicos, dirigidos por Andrew Mehle y Jennifer Doudna, explican que la polimerasa del virus de la gripe, constituida por las proteínas virales PB1, PB2 y PA, ayuda a determinar la facilidad de los virus para infectar a los organismos.

En particular, una mutación en PB2, que sitúa al aminoácido lisina donde suele residir el glutamato, suele ser necesaria para que los virus de la gripe aviares y porcinos infecten a los humanos. Pero el H1N1 no tiene esta mutación.

Los investigadores descubrieron una mutación diferente en la subunidad PB2 de H1N1 que contiene serina y arginina. Esta mutación, denominada polimorfismo SR, aumenta la actividad de la polimerasa viral y la replicación viral en cultivos de células humanas, incluso cuando se añadía a los virus de la gripe las células humanas que lo bloquean.

Los autores sugieren que estas adaptaciones podrían ayudar a explicar cómo los virus H1N1 pasaron a los humanos y podría indicar que el virus H1N1 es capaz de desarrollar mutaciones adicionales que podrían mejorar su habilidad para replicarse en humanos.

EUROPA PRESS

sábado, 5 de diciembre de 2009

La OMS indica estabilidad en la evolución de la Gripe A

La OMS indica estabilidad en la evolución de la Gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado cerca de 1.000 nuevas muertes que elevan hasta 8.768 el número de fallecimientos por el virus de la gripe A/H1N1 en todo el mundo desde que activó la alerta sanitaria por riesgo de pandemia el pasado mes de abril, según anunció este organismo internacional en su último informe publicado este viernes, con datos actualizados hasta el 29 de noviembre, y en el que, por primera vez, no se han ofrecido estimaciones sobre el número de infectados.

En comparación con el anterior informe, se han registrado 942 nuevas muertes en todo el mundo, lo que indica una "estabilidad" en el número de fallecimientos, ya que en la semana pasada se registraron 1.056 fallecimientos. El número de países y territorios de ultramar con nuevos casos de infecciones por gripe A no ha variado y se mantiene en 200, aunque durante este periodo, la OMS ha registrado el primer fallecimiento por complicaciones derivadas de la enfermedad en Rumanía y Eslovaquia.

Por regiones, la OMS ha registrado cuatro nuevas muertes en África, donde se han alcanzado los 108 fallecimientos, mientras en América se llevan contabilizados 5.878 fallecimientos (518 más que la semana pasada). Por su parte, en la zona del Mediterráneo Oriental se han identificado 392 fallecidos (62 más); en el Sudeste Asiático han registrado por el momento 766 muertes (28 más); y en la zona del Pacífico Occidental hay 706 fallecidos (62 más).

En Europa, la OMS ofrece una estimación de al menos 918 víctimas mortales, cerca de 268 más que la semana anterior, ya que, como detalla el informe, no se pueden concretar datos "debido a la decisión de algunos países de realizar estimaciones sobre el número de infectados en lugar de cuantificarlos".

Respecto a la situación de la gripe A en el mundo, la OMS señaló que el hemisferio norte la llegada del invierno ha intensificado la presencia de la gripe en el centro de Europa y en zonas del norte, este y sur de Asia. Sin embargo, la actividad del virus ha alcanzado el pico y desciende en Norte América, al igual que ha ocurrido y ocurre en muchos países del oeste y norte europeo.

En concreto, apuntó que tanto en Canadá como en Estados Unidos el virus permanece activo y se expande, aunque, sin embargo, la actividad de la enfermedad ha alcanzado su pico en las pasadas tres o cuatro semanas. Además, indicaron que en Estados Unidos las muertes debidas a la pandemia aumentaron durante las últimas ocho semanas, y la tasa de hospitalización a causa de la gripe A ha superado las cifras que se habían observado en otras temporadas en todos los grupos de edad, excepto entre los mayores de 65 años.

En Europa, la expansión de la pandemia continúa y se ha observado el pico de actividad del virus A/H1N1 en el oeste y el norte, en concreto, en Bélgica, Islandia, Irlanda, Países Bajos, Noruega y regiones de Reino Unido. Asimismo, el virus podría estar llegando a su umbral en España, Portugal, Italia, Suecia y Dinamarca.

En el caso del centro de Europa, la actividad de la gripe continúa en aumento, especialmente en los países bálticos y de los Balcanes, así como de Alemania a Rumanía. En el este también se han observado picos en Ucrania, Bulgaria y la República de Moldavia, mientras que en Rusia la tendencia de actividad del virus continua aumentando.

Por otro lado, el oeste y centro de Asia refleja que la actividad de la gripe permanece activa, y aumenta en Kazajistán, Kirguizistán, Irán e Irak, mientras que la actividad del virus se mantiene en Israel, Jordania y Afganistán.

En cuanto al este de Asia, se observó un incremento de la actividad den China y Japón, así como en países del sur del continente, como India, Nepal o Camboya. Asimismo, en la zona tropical del centro y sur de América, así como en el Caribe, la transmisión de la gripe A ha disminuido excepto en países como Jamaica, Venezuela y Ecuador, donde aumenta.

EUROPA PRESS

viernes, 4 de diciembre de 2009

Sanidad resta importancia a las primeras mutaciones del virus de la gripe A en España

Foto: Yoshihiro Kawaoka / Universidad de Wisconsin / REUTERSEspaña ha registrado hasta ahora tres casos de mutación del virus de la gripe A en pacientes afectados, uno de ellos fallecido, aunque no se ha advertido ninguna transmisión, por lo que las autoridades sanitarias aseguran que no tiene relevancia de salud pública.

Así lo ha explicado este viernes el director general de Salud Pública y Sanidad Exterior, Ildefonso Hernández, durante la presentación de la tercera fase de la campaña informativa sobre la gripe A, protagonizada por las personas que han pasado esta enfermedad.

En dos de los casos, la mutación no ha afectado a la estructura del virus y son similares a las primeras mutaciones identificadas en Noruega hace unas semanas, que podrían provocar una enfermedad más severa, según Hernández. Además, se produjo otro caso de mutación en un paciente que mostró resistencia al Tamiflú, pero al que se le aplicó otro tratamiento. En Francia, esta mutación del virus ha causado la muerte de al menos dos personas, según confirmó el Instituto Francés de Vigilancia Sanitaria.

Llamamiento a la tranquilidad

Recientemente, la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, hizo un llamamiento a la tranquilidad en lo referente a las posibles mutaciones del virus. La titular de Sanidad aseguró que los científicos descartaban el contagio o transmisión del virus afectado por la mutación

El número de fallecidos por causas asociadas al virus H1N1 se ha elevado a 169. La tasa estimada de gripe clínica en atención primaria en la semana del 22 al 28 de noviembre fue de 243,71 casos por 100.000 habitantes, lo que indica que se ha producido un ligero descenso en el número de casos, ya que la tasa de la anterior semana era de 371,68 casos.

jueves, 3 de diciembre de 2009

La evolución de la pandemia de gripe A sigue siendo impredecible

La evolución de la pandemia de gripe A sigue siendo impredecible, según la OMSLa evolución de la pandemia de gripe A continúa impredecible, pues podría convertirse en un tipo de infección leve o, por el contrario, devenir más peligrosa, afirmó hoy el director adjunto de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Keiji Fukuda.

Ante los casos -todavía aislados- de mutación del virus AH1N1 que se han registrado, Fukuda explicó que por ahora es imposible pronosticar que puede ocurrir.

Precisó que en caso de mutación "el virus puede ser menos virulento, pero también hay ejemplos de virus que comenzaron siendo leves y luego se volvieron más patógenos. Tenemos los dos tipos de ejemplos".

El representante de la OMS dijo que los países deben continuar cooperando para luchar contra la actual pandemia.

Reveló que, por el momento, el organismo no tiene planes para levantar o disminuir el nivel máximo de alerta sanitaria que rige desde el pasado junio en relación a la gripe A.

Fukuda precisó que la transmisión del virus es alta en el hemisferio norte, aunque la situación difiere según el país, mientras que en el hemisferio sur el número de casos continúa a la baja.

