lunes, 31 de agosto de 2009

Las CCAA apoyan los grupos de vacunación y no retrasarán el inicio del curso escolar

Las CCAA apoyan los grupos de vacunación y no retrasarán el inicio del curso escolarLas comunidades autónomas han aprobado "por unanimidad" todas las decisiones adoptadas hoy en el marco del Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud (CISNS), coincidiendo en los grupos de riesgo que deberán recibir la vacuna frente a la gripe A/H1N1 en el momento en que ésta esté lista y rechazando la posibilidad de retrasar el inicio del curso escolar para evitar contagios.

La propia ministra de Sanidad y Política Social, Trinidad Jiménez, agradeció este consenso a los consejeros autonómicos del ramo y reconoció la "lealtad institucional" de todos ellos con independencia del signo político de cada comunidad. De hecho, para visualizar dicho apoyo, ministra y consejeros comparecieron todos juntos ante los periodistas para explicar las decisiones adoptadas.

En este sentido, la consejera andaluza de Sanidad, María Jesús Montero, explicó tras la reunión la "coordinación estrechísima" que ha habido durante la reunión a la hora de decidir no retrasar el curso escolar para evitar contagios por gripe A. No hay ningún motivo para retrasar el comienzo de las clases, por lo que todas las comunidasdes van a respetar el calendario que tenían establecido desde verano y así se lo hará saber Trinidad Jiménez mañana al ministro y los consejeros de Educación en la reunión que tendrán en Madrid.

Algunas, no obstante, como Navarra, si que van a escalonar la incorporación de los escolares "en función de la edad y atendiendo sólo a criterios organizativos", lo que propiciará en algunas comunidasdes que los primeros en iniciar las clases serán los alumnos de primaria y, más tarde, los de enseñanza secundaria, explicó Montero.

Del mismo modo, ante cualquier brote o incidencia en el ámbito educativo, las autoridades educativas deberán comunicarlo a las autoridades sanitarias "al igual que hacen con otros brotes como los de meningitis, para valorar de forma individual cada caso en cada colegio, y adoptar las medidas oportunas".

En cuanto a la vacunación de los menores de 14 años, la consellera catalana de Salut, Marina Geli, advirtió de que "no hay evidencia científica" que recomendara vacunar a todo este grupo de edad y, por ello, sólo se vacunará a aquellos que presenten alguna patología de base previa. "En esto debemos ser estrictos", advirtió, por lo que "si la comunidad científica dice que no tienen por qué ser vacunados, no se hará".

No obstante, "si se amplían los grupos de vacunación se podrá pasar de vacunar a un 20 por ciento a un 60 por ciento de la población, ya que habrá dosis para ello".

Igualmente, informó de que la red de asistencia sanitaria de Cataluña está preparándose para las contingencias que necesiten, ya que en los cuatro meses transcurridos desde que comenzó la pandemia se ha podido ver que "la gravedad es mayor en pacientes con insuficiencia respiratoria aguda" y hay que estar preparados con el personal y material adecuado.

Por su parte, los consejeros de las comunidades gobernadas por el Partido Popular (PP) también han apoyado las medidas aprobadas hoy en el Consejo ofreciendo el apoyo al Ejecutivo Central en esta materia. Así, el consejero de Sanidad valenciano, Manuel Cervera, señaló que a Comunidad Valenciana adelantará la vacunación de la gripe estacional como el resto de comunidades, en su caso, a la última semana de septiembre, "tratando de hacer una vacunación muy intensa y muy compacta para que en mes, o mes y medio, se finalice el proceso y se esté preparado para comenzar la vacunación contra la gripe A".

En este sentido, el "importante stock" de vacunas del que dispondrá el ministerio, "permitirá ir adaptándonos en las próximas semanas y meses para tener muy claro quiénes serán los grupos de población que vacunaremos después de los grupos de riesgo que ya están completamente definidos", afirmó Cervera.

Asimismo, señaló que su comunidad dará durante la primera semana del curso "toda la información necesaria a los alumnos". Para ello Educación y Sanidad estarán en "constante comunicación" para informar a los padres de alumnos y a los profesores "sobre todo lo que es la gripe A, cómo se trata, cómo se previene y lo que hay que hacer en las propias aulas y colegios para evitar el incremento de contagios", explicó Cervera.

Por su parte, la consejera de Sanidad de Galicia, Pilar Farjas, dijo al salir de la reunión que "Galicia también anticipará a la última semana de septiembre" la vacunación para la gripe estacional, de manera que permita a los gallegos "poder empezar a vacunarse de la gripe A en el mes de noviembre", según las previsiones de la Agencia Europea del Medicamento (EMEA, por sus siglas en inglés) y las autoridades sanitarias nacionales.

