domingo, 10 de mayo de 2009

Secuencian el genoma del virus de la gripe en Europa

El virus A/H1N1. (Foto: C. S. Goldsmith y A. Balish, CDC)Científicos británicos han logrado secuenciar por primera vez el genoma de las muestras europeas del virus A/H1N1, según ha anunciado la Agencias de protección sanitaria del país.

El organismo ha remarcado que este 'mapeo genético' permitirá comparar la cepa europea con la que afecta a otros humanos en México y Estados Unidos y estudiar la reacción inmune que provoca.

Esta secuenciación es un paso necesario para el desarrollo de una vacuna específica. "Este es un avance significativo", ha anunciado el ministro de sanidad británico, Alan Johnson, quien remarcó que ya se han emitido los datos a científicos de todo el mundo que estudian la infección.

No es la primera vez que se logra secuenciar genéticamente el nuevo virus. Investigadores de los Centros estadounidenses para el control y la prevención de enfermedades (CDC en sus siglas en inglés) ya habían puesto a disposición de todos los científicos la información genética de las muestras que habían analizado.

La secuenciación de las muestras europeas se ha llevado a cabo por un equipo británico que asegura que tiene previsto continuar con su trabajo para evaluar si el virus muta o experimenta algún cambio significativo tras la extensión de los contagios.

En cuanto a la vacuna, la revista 'The Lancet' explica en un artículo que, por el momento, existen muchas especulaciones sobre la fabricación de una inmunización específica contra el A/H1N1.

En un primer momento se habló de incorporar esta cepa en la vacuna habitual para la gripe estacional. Sin embargo, esta idea se desestimó y la OMS comenzó a hablar con las farmacéuticas sobre la posibilidad de cambiar su producción en favor de una vacuna específica para la nueva gripe.

El pasado 6 de mayo, Marie-Paule Kieny, directora del departamento de investigación de vacunas para la OMS, declaró que este organismo estimaba que la capacidad para producir una vacuna para todo el mundo estaba en torno a los 1.000-2.000 millones de dosis.

Sin embargo, durante la gripe aviar, las pruebas indicaron que, al contrario que con la gripe estacional, las personas precisarían dos dosis de una vacuna para esta protegidos. En el caso actual, todavía es demasiado pronto para saber cuántas dosis se necesitarán para la gripe A.

ELMUNDO.ES

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