En términos de la campaña de vacunación, indicó que se han distribuido 150 millones de dosis en unos 40 países, sin que se hayan presentado reacciones adversas inesperadas entre las personas inmunizadas.

Sobre el porcentaje de personas afectadas por esta infección, el experto declaró que esto depende de diferentes factores, como la edad.

En ese último caso, los niños se presentan como un grupo especialmente vulnerable, principalmente cuando se encuentran agrupados en entornos como escuelas o guarderías, con tasas que pueden alcanzar el 30 por ciento, si se toma como referencia la gripe estacional, declaró.

Preguntado sobre los casos de resistencia al antiviral Oseltamivir, Fukuda confirmó que se han verificado 96 casos en el mundo, pero sostuvo que este medicamento sigue siendo efectivo contra la mayor parte de tipos de virus que se han detectado en esta pandemia.

EFE

miércoles, 2 de diciembre de 2009

Sólo el 15% del grupo de riesgo se ha vacunado contra la gripe A

Sólo el 15% del grupo de riesgo se ha vacunado contra la gripe ALa consejera andaluza de Salud, María Jesús Montero, ha admitido hoy que desde que se iniciase el período de vacunación contra la gripe A para los grupos de riesgo en Andalucía, el pasado 16 de noviembre, "sólo se ha vacunado entre el 14% y el 15% de las personas de riesgo", motivo que ha aprovechado para hacer un llamamiento a la vacunación de esta población diana y recordar que el pico de alta frecuentación se aproxima.

Montero reconoció a preguntas de los periodistas que hasta el momento el sistema sanitario público ha administrado "unas 180.000 vacunas" contra el virus H1N1, "lo que supone entre el 14% y el 15% de cobertura vacunación de los 1,6 millones de personas que componen los grupos de riesgo en la comunidad". Por ello, ha aprovechado para hacer un nuevo llamamiento a la vacunación, fundamentalmente "a las embarazadas y a las personas con enfermedades crónicas, cuyo porcentaje de vacunación es todavía bajo", e insistió en que la vacuna "es absolutamente segura, previene la aparición de la enfermedad y pueda evitar complicaciones terapéuticas".

Ha agregado que el pico de alta frecuentación está cada vez más cerca, lo que supone que el sistema sanitario "está tensionado" y que los equipos de urgencias de atención primaria y hospitalaria están recibiendo "un mayor volumen de pacientes". Con todo, ha asegurado que en más del 98% de estos casos la patología cursa "con sintomatología leve", por lo que a estas personas sólo se le receta "el paracetamol necesario para aliviar los síntomas", a la par que "se le recomienda que guarde reposo".

"Sólo en los colectivos de riesgo en los que existe una patología previa se puede producir alguna complicación", recalcó Montero, quien explicó que "es por ello por lo que en los últimos días estamos viendo algún dato sobre afluencia en los cuidados intensivos o de mortalidad, aunque ello corresponde proporcionalmente a que ya estamos con una tasa de 400 afectados por 100.000 personas".

Finalmente, ha sostenido que las mortalidades que se están produciendo por gripe A "son por complicaciones de patologías previas", y explicó que la mortalidad asociada a la gripe A en la actualidad "es la misma que en el comienzo", aunque con el matiz de que "al existir un mayor número de casos, porcentualmente hay también un mayor número de fallecidos".

EUROPA PRESS

viernes, 27 de noviembre de 2009

Aumenta el número de muertos por gripe A registrados por la OMS

Aumenta el número de muertos por gripe A registrados por la OMSLa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado al menos 7.826 fallecimientos y más de 622.482 infectados por el virus de la gripe A/H1N1 en todo el mundo desde que activó la alerta sanitaria por riesgo de pandemia el pasado mes de abril, según anunció este organismo internacional en su último informe publicado este viernes, con datos actualizados hasta el 22 de noviembre.

En comparación con el anterior informe, se han registrado 1.056 nuevas muertes y más de 96.422 nuevos afectados por el virus A/H1N1 en todo el mundo, lo que indica un importante pico en el número de nuevos infectados -el anterior informe registró 21.524-- y un incremento significativo en el número de nuevas muertes, ya que en la semana pasada se registraron 510 fallecimientos, menos de la mitad que esta semana-.

Armenia ha registrado su primer infectado por gripe A, con lo que ya hay un total de 200 países y territorios de ultramar afectados por el virus. Asimismo, durante este periodo, la OMS ha registrado el primer fallecimiento por complicaciones derivadas de la enfermedad en Suiza, Polonia, Túnez, Marruecos, Macedonia y Madagascar.

Por regiones, la OMS ha registrado una nueva muerte en África, donde se han alcanzado los 104 fallecimientos, mientras que el número de casos confirmados asciende a 15.503, 553 más que la semana anterior. En América se llevan contabilizados 5.360 fallecimientos (554 más que la semana pasada) y se mantiene el número de infectados, cifrado en 190.765.

Por su parte, en la zona del Mediterráneo Oriental se han identificado 330 fallecidos (la cifra casi se ha doblado con 142 muertes más) y 38.359 casos confirmados (9.608 más); en el Sudeste Asiático han registrado por el momento 738 muertes (28 más) y 47.059 afectados (1.175 más); y en la zona del Pacífico Occidental hay 644 fallecidos (31 más), mientras que el número de infectados por el virus A/H1N1 se eleva 176.796 (10.046 casos más).

En Europa, y tras dos semanas sin variar sus datos, la OMS ofrece una estimación de al menos 154.000 personas infectadas (casi el doble que la última estimación de 78.000 infectados), mientras que la cifra de fallecidos también está al borde de duplicarse con al menos 650 víctimas mortales, al menos 300 más que la semana anterior, ya que, como detalla el informe, no se pueden concretar datos "debido a la decisión de algunos países de realizar estimaciones sobre el número de infectados en lugar de cuantificarlos".

POCOS PAÍSES HAN ALCANZADO EL PICO DE LA PANDEMIA

En Europa, continúan aumentando los contagios de la gripe pandémica, que acapara el 99 por ciento de los casos de gripe del subtipo A. Se observa una alta actividad de este virus en Suecia, Noruega, Moldavia e Italia y su impacto en los sistemas de salud está siendo importante en Albania y Moldavia. Sin embargo, los únicos países donde la pandemia parece haber alcanzado su pico más alto son Bélgica, Bulgaria, Bielorrusia, Irlanda, Luxemburgo, Noruega, Serbia, Ucrania e Islandia.

En el Este de Asia, la trasmisión de la gripe A se mantiene activa, observándose una actividad elevada en Mongolia, donde aún no se ha alcanzado el pico de contagios. Mientras tanto en Japón, la actividad de la pandemia se mantiene estable a altos niveles, pero podría estar bajando levemente en las áreas urbanas más pobladas.

Por su parte, la actividad del virus A/H1N1 sigue descendiendo en la mayoría de los países de Sudamérica y Centroamérica, con la excepción de Ecuador y Venezuela.

EUROPA PRESS

lunes, 23 de noviembre de 2009

Las embarazadas pueden vacunarse ya

Las embarazadas pueden vacunarse yaLas embarazadas ya se pueden vacunar contra la gripe A en la mayoría de las comunidades autónomas, después de que el Gobierno central comenzase a distribuir las 400.000 dosis que adquirió para la prevención del virus H1N1 en las gestantes, cifra que podría ampliarse si la demanda así lo requiere.

Así lo anunció la ministra de Sanidad y Política Social, Trinidad Jiménez, durante una visita este lunes a Melilla para poner la primera piedra del nuevo hospital y firmar un convenio de colaboración con la Ciudad Autónoma.

Jiménez dijo que Navarra fue la primera comunidad en suministrar esta vacuna sin adyuvantes al comenzar el pasado viernes y que casi todas las autonomías restantes comenzaron este lunes después de que el pasado 16 de noviembre se iniciara la campaña para el resto de grupos de riesgo, como fuerzas de seguridad y personal sanitario.