En esta comunidad, al igual que en el resto de España, "la situación es de una incidencia media con cuadros clínicos leves y un letalidad bajísima, casi diez veces menor a la mortalidad asociada a la gripe estacional", explicó Farjas. A este respecto, "todos los servicios de salud estamos trabajando en la misma línea, potenciando los sistemas de información a través del teléfono, páginas web o unificando los criterios de protocolos", añadió.

Castilla y León también adelantará el inicio del calendario de vacunación de la gripe estacional al 24 de septiembre, según señaló su consejero, Francisco Javier Álvarez Guisasola, quien destacó la unanimidad de los acuerdos alcanzados en el seno del Consejo. Además, dijo que la experiencia recopilada hasta la actualidad no indica que sea beneficioso el retrasar el inicio del curso escolar puesto que ello no evita la expansión de la enfermedad.

El conseller de Salud de Baleares, Vicens Thomas, destacó la postura común de las comunidades aútonomas con "independencia de su color político", consistente en proponer que el curso escolar comience "con toda normalidad", el avanzar el calendiario vacunal de la gripe estacional sin modificación de los grupos de riesgo sobre años anteriores y la definición de los grupos de riesgo de la nueva gripe a partir de las evidencias.

EUROPA PRESS

La gripe A costará 1.000 millones a las empresas y afectará al 12% de los trabajadores

La gripe A costará 1.000 millones a las empresas y afectará al 12% de los trabajadoresLa gripe A tendrá un coste laboral para las empresas españolas de 1.000 millones de euros y su incidencia afectará a más del 12% de los trabajadores, un total de 2,28 millones de personas en toda España, según las previsiones elaboradas por Adecco.

Estos costes laborales computables durante el proceso de baja de un trabajador se contabilizarán por prestaciones y cotizaciones durante los siete días de duración media que se calcula que duren estos procesos gripales.

Adecco prevé que las bajas por enfermedad provocadas por la gripe A van a aumentar un 7,8% las horas de trabajo temporal adicional a las demandas otros años. Así, las compañías demandarán más de 12,5 millones de horas a las empresas de trabajo temporal para suplir a los empleados.

El 50% de absentismo pronosticado por otras fuentes resulta "desmesurado" y provocaría una situación de caos en el mundo empresarial con consecuencias incalculables, según la empresa de recursos humanos.

La manera más eficaz para luchar contra los efectos empresariales de la gripe A será la implantación de un plan de prevención, así como la colaboración de las administraciones públicas, explicó Adecco, que plantea la posibilidad de exención del coste de las cotizaciones en los casos acreditados de Incapacidad Temporal por gripe A.

Adecco propone a las empresas un decálogo de medidas preventivas para evitar el contagio de sus trabajadores, entre las que propone ventilar a diario, aumentar la limpieza, sustituir las toallas por papel, asegurar la existencia de jabón y papelera en los aseos, y evitar las reuniones y viajes.

Asimismo, la empresa recomienda al trabajador lavarse las manos con frecuencia, taparse la boca y la nariz al estornudar o toser, evitar los lugares donde haya mucha gente y adoptar hábitos saludables.

Por último, Adecco recuerda a las empresas que en caso de confirmarse algún caso de gripe A entre sus trabajadores no se deben tomar medidas drásticas como el aislamiento de los compañeros, ni el cierre de la empresa hasta que no se produzcan síntomas entre los empleados.

EUROPA PRESS

Los menores de 14 no son grupo de riesgo



La ministra de Sanidad y Política Social, Trinidad Jiménez, anunció hoy que en la propuesta que va a hacer su departamento a las comunidades autónomas sobre los grupos de riesgo que primero deben ser vacunados frente a la gripe A/H1N1 no van a estar los menores de 14 años.

EUROPA PRESS

domingo, 30 de agosto de 2009

¿Pandemias o paranoias?

¿Pandemias o paranoias?Casi todos los días nos desayunamos con titulares de prensa que anuncian nuevas víctimas mortales de la llamada gripe A; pero la impresión de cualquier persona no completamente estragada por la paranoia es que, por lo general, la gripe A no es la causa única de tales fallecimientos, sino más bien una causa concurrente, pues las víctimas suelen contarse entre personas que sufren otras afecciones, a menudo crónicas y casi siempre graves.

De algún extraño modo, la información que se nos suministra sobre los estragos causados por esta «pandemia» de gripe A me recuerda la que, desde hace unos años, se ha popularizado para cuantificar los estragos del tabaco: basta que un fumador padezca cáncer para que su enfermedad se atribuya al tabaco; y, desde luego, todos los fumadores que fallecen se computan como «víctimas del tabaco», prescindiendo de otras circunstancias.

