sábado, 23 de mayo de 2009

¿La gripe A llega a África?

La gripe A llega a África La Organización Mundial de la Salud (OMS) está analizando dos casos sospechosos de contagio de la gripe A en la República Democrática del Congo (RDC), según informó ayer el representante de esta agencia de Naciones Unidas en ese país, Matthieu Kamwa. Si finalmente se confirman que estas dos personas están afectadas por la nueva enfermedad, se convertirán en los primeros casos de gripe A registrados en el continente africano.

Una de las personas que están siendo examinadas es un chileno que recientemente regresó del continente americano y trabaja en una de las mayores minas de Congo, situada en la provincia de Katanga, reveló Kamwa, quien afirmó que casi con toda probabilidad se trata de una infección del nuevo virus. Este ciudadano chileno «voló en un avión desde la región donde habíamos confirmado algunos casos y se cree que uno de los casos confirmados era otro pasajero», añadió. La segunda persona bajo sospecha es un paciente de la ciudad de Goma, en el este de la República, que no ha salido del país.

La llegada del virus al continente africano es una de las preocupaciones de los organismos internacionales. Primero por la precariedad sanitaria de la mayoría de los países y las dificultades para controlar un brote epidémico. Pero también por el temor a que el virus se vuelva endémico en un continente tan depauperado. En África puede tener un efecto devastador en la población, sin acceso a fármacos antivirales que actúen como barrera y sin planes de emergencia para atender a los enfermos.

El hecho de que no se hubiera confirmado hasta el momento ningún caso de nueva gripe en África había provocado cierto desconcierto entre los médicos: o el continente africano simplemente se ha librado de la enfermedad por cuestión de suerte, o bien -y esto era lo más posible- carece de los medios necesarios para confirmar casos de H1N1. Existen, actualmente, sólo once laboratorios en África capacitados para diagnosticar la cepa H1N1 de nueva gripe, concretamente en Argelia, Camerún, República Centroafricana, Costa de Marfil, Kenia, Madagascar, Nigeria, Ruanda, Senegal, Sudáfrica y Uganda.

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