La titular del ramo aconsejó a todas las embarazadas que se vacunen contra la gripe A, toda vez que enclavó a aquellas que alberguen dudas a que "consulten con su ginecólogo" para, en función de su historia clínica, adoptar una decisión al respecto.

Jiménez declaró que la decisión de esperar a las vacunas sin adyuvantes se debió a que sí se han realizado los ensayos clínicos con embarazadas. Por ello, aclaró que, aunque la vacuna que se está suministrando al conjunto de la población está autorizada también para gestantes, "se ha optado por utilizar esta otra con la que sí ha habido ensayos clínicos en embarazadas".

Por último, aseguró que en España, a diferencia de lo que ha ocurrido en Noruega, no se ha registrado mutación del virus AH1N1.

EUROPA PRESS

viernes, 20 de noviembre de 2009

Poca demanda y dudas, en la primera semana de vacunación de la gripe A

Poca demanda y dudas, en la primera semana de vacunación de la gripe ALa primera semana de la campaña de vacunación frente a la gripe A se ha desarrollado con tranquilidad, poca demanda, sin saturación en los centros de salud y con dudas sobre la seguridad de las vacunas, según destacó hoy José María Molero, portavoz del Grupo de Enfermedades Infecciosas de la Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria (semFYC), entidad que agrupa a unos 20.000 facultativos de toda España.

Según explicó este experto, la mayor parte de la población que se ha vacunado en estos primeros días han sido sobre todo personas con alguna enfermedad crónica que ya se habían vacunado contra la gripe estacional y que, por tanto, "ya estaban avisados" de que deberían vacunarse también contra la gripe A ya que ambas "son complementarias".

Entre estos, se ha inmunizado más a personas mayores de 60 años ya que, declaró Molero a Europa Press, "han sido los más interesados en recibir esta nueva vacuna, incluso aunque no estén entre los grupos de riesgo para esta gripe". Tras estos, los niños con patologías crónicas también han sido de los primeros en vacunarse porque los padres "o están muy sensibilizados o se dejan aconsejar más por el médico".

En otras edades, por contra, se ha detectado "más pasividad" y algunos enfermos crónicos han rechazado la vacunación "alegando que ya se habían vacunado de la estacional o que iban a pensárselo o esperar un poco".

Además, en estos pacientes más jóvenes la "captación es más difícil", como también sucede para vacunarles contra la gripe estacional, ya que acuden menos a las consultas, por lo que pidió desarrollar otro tipo de estrategias para recordarles la importancia de ser inmunizados.

En cualquier caso, los profesionales de Atención Primaria destacan la "falta de demanda" en comparación con otras campañas de la gripe estacional, como sucedió hace unos años coincidiendo con los primeros casos de gripe aviar en el mundo. "Se ha perdido el miedo a la enfermedad y la demanda de vacunas de los primeros meses se ha acabando diluyendo", advirtió.

De hecho, según las previsiones de semFYC, de los 10 millones de vacunas que el Ministerio de Sanidad y Política Social prevé administrar sólo se acabarán utilizando "poco más de la mitad", señaló Molero, pese a que "a la larga, algunos que ahora dicen que no se van a vacunar, lo acabarán haciendo". Estas cifras de éxito de la campaña de vacunación, no obstante, son similares a las que cada año se obtienen con la vacuna de la gripe estacional.

En cuanto al resto de grupos de riesgo, desde personal sociosanitario a miembros de servicios esenciales, reconoció que existe un "menor control" por parte de Atención Primaria ya que muchos colectivos como policías o bomberos se vacunan a través de sus mutuas mientras que, en el caso de personal hospitalario, se inmunizan a través de sus servicios de Medicina Preventiva.

El motivo de esta "escasa demanda", señaló este experto, está fundamentada también en las dudas que se han creado en torno a la seguridad que puede ofrecer la vacuna y a las reticencias de algunos colectivos sanitarios a inmunizarse frente al virus H1N1. "¿Por qué me tengo que vacunar? ¿Hay médicos que no lo van a hacer, usted sí?", son las preguntas más frecuentes en las consultas estos días, explicó Molero.

Esto se debe a que "se han puesto en duda tanto los procesos de elaboración de la vacuna como la existencia de posibles efectos adversos con su vacunación", advirtió, algo a lo que tampoco han ayudado algunos profesionales sanitarios que, a su juicio, han trasladado a los ciudadanos el mensaje de que "se iban a vacunar sin seguridad".

En relación a estas dudas dentro de la profesión sanitaria, este portavoz de semFYC recordó la baja tasa de vacunación que hay entre estos profesionales, de entre un 15 al 30 por ciento en los mejores casos, con la gripe estacional. Además, de todos ellos, aseguró, "el médico es el que menos se vacuna".

EUROPA PRESS

domingo, 15 de noviembre de 2009

Mañana comienza la vacunación en España cuando amenaza el pico más alto de contagios

Mañana comienza la vacunación en España cuando amenaza el pico más alto de contagios. EFELos centros de salud de toda España comenzarán mañana la vacunación contra la gripe A de los denominados grupos de riesgo, que representan a menos del 20 por ciento de la población, poco antes de que se alcance el pico más alto de contagios por el nuevo virus.

Las previsiones más optimistas de los expertos, incluida la de la ministra de Sanidad y Política Social, Trinidad Jiménez, auguran que los casos de gripe A se dispararán a finales de noviembre y primeros de diciembre, superando los 400 enfermos por 100.000 habitantes.

La tasa estimada de incidencia de la pandemia, en la semana del 1 al 7 de noviembre, fue de 327,92 afectados por 100.000 habitantes, y el nuevo virus, que se ha cobrado en España 88 vidas, representa ya el 99 por ciento de los casos de gripe clínica.

Entre los grupos prioritarios de vacunación figuran los trabajadores sociosanitarios: tanto de atención primaria como hospitalaria, pública y privada, así como el personal de residencias de la tercera edad y centros de atención a enfermos crónicos.

Podrán inmunizarse también los trabajadores de servicios públicos esenciales: Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado, bomberos, servicios de Protección Civil, emergencias sanitarias, Instituciones Penitenciarias y Centros de Atención al Refugiado e Inmigrantes.

Otro colectivo en situación de vulnerabilidad son las mujeres embarazadas, aunque la vacuna específica destinada a ellas -sin adyuvantes- no estará disponible hasta dentro de tres o cuatro días por estar pendiente de aprobación en las agencias nacionales del medicamento de algunos países europeos como España, Francia y Alemania.

Serán vacunadas además las personas mayores de 6 meses con determinadas patologías crónicas, entre ellas las enfermedades cardiovasculares y las respiratorias; diabetes tipo I y tipo II con tratamiento farmacológico; insuficiencia renal; hemoglobinopatías y anemias moderadas o graves; asplenia (ausencia de bazo); enfermedad hepática crónica avanzada y patologías neuromusculares graves.

Podrán recibir este fármaco los pacientes con inmunosupresión -incluida la originada por VIH o por fármacos o en los receptores de trasplantes-, y con obesidad mórbida -índice de masa corporal igual o superior a 40-.

Finalmente, figuran los niños y adolescentes, menores de 18 años, que reciben tratamiento prolongado con ácido acetilsalicílico, por la posibilidad de desarrollar un síndrome de Reye.

La ministra de Sanidad ha recomendado insistentemente a todas estas personas la vacunación y ha hecho un llamamiento especial a la responsabilidad de los profesionales sanitarios, no sólo por su propia salud sino también por la de sus pacientes, que pueden sufrir complicaciones en caso de contagio.

Jiménez ha ratificado en numerosas ocasiones que la vacuna es "segura", "eficaz" y ha reiterado que no tiene efectos secundarios relevantes.

Para respaldar este último aspecto ha recurrido a la experiencia de otros países, como Suecia, donde se han administrado un millón y medio de dosis con los mismos efectos adversos que provoca la vacuna de la gripe estacional: casos de enrojecimiento en el lugar de la inyección y síntomas leves gripales.