A la gripe A empezaron llamándola, un tanto afrentosamente, «gripe mejicana» (como a la gripe común empezaron llamándola «gripe española»); luego la bautizaron durante unas semanas «gripe porcina», pero inmediatamente los propagandistas de la paranoia impusieron la designación de «gripe A», más hermética y amedrentadora. Y es que la «gripe porcina» nos traía a la memoria la anterior pandemia que mantuvo al planeta amedrentado, la llamada «gripe aviar», que según anunció en su día la Organización Mundial de la Salud iba a causar ¡más de siete millones de víctimas! Los anuncios de la OMS son siempre de un alarmismo que huele a chamusquina... o siquiera a beneficios ingentes para las compañías farmacéuticas; lástima que los esfuerzos que emplean en la propagación de la paranoia no los dediquen a la erradicación de enfermedades como la malaria.

A partir de aquel anuncio de la OMS los gobiernos de los países occidentales iniciaron una alocada campaña de prevención para combatir la anunciada pandemia de gripe aviar, encabezados por el gobierno estadounidense, que destinó entonces una partida presupuestaria de más de mil millones de dólares para la adquisición de vacunas. No entraremos a juzgar aquí si hubo turbios manejos en aquellas operaciones, aunque nos tememos que los hubiera. Lo que es un hecho indubitable es que el número de víctimas de la gripe aviar no alcanzó los más de siete millones que la OMS había alertado que podrían morir... Se quedó, concretamente, en unos 300 casos contrastados. Una cifra no demasiado abultada, sobre todo si la comparamos con el medio millón de víctimas mortales que la gripe común causa cada año en el mundo (o en las que, al menos, la gripe común es causa concurrente), o con los dos millones que provoca la malaria.

Claro que estas muertes no justifican titulares, a diferencia de las causadas por estas nuevas «pandemias» que la OMS airea, desatando en los países occidentales paranoias de magnitudes aún imprevisibles. Paranoias que se alimentan de la falla que se produce en las sociedades de tipo idolátrico, incapaces de afrontar la muerte con naturalidad porque previamente les han dicho que los avances científicos les garantizan una existencia de semidioses. Cuando tales sociedades descubren que aquel paraíso invulnerable que les habían prometido tiembla sobre sus cimientos de humo por culpa de un virus desconocido, la paranoia se desata; y entonces los amos del cotarro, antes de que la idolatría se desmorone, se sacan de la manga un «falso prodigio» en forma de vacuna o antídoto. Falso prodigio que tal vez no funcione; o que ni siquiera sea necesario, como ocurrió con la gripe aviar. Pero entretanto, alguien habrá hecho su agosto; porque detrás de toda idolatría siempre hay alguien que se lleva la pasta, detrás de toda idolatría siempre esta Mammón.

JUAN MANUEL DE PRADA / ABC.es

sábado, 29 de agosto de 2009

La gripe A marca distancias

La gripe A marca distancias. EFENo besar, no tocar, mantenerse a un metro en el contacto con el enfermo, evitar lugares concurridos, trabajar desde casa, consultar al médico por teléfono, extremar la higiene, no compartir cubiertos o bebidas, y tampoco el agua bendita. Frenar la expansión de la gripe A exige distancias.

Actualmente no hay motivos para alterar la vida cotidiana, pero "es posible que determinadas medidas deban implementarse pronto, cuando tengamos la ola epidémica del virus. Uno de cada tres españoles enfermará", declara a Efe Raúl Ortiz de Lejarazu, director del Centro Nacional de Gripe de Valladolid, centro de referencia junto con los de Majadahonda (Madrid) y Barcelona.

Las recomendaciones -principalmente lavarse las manos con frecuencia, taparse al estornudar o toser, usar los servicios médicos con prudencia y evitar el contacto físico- se cuelan desde los medios de comunicación, mobiliario urbano y centros de trabajo.

En cuestiones de saludo, los europeos, y en particular los mediterráneos, somos más afectuosos, nos tocamos más, las distancias son mas cortas,... "Eso es bueno", señala Juan José Rodríguez Sendín, presidente de la Organización Médica Colegial (OMC), pero en caso de una infección vírica, el temido H1N1, "es mejor no prodigarse en relaciones sociales".

MEJOR ARISCOS QUE BESUCONES

En esa idea abunda el mensaje que cuelga en la fachada del Colegio de Médicos de Madrid: "No beses, no des la mano, di hola". Una frase llamativa, "pero de sentido común", defiende el presidente de la OMC.

"Nadie quiere cambiar la forma de manifestar los afectos. Cuando hay una infección, no pasa nada por esperar una semanita para prodigarse en ellos", indica a Efe Rodríguez Sendín. Es una medida higiénica, igual que estornudar en un pañuelo, "o no escupir en el suelo".

Pero, ¿vamos a evitar costumbres tan arraigadas como dar dos besos en las mejillas o estrechar la mano a modo de saludo?

Una reciente encuesta de Yahoo, a la que respondieron más de diez mil internautas, concluía que un 64% de españoles no estaba dispuesto a dejar los besos de lado, mientras que un tercio renunciaría al estrecho contacto para evitar el contagio.