Los médicos y enfermeras del conjunto del Estado resolverán cualquier duda sobre la vacuna, de la que se inoculará una sola dosis, por lo que se espera que con unos diez millones de tratamientos, de los 37 millones adquiridos por Sanidad, sea suficiente para inmunizar a los grupos de riesgo.

Los 27 millones restantes se adquirieron en previsión de que hubiera que suministrar dos dosis y por si, ante nuevas evidencias científicas, se determinaba ampliar a los colectivos susceptibles de vacunación. De hecho, la reserva del Estado permitiría inocular hasta al 60 por ciento de la población.

El departamento que dirige Jiménez ha comprado 22 millones de dosis de "Focetria", de Novartis; 14,7 de "Pandemrix", de GlaxoSmithKline (GSK), y 400.000 de "Panenza", de Sanofi Pasteur.

EFE

martes, 10 de noviembre de 2009

La OMS urge a los países a que aumenten la vacunación contra la gripe A

La OMS urge a los países a que aumenten la vacunación contra la gripe AEn siete meses, la gripe A ya ha conquistado el mundo. Según ha reconocido el doctor Keiji Fukuda, director general adjunto de la Organización Mundial de la Salud (OMS), "hoy día podemos afirmar que este virus se ha convertido en el dominante en todas las regiones. Salvo en el este de Asia, donde circula junto al de la gripe común, en los demás lugares ha desplazado por completo a la gripe estacional". Por eso, el organismo urge a los países para que comiencen cuanto antes la vacunación.

"La OMS, como otras instituciones de salud, considera que la vacuna es la mejor medida para prevenir el contagio. Hay que expandir mucho más su uso, pues en la actualidad sólo ha llegado a una veintena de países", ha expresado Fukuda durante una rueda de prensa para hacer balance de la pandemia.

"Las vacunas son muy seguras, no tenemos ninguna evidencia de que se hayan producido efectos secundarios graves, y sabemos que una dosis es suficiente. Así que no hay ningún motivo para no ponerla", indica. En España, según ha anunciado la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, la vacunación comenzará el próximo 16 de noviembre.

Aunque el organismo sanitario afirma que "los laboratorios están fabricando las vacunas tan rápido como pueden", también reconoce "que no es el ritmo suficiente. Tenemos que mejorar la distribución e intentar que lleguen cuanto antes al mayor número de países posibles". Para ello, la OMS espera recibir 200 millones de dosis, donadas por 11 países ricos, y distribuirlas entre los países más pobres.

Asimismo, ha pedido que "las campañas de vacunación no olviden a ningún grupo de riesgo". En el caso de los niños, "son los gobiernos de cada país los que deben dar las recomendaciones sobre si vacunarles o no".

Su insistencia en la vacuna, aclara, se debe a "que no hay que olvidar que es una infección que puede ser grave y que está causando serias complicaciones en alguna gente joven". Asimismo, explica que en el hemisferio Norte "se están alcanzando picos de incidencia de la gripe muy altos, por lo que hay que actuar cuanto antes, pero también se ha visto un repunte de la pandemia en lugarse como México o Norteamérica, donde ya se había propagado meses atrás".

Estable y sin mutaciones

La OMS ha informado de que están llevando a cabo muchos análisis de distintas muestras del virus, procedente de distintos países, para ver si ha experimentado algún cambio. Pero, a falta de los resultados definitivos, "todo indica que se mantiene estable y que no ha mutado por el momento, aunque a medida que la gente vaya desarrollando inmunidad, es muy probable que experimente algún cambio", dice el doctor Fukuda.

En cuanto a la posible evolución del virus, Fukuda ha preferido no hacer ninguna predicción. "Lo único que podemos hacer es estar alerta y lo mejor preparados posible por lo que pueda venir en un futuro".

Este especialista insiste en que "esta gripe A es igual de transmisible que la estacional y los síntomas son muy parecidos, pero presenta una diferencia importante. Las complicaciones más graves las estamos viendo en personas con menos de 65 años, al contrario de lo que pasa con la gripe común". El virus H1N1 se comporta de dos formas distintas: en unos pacientes (la mayoría) no causa problemas y se recuperan muy rápido y en otros (los menos) deriva en complicaciones más serias.

Para prevenir los contagios, "lo mejor que pueden hacer los ciudadanos es mantenerse informados sobre la situación y aquellos que tengan síntomas de gripe deben adoptar las medidas preventivas que llevamos repitiendo desde el inicio de la pandemia: quedarse en sus casas, cubrirse la boca al toser y lavarse las manos a menudo", concluye.

ISABEL F. LANTIGUA / elmundo.es

martes, 3 de noviembre de 2009

Sanidad prevé un pico de contagios de gripe A para finales de noviembre

Sanidad prevé un pico de contagios de gripe A para finales de noviembreLa ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, ha afirmado hoy que se prevé "un mayor pico de contagio" de la gripe A a finales de noviembre, pero ha asegurado que el sistema público de salud tiene la capacidad para responder ante una mayor frecuencia de casos en los hospitales. A preguntas de los periodistas tras comparecer en el Congreso en la Comisión Mixta para el estudio del cambio climático, Jiménez ha anunciado la puesta en marcha la próxima semana de una nueva campaña informativa sobre esta gripe.

Esta campaña irá dirigida principalmente a informar a las personas que están incluidas en grupos de riesgo de la necesidad de que acudan a los centros de salud para su vacunación. La ministra ha transmitido un mensaje de tranquilidad al asegurar que "un mayor índice de contagio no significa una mayor gravedad de la enfermedad, sino que hay un mayor número de personas que se pueden ver afectadas por la gripe".

Jiménez ha recalcado que no hay ningún problema de escasez de Tamiflú en las farmacias ni en ningún lugar de España y ha recordado que los antivirales se dispensan en las oficinas de farmacia hospitalarias y dentro del canal que cada comunidad autónoma haya establecido. Por tanto, "todo aquel que necesite antivirales los tiene garantizados dentro del sistema público de salud", ha dicho la ministra, quien ha subrayado que el Gobierno hizo acopio de una reserva muy importante y ha recordado que se trata de un medicamento que solo se puede adquirir con receta médica.

Jiménez ha puesto de relieve que el sistema de vigilancia de médicos centinelas, puesto en marcha desde que se detectaron los primeros casos, está permitiendo tomar todas las medidas de prevención con suficiente antelación ante un mayor índice de contagio. Ha asegurado que se han tomado las medias necesarias para poder actuar ante cualquier escenario que se plantee, no sólo a través del programa de vacunación y el acopio de antivirales, sino también mediante los planes de contingencia previstos en los hospitales.

"Son las comunidades autónomas las que están ahora en mejores condiciones para dar una respuesta adecuada a la situación epidémica de cada una de ellas y lo están haciendo muy bien", ha recalcado Jiménez.

EFE

domingo, 1 de noviembre de 2009

El antiviral Tamiflú vuelve hoy a venderse con receta médica

El antiviral Tamiflú vuelve hoy a venderse con receta médicaEl antiviral 'Tamiflú' (Roche Farma), utilizado para tratar la Gripe A, y retirado el pasado mes de abril, vuelve a salir hoy a la venta en las farmacias españolas, donde podrá ser adquirido con la correspondiente receta médica.

Así lo decidieron el pasado jueves, 22 el Ministerio de Sanidad y los consejeros autonómicos del ramo en el pleno del Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud (CISNS).

El antiviral de Roche contra la gripe A ha pasado seis meses restringido al ámbito hospitalario por orden del Gobierno para evitar posibles abusos del fármaco. Entonces las ventas se multiplicaron y tuvo que paralizarse el suministro para que pudieran reservarse suficientes antivirales.

Los ucranianos vacían las farmacias, atemorizados por la gripe H1N1

Los ucranianos acudían en masa este sábado a las farmacias para comprar mascarillas y tratamientos antigripales, al día siguiente de que el gobierno anunciara medidas drásticas contra la gripe H1N1, que de momento ha matado al menos a cuatro personas en el país.

lunes, 26 de octubre de 2009

Estados Unidos, en emergencia: confusión y estafas por la gripe A

Estados Unidos, en emergencia: confusión y estafas por la gripe ADespués de que el presidente Barack Obama declarara el estado de Emergencia Sanitaria por la gripe A, la confusión parece ser factor común en la sociedad norteamericana.

Por un lado los médicos se quejan de que no consiguen las dos variantes de la vacuna al mismo tiempo, y los supermercados ofrecen un descuento del 10 por ciento a los clientes que las compren, aún cuando no se adolece de tal cosa, lo que aumenta la demanda y la deseperación por la obtención de algún medicamento.

La población se pregunta: ¿Atomizador o aguja? ¿Con o sin Thimerosal? ¿Inyecto a mis hijos pequeños sólo con una de las vacunas o con las dos? Otro factor que aumenta la confusión es la decisión del estado de Nueva York de exigir que los empleados de hospitales se pongan las dos vacunas. Muchos empleados la aceptaron como parte de sus deberes de proteger a los pacientes, pero algunos se mostraron en contra. El gobernador David A. Paterson suspendió la regulación el jueves porque, como era de esperarse, se agotó el suministro.

Como si el panorama no fuera complicado, las autoridades federales norteamericanas advirtieron que más de 140 productos ofrecidos en internet que dicen pueden evitar, tratar o diagnosticar la gripe, formulan afirmaciones fraudulentas.

Entre los productos falsos figuran objetos y aerosoles que dicen esterilizar el aire o superficies, y suplementos dietéticos que presuntamente refuerzan el sistema inmunológico. La Administración de Alimentos y Medicinas (FDA, por sus siglas en inglés) dijo haber descubierto incluso un Tamiflu falso a la venta en la red mundial sin necesidad de receta médica.

Sumado a esto, hay toda clase de rumores inverósimiles en la red: que la vacuna de la gripe H1N1 no se ha probado, o que la hacen de monos africanos o fetos abortados. Los comentaristas conservadores Glenn Beck y Rush Limbaugh recomendaron incluso a sus oyentes que no se mediquen con la nueva vacuna, sugiriendo que podría ser mortífera o parte de una confabulación de parte de Barack Obama y de su gobierno para controlar la salud de los habitantes de los EEUU.

A pesar de la confusión, los principales expertos finalmente esperan un resultado distinto: hay tantas vacunas que para enero o febrero habrá un lago de sobrante y no una escasez nacional.

Tan pronto la gripe se vaya de los titulares -como pronostican, porque la ola otoñal de la pandemia puede haber alcanzado ya su pináculo- también bajará la demanda de vacunas. Eso significa que entonces el gobierno podrá donar decenas de millones de dosis de vacunas contra la gripe H1N1 a países pobres.

viernes, 23 de octubre de 2009

Un robot contra la gripe porcina



Parece un hombre enfermo de gripe porcina, pero es un robot.

Este "paciente cibernético" fue presentado en la Exposición de Seguridad Comercial de Tokio (Japón), conocida como RISCON.

Se trata del último avance tecnológico para combatir la pandemia del virus H1N1. Su meta es ayudar a los médicos a a detectar los síntomas de la enfermedad y aprender a tratarla adecuadamente.

Conozca el robot en este video de BBC Mundo.

La gripe A ha causado casi 415.000 contagios

La gripe A ha causado casi 415.000 contagiosEl número de casos de gripe A en el mundo superan los 414.945 y las muertes producidas por el virus H1N1, causante de esa enfermedad, son casi 5.000, según informó hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los datos corresponden a los contagios contabilizados hasta el pasado 17 de octubre y la agencia de las Naciones Unidas reitera que son los casos confirmados en laboratorio, por lo que se calcula que el número total es más elevado.

América sigue siendo la región donde se han producido más muertes, con 3.539 decesos confirmados y 160.129 contagios.

La región del Pacífico Occidental ha contabilizado 455 muertes y 122.267 casos.

En el Sudeste asiático se han producido 573 muertes y se han contagiado 41.513 personas.

En Europa, 261 personas han muerto y otras 63.000 se han infectado.

En el área del Mediterráneo oriental, han fallecido 96 personas y se han contagiado 14.739.

Finalmente, en África, 75 personas han muerto y 13.297 se han contagiado con el virus de la gripe A.

El comunicado de la OMS también explicita que, en general, en el hemisferio norte los contagios se mantienen estables, aunque las enfermedades respiratorias continúa expandiéndose e incrementando su intensidad.

Estados Unidos, Canadá y México tienen índices de contagio altos aunque no alarmantes.

En Europa, a pesar que en la mayoría de los países el contagio es bajo, en Gran Bretaña, Bélgica, Holanda y Noruega, se dan porcentajes bastante más elevados que en la media.

En Asia se ha detectado un retroceso de los casos de gripe estacional al tiempo que un incremento de contagios por gripe A.

En las zonas tropicales, los índices de contagio están declinando a excepción de Cuba, Colombia y El Salvador.

En las áreas templadas del hemisferio sur, no se detectó actividad del virus de la gripe H1N1.

EFE

jueves, 22 de octubre de 2009

El 16 de noviembre comenzará la vacunación de la gripe A en España

El 16 de noviembre comenzará la vacunación de la gripe A en EspañaEl 16 de noviembre se iniciará la campaña de vacunación de la gripe A, tras el acuerdo al que ha llegado hoy el Consejo Interterritorial de Salud, ha informado la ministra de Sanidad y Política Social, Trinidad Jiménez.

El comienzo de la inmunización se adoptará de forma conjunta en todas las Comunidades Autónomas, ha puntualizado Jiménez, quien se ha felicitado del consenso alcanzado en el conjunto del Estado.

Se mantienen los grupos de riesgo que serán vacunados: el personal sanitario, incluido los trabajadores de las residencias de la tercera edad; los servicios esenciales, Fuerzas de Seguridad, bomberos y funcionarios de Prisiones, entre otros, junto con embarazadas y enfermos crónicos a partir de los 6 meses de edad.

A las mujeres en estado se les administrará una vacuna no adyuvada -sin sustancias que aumenten la potencia inmunológica del antígeno-, para lograr "un plus de seguridad" en este colectivo por haberse probado ya suficientemente con la gripe estacional.

Sanidad ya cuenta con una partida de este tipo de tratamiento, que está incluida en los 37 millones de dosis adquiridos hasta el momento, concretamente de la empresa Novartis, si bien la ministra ha anunciado que se ha hecho un nuevo encargo de vacunas no adyuvadas a otros laboratorios farmacéuticos como Sanofis y Baxter.

Ha informado de que se aplicará una sola dosis a los adultos entre 18 y 60 años, mientras que para los menores y mayores de estas edades la recomendación fija el empleo de dos tratamientos.

En cualquier caso, ha adelantado que los ensayos clínicos podrán exigir más adelante una dosis única para toda la población, algo que, ha aventurado, ocurrirá "casi con toda probabilidad".

En el caso de los niños, la titular de Sanidad ha explicado que hay "una incidencia relativamente más alta" entre ellos, pero la mayoría cursan con "cuadros muy leves", y ha añadido que "ningún país de la Unión Europea ha recomendado de manera formal" el que se les vacune.

Jiménez ha reconocido que al personal sanitario "no le gusta vacunarse" aunque sería lo adecuado por su cercanía con personas inmunodeprimidas y para evitar que haya bajas laborales "amplias" de facultativos, en el caso de que se produjera un repunte de los contagios.

No obstante, ha confesado que la vacunación es voluntaria ante esta epidemia "leve" y "es respetable que haya dudas" a la hora de decidir someterse o no a la inmunización.

"No noto que haya un clamor ciudadano para acceder a la vacuna", ha comentado, una vez superado el clima de alarma generado al comienzo de la pandemia.