"Sería conveniente hacerlo. Limita la transmisión", afirma Raúl Ortiz de Lejarazu, desde hace años dedicado a la vigilancia de la Gripe. "Pero, personalmente -reconoce- no me veo haciendo un gesto con la barbilla en lugar del saludo habitual".

"Todas las gripes de todas las historias se han contagiado a través del contacto físico y no por eso hemos dejado de besarnos", opina Jesús de la Gándara, jefe de Psiquiatría del Complejo Asistencial de Burgos, sociólogo y "experto en besos", tema de su último libro.

Está demostrado que cuando la gente se saluda, se besa... comparte virus, bacterias, que contribuyen a la inmunización espontánea frente a las enfermedades, explica a Efe. "Los expertos dirán si puede aplicarse al caso del H1N1".

Va a ser difícil -apunta el autor de "El planeta de los besos"- que en una situación social de saludo la gente modifique un ritual. "Los comportamientos no cambian por decreto. Ya podemos prohibir, que el mundo se va a seguir besando, porque los labios de los amantes, de los padres y de los hijos, van al beso por tendencia natural".

UN CÓCTEL DE TRANSMISIÓN

Las manos, la boca, las gotitas de saliva en el aire, los pomos de las puertas... la gripe A tiene un alto poder de contagio. "Es imposible frenarlo", afirma Rodríguez Sendín. "La cuestión es evitar que los casos se concentren en un espacio de tiempo, un par de semanas, por razones asistenciales".

Casi todos, al estornudar, si no tenemos pañuelo nos llevamos la manos, que quedan contaminadas. Sería un error pensar que, al saludarse, el virus se transmite por la piel, explica Ortiz de Lejarazu. Hay multitud de gestos, "llevarse los dedos a los labios, tocarse los ojos o la nariz, que ponen los virus en su sitio".

Además, la climatología, la humedad, una menor radiación ultravioleta, el frío, que lleva a reunirse en lugares cerrados, constituyen un "cóctel" para la difusión del virus, fundamentalmente por vía aérea, indica este experto.

Son "factores de agregación", precisa. La eficacia de transmisión del virus, al toser, al estornudar o al hablar, alcanza importantes proporciones cuando hay una concentración de personas en poco espacio: cines, conciertos, el metro o el autobús, estadios de fútbol, discotecas, incluso el "botellón", cuando se comparten vasos o botellas, aunque sea en espacios abiertos.

"En el caso del virus H5N1 (Gripe Aviar) se recomendaba no estar a menos de un metro o metro y medio del enfermo para evitar contagios. Esa podría ser una distancia a tener en cuenta", apunta el director del Centro Nacional de Gripe.

Y no solo en las relaciones personales, los besos están muy presentes en las tradiciones religiosas.

Siguiendo las recomendaciones sanitarias, y como antes ha ocurrido en otros países, los cabildos de las catedrales de Toledo y Santiago de Compostela han aconsejado no besar las imágenes y reliquias y han retirado el agua bendita. También las cofradías religiosas de algunas provincias se plantean interrumpir los "besamanos".

Las autoridades sanitarias de la Comunidad Valenciana se reunirán la próxima semana con los obispos para aunar criterios. Es de esperar que la Conferencia Episcopal aborde estos asuntos y si proceden cambios en el saludo de la paz o la administración de la Comunión, en las reuniones del Comité Ejecutivo o la Comisión Permanente.

También las empresas deben adoptar pautas de higiene dirigidas a los trabajadores, y sobre el contacto cara a cara entre empleados y en las relaciones con clientes, así como valorar la posibilidad de trabajar desde casa o con horarios flexibles.

Un restaurante madrileño ha sido el primero en tomar precauciones: facilita la limpieza de las manos de los comensales con toallitas desinfectantes en las mesas y dispensadores en los aseos, vigila que sus camareros no tengan fiebre y que retiren los platos con servilletas desechables para no portar el virus.

PASAR LA GRIPE DE PIE

La nueva gripe pandémica había afectado a más de 15.000 personas en la tercera semana de agosto, una tasa de 41,17 casos por 100.000 habitantes, y causado más de veinte muertos en España. Los expertos insisten en que la tasa de mortalidad es mucho menor que en la gripe estacional.

Las previsiones apuntan a que entre un 20-40% de los españoles se contagiarán. "El 95% de los infectados sufrirá un proceso sin importancia. Muchos pasarán la gripe de pie, ni se enterarán", manifiesta Rodríguez Sendín.

"La población debe vivir esto con la tranquilidad que viven otros años la gripe estacional. Esta es más contagiosa, pero mucho más leve, menos agresiva, que la que estamos acostumbrados a tratar cada año", agrega.

La diferencia, a su juicio, es la atención informativa. "Entre las víctimas de accidentes de tráfico, cada fin de semana, hay también embarazadas y niños. Buena parte de ellas evitables y buena parte asociadas al consumo de alcohol. Si esas muertes se retransmitieran, una por una, y con pelos y señales, lo mismo se consiguen resultados", sugiere.