La ministra ha confirmado que el 1 de noviembre volverán los antivirales -Tamiflú y Relenza- a las farmacias, para que puedan ser adquiridos con receta médica, después de que el pasado mes de mayo se trasladaran a los centros hospitalarios para evitar un acopio indebido de los mismos.

Aunque los servicios públicos puedan administrarlo gratuitamente a los pacientes que consideren oportuno, su venta en las boticas "no formará parte de la prestación farmacéutica".

En cuanto a la fecha de comercialización en el canal privado de las vacunas, siempre con receta, ha precisado que dependerá de cuándo las empresas estén en condiciones de proveer a los particulares, previsiblemente en torno a diciembre o enero.

Jiménez ha insistido en que España cuenta con tratamientos suficientes para inmunizar al 60 por ciento de la población de este país, donde se han registrado unos 250.000 casos de gripe A y más de cuarenta fallecimientos.

Preguntada sobre por qué otros países como Italia, Francia y Reino Unido se han adelantado a España en la inmunización de su población, ha achacado esta decisión a la "estrategia de organización" de las propias comunidades, porque en algunas todavía no ha concluido la campaña de la gripe estacional.

La tasa de incidencia estimada esta semana -100 casos por cada 100.000 habitantes- es similar a la de la anterior -98,65 casos por 100.000 habitantes-, una situación que ha calificado de "estabilidad".

En el caso de que sobren vacunas, por la limitación a una dosis, la ministra ha subrayado que España está dispuesta a estudiar esta posibilidad en el marco de la Unión Europea o también "a través de la iniciativa Obama", que ya está en funcionamiento.

EFE

lunes, 19 de octubre de 2009

Las teorías de la conspiración de la gripe A

Las teorías de la conspiración de la gripe AOportunismo, confusión, 'falsa ciencia' y teorías conspiratorias: "La tierra es plana, y quienquiera que rechace esta afirmación es un ateo que merece ser castigado". Afirmación de Jeque Abdel Aziz ibn Baaz (1993).

Estas últimas semanas han circulado y están circulando por la red diferentes manifiestos, denuncias, advertencias, proclamas y vídeos relativos a las diversas "mentiras" referidas a la gripe pandémica A (H1N1).

Lo más habitual es que se alerte a la población, totalmente indefensa frente a los hostiles imperios alienígenas (parafraseando a Quim Monzó), frente a las multinacionales y frente a los gobiernos y agencias gubernamentales, sobre la inexistencia de la enfermedad (esta pandemia es un invento), la inseguridad e ineficacia de la vacuna (que además está deliberadamente contaminada), la ausencia de gravedad de la enfermedad (la gripe A no puede llevar a la muerte a nadie), y la inutilidad de los antivirales (que son ineficaces a la vez que tóxicos).

A estas afirmaciones se suman desde revistas pseudocientíficas de difusión general hasta monjas benedictinas, pasando por ex-ministras nórdicas o ciudadanos canadienses que, además, afirman que todo es un complot para diezmar a la humanidad, añadiendo el toque siniestro a la situación. También aparecen de vez en cuando profesionales que, en lugar de disentir siguiendo las normas habituales y reglas de la ciencia (lo cual es perfectamente lícito y beneficioso), se apuntan al carro conspiranoico y les falta tiempo para escandalizarse y "denunciar públicamente" abusos varios.

Con algunas variaciones, en esta gripe A se han empleado teorías repetidas hasta la saciedad, mayoritariamente por grupos activistas anti-vacunas, muy enraizados en los países anglosajones, notablemente en EEUU y Reino Unido. Las afirmaciones que una buena colección de investigadores, médicos, epidemiólogos, farmacólogos y otros especialistas realizan desde hace años, basándose en evidencias de peso suficiente, que se han publicado en forma de artículos científicos, recomendaciones de expertos y otros documentos de organismos internacionales sanitarios, son inmediatamente desestimadas o ignoradas por estos grupos.

Es más, la credibilidad de todo el sistema de ciencia mundial está bajo sospecha para ellos, dado que las multinacionales farmacéuticas (mejor si son norteamericanas y tienen a Donald Rumsfeld entre sus accionistas) son, por definición, perversas. Su único interés es económico, a la vez que tratan de perjudicarnos con ensañamiento a todos.

Los profesionales sanitarios que defendemos las ventajas y conocemos los inconvenientes de las vacunas (y en este caso, creemos también que la gripe A es real, que puede complicarse, que en algún caso es mejor tratarla con antivirales y que ojalá dispusiésemos ya de la vacuna) estamos, además de equivocados, vendidos a estas multinacionales (lamentablemente mi nómina no parece estar de acuerdo con esta afirmación: trabajar en el sistema sanitario público tiene muchas ventajas y algunos inconvenientes, ¡qué le vamos a hacer!).

Somos sospechosos de hacer el juego a las fuerzas ocultas que gobiernan el mundo. Sin saberlo (tontos útiles) o sabiéndolo (malvados conspiradores), actuamos como asesores científicos del Club Bildeberger, cuando no pertenecemos a los Francmasones o a los Templarios, que por lo menos llevaban una espada y un bonito uniforme blanco, como nuestras batas (eso sí, con una gran cruz roja no INSALUD).

En un excelente artículo publicado en el suplemento 'ES' de La Vanguardia (19 de septiembre de 2009), el psicólogo Luis Muiño describía las bases de la "conspiranoia" (neologismo fusionado de conspiración y paranoia). La clave, según el autor, es que estas teorías cospiranoicas son indemostrables: nunca se podrán refutar ni probar. Los individuos que se apuntan o crean estas teorías consideran que detrás de todo acto hay algo oculto, se convierten en expertos y sacan conclusiones a partir de ellos. El lado oscuro de esta forma de pensamiento es peligroso: pueden caer en una interpretación paranoide de la realidad y acaban confundiendo casualidad con causalidad.

Los que defienden estas teorías son, además, muy pesados: una vez empiezan a hablar, les cuesta mucho callarse, y sus afirmaciones encuentran eco en los medios, especialmente en la red. Tratan de llamar a la desobediencia civil o a la formación de movimientos ciudadanos. Su vertiente mesiánica les lleva a intentar salvarnos a todos de las calamidades que ellos ven y nosotros no acertamos a distinguir. Como dice muy bien Muiño en su artículo, ver conspiraciones en todas partes puede resultar entretenido si nos lo tomamos con cierta distancia. Sin embargo, hay que tener cuidado: un proverbio chino afirma que lo malo de mirar siempre el fondo de las cosas es que uno acaba por quedarse allí.

Me voy a leer el último libro de Dan Brown, que salgo de guardia y he visto durante la misma (perdón, he creído ver) a enfermos con gripe A, incluso alguno que estaba ingresado en el hospital y hasta en la UCI, a los que además intoxicábamos con antivirales. Debe ser cosa del cansancio...

Antoni Trilla es jefe del Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona, profesor agregado de Salud Pública en la Universidad de Barcelona e investigador asociado del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS) y del Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB).

elmundo.es

viernes, 16 de octubre de 2009

La gripe A preocupa por su carácter impredecible

La gripe A preocupa por su carácter impredecibleLa gripe pandémica A (H1N1) sigue siendo una causa de preocupación por su naturaleza imprevisible, a pesar de que ha matado a menos de 5.000 personas hasta ahora este año, según la Organización Mundial de la Salud.

Un comunicado de la agencia sanitaria de las Naciones Unidas dijo que se habían registrado más de 4.735 muertes atribuibles al H1N1, y que la actividad de la gripe en el hemisferio norte era mucho más alta de lo habitual.

Sin embargo, el portavoz de la OMS, Gregory Hartl, dijo que era demasiado pronto para extraer ninguna conclusión del balance de muertos, ya que los expertos necesitaban seguir un año completo de la enfermedad, que la OMS declaró pandémica en junio después de que la cepa fuera detectada por primera vez en abril.

'Aunque la tasa de muertes puede no ser enorme en este momento, nosotros tenemos que seguir estando preparados para cualquier desarrollo mientras nos adentramos en el invierno en el hemisferio norte', declaró Hartl.