Ana Salamanca. EFE

El virus H1N1 ya se propagó más que la gripe común en el mundo

El virus H1N1 ya se propagó más que la gripe común en el mundo. AFPEl H1N1, que ha causado ya cerca de 2.200 muertos en 177 países (el 85% de las víctimas en el continente americano), se convirtió ya en el virus gripal más extendido del mundo, superando al de la gripe común, informó este viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Diferentes lugares en donde la epidemia se propagó han "mostrado que el virus pandémico H1N1 se ha instalado rápidamente y se ha convertido en la cepa de gripe dominante en una gran parte del mundo", explicó la OMS en un comunicado.

Hasta ahora, la organización consideraba "probable" un dominio del H1N1 a partir de este invierno.

La OMS alertó también sobre una inminente segunda oleada del virus en el hemisferio norte con la llegada de la estación fría, más propicia a la propagación.

Entre las noticias positivas, la organización destacó que no se ha detectado una mutación "hacia una forma más virulenta o mortal" del virus.

Además, "una enorme mayoría de los enfermos continúa afectada por una forma benigna de la enfermedad".

Sin embargo, la OMS previno que, teniendo en cuenta la velocidad de propagación del virus, "una gran cantidad de personas en todos los países son susceptibles de contraer" esta gripe, lo que podría tener consecuencias más importantes que las observadas durante la primera oleada.

La OMS apuntó que uno de los problemas a prevenir será la sobrecarga en los servicios de salud por los casos graves de la enfermedad. Una proporción importante de éstos, además, podrían darse, a diferencia de la gripe común, entre jóvenes y personas con buena salud.

La organización constató que en el 15% de los casos de hospitalización registrados en el hemisferio sur, los enfermos necesitaron cuidados intensivos.

Según el último balance publicado este viernes por la OMS, con cifras actualizadas hasta el pasado 23 de agosto, el continente americano, donde se originó el brote pandémico a finales de marzo, es el más afectado por la enfermedad, con 110.113 casos diagnosticados y 1.876 fallecidos.

Le sigue la región del sudeste de Asia/Pacífico con 49.797 casos y 203 decesos. En Europa se registraron 42.557 enfermos y "al menos 85 muertes".

Por el momento, África continúa siendo la región menos afectada con 11 muertes y 3.843 casos.

En total, la gripe H1N1, declarada el pasado 11 de junio como la primera pandemia del siglo XXI por la OMS, ha provocado 209.438 enfermos en más de 177 países, según el recuento no exhaustivo de la organización, dado que los países ya no están obligados a realizar análisis y estadísticas sistemáticas.

Sólo los primeros casos y los fallecidos deben ser obligatoriamente señalados a la OMS.

AFP

viernes, 28 de agosto de 2009

La Asociación de Neumología respalda que no se vacune indiscriminadamente

La Asociación de Neumología respalda que no se vacune indiscriminadamenteEl presidente de la Asociación Española de Neumología y Cirugía Torácica, Juan Ruíz Manzano, respaldó hoy la decisión del Ministerio de Sanidad y Política Social, junto con las comunidades autónomas, de vacunar sólo a las personas con factores de riesgo, lo que supondría el 40 por ciento de la población, ya que considera que "no tendría sentido estrictamente científico vacunar a toda la población".

En declaraciones a Europa Press Televisión, Ruíz Manzano recordó, además, que la vacuna contra el virus H1N1 "no es 100 por cien eficaz" y añadió que no es recomendable "vacunar indiscriminadamente a la población".

El presidente de la Asociación Española de Neumología explicó que "se trata de un virus nuevo del que todavía se desconoce su comportamiento". Sin embargo, comentó que en la mayoría de los casos se trata de una patología "leve".

Tras conocerse en España tres nuevos casos de fallecimiento por la nueva gripe durante la jornada de ayer, el doctor indicó que normalmente el virus suele afectar a personas con enfermedades crónicas importantes. No obstante, no descartó que también pueda acabar con la vida de alguna persona que antes de contraer la gripe estuviera sana.

Ruíz Manzano recordó que el virus H1N1 puede llegar a afectar al 30 por ciento de la población española. Sin embargo, recordó que tan solo un 0,1 o un 0,2 por ciento de los casos está previsto que acabe con el fallecimiento del paciente.

EUROPA PRESS

jueves, 27 de agosto de 2009

La vacuna para la gripe A no estará disponible hasta finales de octubre

La vacuna para la gripe A no estará disponible hasta finales de octubreLa vacuna para la gripe A no estará disponible hasta "finales de octubre o principios de noviembre", según ha señalado hoy la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez. Ha añadido que aunque España ha adquirido dosis para el 40% de la población, los grupos de riesgo que se inmunizarán podrían aumentar "si hay un consenso" entre todas las comunidades autónomas.