En particular, expertos sanitarios necesitan observar el comportamiento del virus durante el tradicional pico de enero-febrero de la temporada de gripe en el hemisferio norte, dijo en una sesión informativa.

La mayoría de las personas que contraen el virus H1N1 sufren síntomas leves.

Sin embargo, a diferencia de las cepas de gripe estacional que pueden ser graves para las personas de edad avanzada, el H1N1 puede volverse peligroso para algunas personas con patologías previas o para adultos jóvenes sanos.

'Hay un pequeño subgrupo de casos que pueden progresar bastante rápidamente a una enfermedad grave y esto es a veces en el espacio de menos de 24 horas y entonces se convierte en un gran, gran desafío salvar a la gente', declaró Hartl.

'Esta enfermedad sigue causando preocupación porque no actúa exactamente como la gripe estacional y porque no afecta a los mismos grupos a los que afecta la gripe estacional'.

Reuters

lunes, 12 de octubre de 2009

La UE ultima su coordinación contra la gripe A antes de iniciar la vacunación masiva

La UE ultima su coordinación contra la gripe A antes de iniciar la vacunación masivaLos países de la Unión Europea (UE) ultimarán hoy la coordinación de sus estrategias contra la gripe A ante la posibilidad de que se produzca una segunda oleada de la pandemia este otoño, y antes de que algunos Estados miembros inicien sus campañas de vacunación.

En el Consejo extraordinario de Sanidad sobre la gripe A que se celebrará en Luxemburgo, los Veintisiete tienen previsto adoptar un texto de conclusiones que destacará la importancia de armonizar sus planes de vacunación y la necesidad de ayudar a los países comunitarios que aún no hayan reservado dosis de vacunas.

Los ministros europeos de Sanidad darán su visto bueno oficial a los tres grupos recomendados como prioritarios para la vacunación por el Comité de Seguridad Sanitaria de la UE: los enfermos crónicos, las mujeres embarazadas y el personal sanitario.

No obstante, dejarán abierta la posibilidad de modificar estos criterios en función de la evolución de la pandemia y de las evidencias científicas, según dijeron a Efe fuentes comunitarias.

Los Veintisiete respaldarán el proceso comunitario de aprobación de vacunas, que hasta ahora ha dado luz verde a tres fármacos, aunque para garantizar su seguridad también harán énfasis en la vigilancia de sus posibles efectos secundarios una vez comiencen a distribuirse.

Gran Bretaña y Francia tienen previsto comenzar sus campañas nacionales de vacunación hacia mediados de este mes, mientras que España lo hará en la primera quincena de noviembre, según anunció recientemente la ministra de Sanidad de este país, Trinidad Jiménez.

De cara a los estados miembros que aún no dispongan de reservas de dosis de vacunas, la UE propondrá la realización de "pedidos en común", para evitar que la competencia entre ellos aumente los precios y favorecer que todos dispongan de cantidades similares.

Asimismo, se debatirá la posibilidad de que los países que hayan comprado grandes cantidades de vacunas pongan a disposición de los que no dispongan de ellas una parte de sus reservas, aunque ésta opción siempre sería voluntaria, según fuentes comunitarias.

Para ayudar a los países en vías de desarrollo a paliar los efectos de la pandemia, los Veintisiete sugerirán hacer uso de los mecanismos comunitarios de financiación ya existentes y destinarlos principalmente a que dichos estados desarrollen su propia producción de fármacos.

Entre otros puntos planteados por la presidencia sueca de turno de la UE, los ministros europeos también discutirán cómo mejorar la información a los ciudadanos en casos de emergencia sanitaria.

EFE

domingo, 11 de octubre de 2009

La gripe A tardará entre dos y tres años en convertirse en estacional

La gripe A tardará entre dos y tres años en convertirse en estacionalLa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha asegurado que la nueva gripe A tardará entre dos y tres años en convertirse en estacional y, hasta entonces, no se podrá bajar el nivel de alerta por pandemia que estableció el pasado mes de junio.

Según el portavoz de esta institución de Naciones Unidas, Gregory Hartl, la alerta sanitaria global no podrá bajarse del nivel seis hasta que no se reduzcan los contagios por el virus A/H1N1, que ya ha provocado al menos 4.500 fallecimientos en todo el mundo.

"Si se detecta que el virus circula de una forma más sostenible, entonces se podrá bajar el nivel pandémico, aunque por el momento no hay ningún indicio de que esto se pueda producir", señaló.

Como ha sucedido en pandemias anteriores, la aparición de vacunas que inmunizan frente al virus favorece el control de los contagios, ya que "es en ese momento cuando es más difícil la expansión del virus y éste comienza a actuar como una gripe estacional".

Para ello, las autoridades nacionales en materia de salud pública deberán trabajar con los laboratorios farmacéuticos para desarrollar nuevas vacunas y poner en marcha cuanto antes las campañas de vacunación. China fue el primer país en inmunizar contra la gripe A, a finales de septiembre, mientras que Australia y Estados Unidos también han iniciado campañas en las que se prioriza la vacunación de niños y profesionales sanitarios.

En cualquier caso, Hartl aseguró que, por el momento, no hay ningún signo de que el virus haya mutado a una forma "más peligrosa o más suave" que el primero identificado en México y Estados Unidos. "Hasta ahora, el virus ha permanecido bastante homogéneo", dijo.

De este modo, la transmisión de gripe se mantiene estable en las partes tropicales de América y Asia, "con una alta actividad de enfermedades respiratoria" en Colombia, Cuba y El Salvador. Por su parte, en el hemisferio austral las infecciones de gripe han disminuido con el final de la estación de invierno, según la OMS.

EUROPA PRESS

viernes, 9 de octubre de 2009

La temporada de gripe se ha adelantado en muchos países

La temporada de gripe se ha adelantado en muchos paísesLa Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo hoy que la transmisión del virus de la gripe A se está incrementando en el Hemisferio Norte y en muchos países la temporada de gripe se ha adelantado de forma inusual.

Según el último balance difundido hoy por el organismo, se han registrado en el mundo más de 375.000 casos de este virus, y 4.500 fallecimientos, pero advierte que las infecciones son seguramente muy superiores pues los países ya han dejado de informar de cada caso, especialmente de los leves.

La cifra supone un incremento de unos 500 muertos desde el anterior balance de hace una semana.

Según la OMS, en las regiones templadas del hemisferio Norte es donde se está acelerando especialmente la transmisión, y hay gripe A muy extendida geográficamente en EEUU y en México.

En este último país, dice la OMS, se han dado un incremento de las enfermedades respiratorias en las últimas tres semanas.

En Europa, se registra una amplia difusión geográfica de la gripe en Reino Unido, Irlanda, Bélgica, Holanda y Chipre.

La OMS dice que en las regiones tropicales de las Américas y Asia persiste la transmisión del virus aunque con variaciones.

En Colombia, Cuba y El Salvador hay una alta incidencia de enfermedades respiratorias.

En cuanto a las regiones templadas del hemisferio sur, la transmisión de la gripe A ha decrecido en gran medida, en países como Chile, Argentina y Nueva Zelanda.

EFE

martes, 6 de octubre de 2009

La OMS recomienda a los sanitarios que se vacunen de la gripe A

La OMS recomienda a los sanitarios que se vacunen de la gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que la vacuna contra el virus A/H1N1 es segura y recomienda a los sanitarios que se vacunen, ya que se trata de la herramienta más importante ante la pandemia de la gripe A.

El portavoz de la OMS, Gregory Hartl, señaló que las campañas masivas de vacunación contra la gripe A se están realizando actualmente en China y Australia y empezarán pronto en Estados Unidos y algunas partes de Europa. "Es importante recordar que las vacunas, que ya han sido aprobadas, han sido utilizadas durante años y años en la formulación de la vacuna estacional, y han demostrado estar entre las vacunas más seguras que existen", dijo.

En cuanto a los efectos secundarios, como calambres musculares o dolor de cabeza, indicó que podrían aparecer en algunos casos, pero apuntó que todo el mundo que tiene acceso a la vacina debería estar inoculado.

Por otro lado, destacó la importancia de que los profesionales sanitarios sean vacunados, tanto para protegerlos a ellos mismos como a sus pacientes. Asimismo, esperan que todo el mundo que tenga la oportunidad de vacunarse lo haga.

EUROPA PRESS

sábado, 3 de octubre de 2009

La OMS actualiza sus datos sobre gripe A

La OMS actualiza sus datos sobre gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado al menos 4.108 fallecimientos y más de 343.298 infectados por el virus de la gripe A/H1N1 en todo el mundo desde que se activó la alerta sanitaria por riesgo de pandemia el pasado mes de abril, según anunció este organismo en su último informe con datos actualizados hasta el 20 de septiembre.

En comparación con el último informe de la OMS, relativo al 25 de septiembre, se han registrado 191 nuevas muertes y más de 24.373 nuevos afectados por el virus A/H1N1 en todo el mundo, lo que indica una reducción en el número de nuevas muertes --el anterior informe registró 431-- y una tendencia ascendente en el número de infectados --22.454 en la última medición--.

Por otra parte, durante este periodo la OMS no ha registrado nuevos países con primeros casos confirmados de gripe A, lo que mantiene en 191 el número de países y territorios de ultramar afectados por el virus.

Por regiones, la OMS ha registrado en África 1 nueva muerte y 88 nuevos infectados, con los que se elevan las cifras de víctimas mortales a 42 y a 8.352 el número de casos confirmados. En América se contabilizaron 3.020 fallecimientos (72 más que la semana pasada) y 137.147 infectados (6.699 más).

Por su parte, en la zona del Mediterráneo Oriental hay 74 fallecidos (2 más) y 12.008 casos confirmados hasta la fecha (387 más); en el Sudeste Asiático 413 muertes (73 más) y 33.594 afectados (3.301 más); y en la zona del Pacífico Occidental 383 fallecidos (21 más) y 96.197 infectados por el virus A/H1N1 (10.898 casos más).

Mientras, en Europa la OMS ofrece una cifra estimada de más de 56.000 casos infectados (unos 3.000 más que en la última semana) y registra al menos de 176 fallecidos (unos 22 más) ya que, como detalla el informe, no se pueden concretar datos "debido a la decisión de algunos países de realizar estimaciones sobre el número de infectados en lugar de cuantificarlos".

Debido a que cada vez más países están dejado de contar los casos individuales, en particular los más leves, el recuento de los casos es significativamente menor que los que se han recogido hasta ahora, según explica el organismo. En este sentido, la OMS está observando actualmente el progreso de la pandemia a través de consultas frecuentes con los países y el análisis de las fuentes de datos.

La transmisión del virus de la gripe A continúa aumentando en las regiones templadas del hemisferio norte. En concreto, Estados Unidos han registrado contagios durante las últimas cuatro semanas que permanecen por encima del umbral de la gripe estacional, mientras que en México se ha observado una intensidad alta de enfermedad respiratoria durante dos semanas consecutivas.

En cuanto a Europa, Asia central y occidental, aunque la actividad del virus permanece baja, se ha observado un incremento en la transmisión en ciertos países, como en Irlanda, Reino Unido (norte de Irlanda), Israel y Francia, donde las cifras sitúan a la gripe A por encima del umbral de la gripe estacional. En Japón, asimismo, la actividad del virus A/H1N1 también ha aumentado por encima de estos niveles.

Por otro lado, en las regiones tropicales de América y Asia, la actividad de la gripe A permanece activa, pero la tendencia en los casos de enfermedad respiratoria es mixta, ya que mientras que en países de la región tropical de América se ha registrado un descenso, como es el caso de Bolivia, Costa Rica, Brasil, El Salvador, Panamá, Paraguay, y Venezuela, en Cuba y Colombia registran una tendencia al alza. Asimismo, en las regiones tropicales de Asia, se ha observado un incremento en enfermedad respiratoria en zonas de India y Camboya.

jueves, 1 de octubre de 2009

Dos de cada tres españoles creen que la alarma sobre la gripe A es innecesaria

Dos de cada tres españoles creen que la alarma sobre la gripe A es innecesariaDos de cada tres españoles consideran que la información proporcionada sobre la gripe A por el Ministerio de Sanidad o las comunidades autónomas ha generado una alarma social innecesaria, aunque más del 70 por ciento se muestran preocupados por la posibilidad de enfermar.

Son datos de una encuesta nacional presentada hoy por la Fundació Josep Laporta, realizada a 1.500 españoles mayores de 18 años para evaluar el "Conocimiento y las actitudes de los españoles en torno a la gripe A".

A pesar de estos resultados, el estudio también confirma que seis de cada diez españoles creen que la información proporcionada es buena o excelente, a la vez que el 63,2 por ciento cree que las autoridades no explican todo lo que saben y ocultan información relevante.

Además, a tres de cada cuatro españoles les preocupa enfermar o que uno de sus familiares cercanos enfermen de gripe A en los próximos doce meses, aunque más del 86 por ciento no ha cambiado sus hábitos o costumbres para evitar el contagio.

"Se ha generado alarma, pero afortunadamente los ciudadanos no están actuando con alarma, aunque sí sería adecuado lavarse las manos con más frecuencia de lo habitual, algo que sólo hace el 40 por ciento de los encuestados", ha explicado el doctor y director de la Fundació Josep Laporte, Albert J.Jovell.

Sobre el conocimiento real de los factores de riesgo de la nueva gripe, el estudio confirma que más del 90 por ciento de los españoles es consciente de los factores de riesgo y transmisión de la enfermedad, con algunas excepciones.

La mayoría de los encuestados saben que ser enfermos crónicos, afectados con enfermedades graves o con asma es un factor de riesgo para contraer la gripe A, pero tan sólo el 58 por ciento es consciente de que la obesidad también es un factor de riesgo, y más de dos tercios opinan que los mayores de 65 años también se encuentran en situación de riesgo.

"Sorprende este resultado, porque, por lo que sabemos ahora de la gripe actual, las personas mayores no se ven tan afectadas como pensamos", pues al parecer sufrieron un virus similar en el año 57, ha señalado Jovell.

Más de un 80 por ciento de los españoles reconocen los síntomas de la gripe A, pero tan sólo el 18 por ciento identifica la fiebre menor de 38 grados como uno de estos síntomas, y sólo el 60 por ciento atribuye las molestias digestivas a la nueva gripe.

Jovell ha insistido en la necesidad de informar sobre la posibilidad de contagio a través de objetos que han estado en contacto con personas afectadas "porque se ha confirmado que con el tiempo frío este virus permanece en los objetos", ya que esta encuesta revela que un 23 por ciento de los españoles no son conscientes de ello.

Por otro lado, la mayoría de la población aceptaría una vacuna contra la gripe A que fuese segura y se vacunaría si su médico se lo pidiera, pero sólo un 50 por ciento de las mujeres en edad fértil se vacunarían si estuvieran embarazadas.

Además, el 90 por ciento de los españoles creen que se deberían establecer prioridades de cara a la vacunación, mientras que un tercio de la población está preocupado por el acceso a la vacuna para sí mismos o para un familiar, y más de la mitad de los españoles (53 por ciento) cree que el gobierno español debería comprar la vacuna para la gripe A para toda la población.

La subdirectora de la Fundació Josep Laporte, María Dolors Navarro, ha destacado que el 86 por ciento de los españoles apoyaban la decisión gubernamental de no retrasar el inicio del curso escolar pero hay un 30 por ciento de los padres que llevarían a sus hijos a la escuela con casos de gripe, "probablemente porque no tengan a nadie que pueda ocuparse de ellos".

Por último, el doctor Jovell ha insistido en la importancia del uso del teléfono de información de Sanidad para que las personas con casos leves de gripe no acudan a urgencias, "algo que evita que las personas infectadas entren en contacto con los enfermos crónicos que se encuentran en las salas de espera".

EFE

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