Jiménez ha explicado que el ritmo de contagio por el virus H1N1 prácticamente se mantiene. Se estima, según el último recuento de los médicos centinela, que en la semana del 16 al 22 de agosto hubo 15.112 casos de nueva gripe, frente a los 15.013 de la semana anterior.

La tasa estimada de gripe clínica (que incluye la estacional y la nueva) ha afectado esta semana a 18.398 personas, lo que supone una tasa de 41,17 casos por cada 100.000 habitantes, un porcentaje superior al de la semana pasada, cuando se estimaron 37,67 casos. Sin embargo, los contagiados por gripe A no suben ostensiblemente ya que esta semana el porcentaje de positivos por H1N1 de la gripe clínica detectada es del 82% frente al 89% de la semana anterior.

Según ha anunciado la ministra, 26 siguen ingresadas con pronóstico grave por la nueva gripe. Esta enfermedad se ha cobrado ya 20 víctimas mortales.

La ministra ha afirmado que España cuenta con antivirales en cantidad suficiente para tratar todos los casos de nueva gripe susceptibles de tratamiento. Hay diez millones de tratamientos completos de Tamiflu o Relenza en manos de las comunidades y Sanidad. Además, otros 5,4 millones de antivirales adquiridos en julio han empezado a llegar ya. En total, España contará con más de 15 millones de tratamientos completos.

Mantienen el calendario escolar

Las comunidades autónomas mantienen, de momento, el comienzo del curso escolar en las fechas previstas. Sólo Navarra ha decidido escalonar la vuelta al cole para "reducir el número de contagios" por la gripe A. Algunas autonomías como Galicia, Castilla y León y Baleares ya han informado de los protocolos que pondrán en marcha para vigilar el absentismo escolar que provoque el nuevo virus H1N1 entre los alumnos para tomar las medidas oportunas.

Hasta 7,5 millones de alumnos de enseñanzas no universitarias de régimen general comenzarán las clases en las primeras semanas de septiembre.

Para coordinar las actuaciones de las diferentes comunidades, los consejeros se reunirán el martes, 1 de septiembre, con el ministro Ángel Gabilondo en el marco de la Conferencia Sectorial de Educación en la que estará presente también la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez. Un día antes, la ministra se reunirá con los consejeros de Sanidad en el Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud.

Tanto Gabilondo como Jiménez han insistido en las últimas semanas en que no es necesario alterar el calendario escolar por la gripe A, aunque la ministra ha apuntado que en algún caso podría haber "cierres puntuales" de algunos centros.

De momento, Sanidad ha incluido a los menores de 15 años y los profesores como uno de los grupos de riesgo que recibirán la vacuna de la gripe A, que se inyectará a 18 millones de españoles, el 40% de la población.

A principios de agosto, Navarra se descolgaba del resto de comunidades autónomas para modificar las fichas de inicio del curso. Sus 100.000 escolares se incorporarán a lo largo de tres semanas a partir del 3 de septiembre.

miércoles, 26 de agosto de 2009

La Unión Europea define los grupos de riesgo para vacunar primero contra la gripe A

La Unión Europea define los grupos de riesgo para vacunar primero contra la gripe ALa Unión Europea (UE) definió ayer los grupos de riesgo a los que se debería administrar primero la vacuna contra la gripe A en los Veintisiete. El Comité de Seguridad Sanitaria de la UE, tras analizar las actuales pruebas científicas y las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y del Centro de Prevención y Control de Enfermedades de la UE (ECDC), ha establecido como grupos prioritarios a las personas mayores que tengan problemas crónicos de tipo respiratorio, cardiovascular o de inmunodeficiencia. También se debe vacunar a las mujeres embarazadas y al personal sanitario.

En el caso de los enfermos crónicos, el Comité aconseja comenzar la vacunación con los pacientes cuyos síntomas son "más severos".

Una vez que se haya inmunizado a estos colectivos, el Comité de Seguridad Sanitaria señala que los Veintisiete podrán aplicar la vacuna al resto de la población «hasta alcanzar los objetivos fijados por cada país».

Esta recomendación busca un "enfoque compartido" de las campañas de vacunación que se pondrán en marcha el próximo otoño en los diferentes Estados miembros. No obstante, los expertos médicos de los Veintisiete que conforman el Comité subrayan la "responsabilidad y el mandato de cada Estado miembro para desarrollar una estrategia de vacunación ante el virus H1N1", por lo que su recomendación no se convertirá en una norma de obligado cumplimiento.

¿Quién recibirá la vacuna de la gripe A?

España

El Ministerio de Sanidad asegura en su página web que en nuestro país serán vacunadas 18 millones de personas, lo que supone aproximadamente el 40% de la población. Serán inmunizadas las personas con más posibilidades de sufrir complicaciones en el caso de contraer la gripe A y aquellas que trabajan en los llamados servicios públicos esenciales. Es decir personal sanitario y de seguridad. Sanidad también anunció hace unas semanas que además de a los niños se vacunaría a los profesores.

Francia

El Ministerio de Salud y Deportes de Francia explica en su web que tiene previsto adquirir 94 millones de vacunas. Su idea es tratar a toda la población, unos 64 millones de personas. Como no se van a tener todas las inyecciones a la vez, el Gobierno francés explica que se establecerán prioridades según las recomendaciones del Comité Técnico de Vacunación. El personal sanitario y de los servicios de seguridad entrarán dentro de este grupo junto a las personas más vulnerables a la gripe A por su situación de salud actual.

Reino Unido

El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) explica que la vacunación comenzará a mediados de octubre, si la vacuna está lista y cuenta con todos las licencias, por los grupos prioritarios. Entre ellos están: las personas de seis a 65 años incluidos en los grupos de riesgo de la vacunación de la gripe estacional (enfermos respiratorios y cardiovasculares crónicos, diabéticos, inmunodeprimidos...); mujeres embarazadas; personas que vivan con personas con el sistema inmunológico bajo como enfermos de cáncer o personas con el virus del sida; y personas mayores de 65 años que sean grupo de riesgo en la gripe normal. El Reino Unido adquirirá 54,6 millones de dosis y quiere vacunar a 11 millones de personas de forma prioritaria. También serán inmunizados el personal sanitario y el de los servicios sociales.

Italia

Italia comenzará la vacunación contra la gripe A el próximo 15 de noviembre con la intención de inmunizar al menos al 40% de la población total del país, que cuenta con 60 millones de habitantes. La vacuna será distribuida de forma gratuita en dos tandas. En la primera, que se prolongará hasta finales de año, se pondrán 8 millones de dosis destinadas a grupos de riesgo. Entre ellos están los enfermos con problemas respiratorios de entre 2 y 65 años, el personal sanitario, médicos de familia y pediatras, personal de Correos, empleados del grupo de telefonía italiana Telecom y miembros de las Fuerzas Armadas. La segunda tanda, con 16 millones de dosis, tendrá lugar a partir del 31 de enero de 2010 y en ella se incluirá al resto de la población sana de entre 2 y 27 años.

Alemania

Alemania espera contar con vacunas suficientes para poder vacunar a hasta 65 millones de personas de los 80 millones que viven en el país de forma gratuita, lo que supondría cubrir más del 80% de la población. En un primer momento, se adquirán 50 millones de dosis para vacunar a 25 millones (dos inyecciones por persona). Los primeros en recibir la vacuna, serán las personas con asma, diabetes, problemas cardiovasculares, obesos, seropositivos y personal sanitario.

Grecia

A finales de julio, Grecia anunciaba que iba a comprar vacunas contra la gripe A para cubrir a toda la población de algo más de 11 millones de habitantes. Para ello iba a abastecerse de 24 millones de vacunas que se suministrán en dos dosis.

Finlandia

Las autoridades sanitarias finlandesas han anunciado su intención de adquirir más de cinco millones de vacunas, lo que cubriría la práctica totalidad de la población del país.

Estados Unidos

El Departamento de Salud de Estados Unidos tiene previsto vacunar hasta diciembre a 160 millones de personas (más de la mitad de su población) con las embarazadas, trabajadores sanitarios, niños y jóvenes adultos como grupos prioritarios. Las autoridades sanitarias han reconocido que a mediados de octubre sólo dispondrá de 45 millones de dosis para hacer frente a la gripe A.

México

El Gobierno mexicano ha encargado 20 millones de vacunas contra la gripe A para vacunar a 14,5 millones de sus habitantes, lo que supone el 13,5% de su población. Hasta diciembre se aplicarán cinco millones de vacunas y en 2010 se distribuirán las restantes. Los primeros en recibir las dosis serán los profesionales sanitarios, los menores de entre 6 y 24 meses, las mujeres embarazadas, los enfermos crónicos respiratorios, enfermos de cáncer, diabetes y VIH/sida.

Australia

Australia anunció en julio que ha encargado 21 millones de vacunas contra la gripe A para inmunizar a la mitad de su población si se necesitan dos dosis y a la totalidad si sólo hace falta una.

Japón

Tokio tiene previsto obtener suficientes vacunas de la gripe A para tratar a 53 millones de personas, cerca de la mitad de su población.

China

Pekín planea tener suficientes vacunas para cubrir el 5% de su población a finales del año, según los medios estatales.

martes, 25 de agosto de 2009

La mortalidad por la gripe A en España no es alarmante

La mortalidad por la gripe A en España no es alarmanteLa gripe A se ha cobrado en España la vida de cuatro mujeres en apenas 48 horas, con lo que el número de víctimas mortales por el virus H1N1 asciende a 16. La decimosexta víctima murió ayer en el hospital Príncipe de Asturias de Madrid. Se trata de una mujer de 48 años que padecía obesidad mórbida, hipertensión y diabetes, patologías que, sumadas a la infección gripal, incrementan las posibilidades de un desenlace fatal.

Con esta muerte y las de otras tres mujeres en Andalucía el pasado fin de semana, España encabeza con el Reino Unido las cifras de mortalidad provocadas por la gripe porcina. En España, los casos letales se han disparado en los últimos días; hasta un cuarto del total de las víctimas de la pandemia ha fallecido desde el pasado sábado. Pese a ello, Sanidad negó ayer un repunte de la peligrosidad del virus y pidió calma por boca del secretario general del departamento, José Martínez Olmos, quien apeló a la tranquilidad y aseguró que el índice de mortalidad de la gripe A «no es superior al de la estacional».

Juan José Badiola, presidente del Consejo General de Veterinarios de España y experto en epidemias, compartía este análisis al considerar que la tasa de mortalidad de la gripe A «es muy baja», inferior incluso al de la gripe común. Los propios datos de Sanidad estimaban en 15.013 los nuevos casos de gripe pandémica anotados en los centros de atención primaria de todo el país entre el 8 y el 15 de agosto, datos obtenidos por el método de 'médicos centinela'. La tasa se estima en 37,67 enfermos de gripe A por cada 100.000 habitantes.

¿Por qué España y Reino Unido encabezan este listado mortal? Porque en ambos países hay más casos. Y a más enfermos, más fallecimientos. ¿Y por qué hay más enfermos? Juan José Badiola entiende que tanto España como el Reino Unido han sido «las puertas de entrada de la gripe» procedente de Estados Unidos, de México, Centroamérica y Sudamérica. «Personalmente me extrañaba que al principio hubiera tan pocos casos, con la cantidad de intercambios y vuelos que mantenemos con América. No era normal que de un grupo de 80 estudiantes en viaje de estudios a Cancún, sólo uno regresara con gripe. Hoy, el número de nuevos casos es muy alto y crece al ritmo de 15.000 por semana. Y esos 15.000 enfermos se convierten en agentes transmisores de la pandemia. Creo que España ha sido la puerta de entrada de infectados», señala Badiola.

José Martínez Olmos, por su parte, destacó que las tres mujeres muertas en Andalucía (con muy pocas horas de diferencia) pertenecían a los llamados grupos «de riesgo». La penúltima víctima mortal fue una joven de 20 años con obesidad mórbida fallecida en la mañana del domingo en Granada tras cinco días de hospitalización. La primera muerte en Andalucía fue la de Nayat, una mujer de 39 años con hepatitis, obesidad «importante» y problemas respiratorios que falleció en la mañana del sábado en el hospital Universitario de Valme, en Sevilla. La mujer estaba embarazada de 39 semanas cuando se contagió. El otro fallecimiento, producida a última hora de la tarde del sábado en Algeciras, es el de una mujer de 50 años con una deficiencia psíquica y que tenía antecedentes por neumonía y otra infección.

El 'número dos' de Sanidad apuntó que «la gripe en general, y la gripe A en particular, tiene mayor consecuencia en personas con patologías previas» como diabetes, obesidad mórbida, enfermedades respiratorias... Según reiteró, hay que situar todas las muertes contabilizadas hasta ahora, salvo una (en referencia a la nigeriana muerta, que no presentaba sintomatología previa), en «un denominador de incidencia» a causa de estas patologías.

«Mi impresión es que el número de muertes es bajo y el de afectados es alto», apuntó Ferran Segura, presidente de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas. Por su parte, la consejera andaluza de Sanidad, María Jesús Montero, aseguró que «no hay motivos para la alarma, aunque la coincidencia de las muertes puede generar la sensación errónea de que hay un repunte de la mortalidad de la gripe». La consejera destacó que las tres fallecidas se contagiaron en localidades distintas y llegaron a los hospitales en fechas diferentes.

Recordó también María Jesús Montero que la inmensa mayoría de los casos de contagio de la nueva gripe cursan con síntomas leves, que los afectados siguen el tratamiento en sus propios domicilios, y que evolucionan bien «salvo en los casos excepcionales con patologías previas». La tasa de incidencia de la gripe A en Andalucía es, no obstante, algo mayor que en el resto de España.

lunes, 24 de agosto de 2009

La conspiración ante la Gripe A: nuevas teorías, las mismas dudas

La conspiración ante la Gripe A: nuevas teorías, las mismas dudas¿Nadie se pregunta cuántos muertos se producen al año por gripe común? Sabía usted que se estiman en unos tres mil, según, por ejemplo, el director del Centro Nacional de Gripe (Valladolid), Raúl Ortiz de Lejarazu. Más que el sida. Muertes en las que no nos hemos fijado porque no tenían rostro. O no los han ocultado.

Aunque entre determinados responsables políticos se está hablando de otra cifra mayor aún: ocho mil defunciones al año tan sólo en España. La Organización Mundial de la Salud calcula que cada año mueren entre medio millón y un millón de personas por la gripe común en todo el mundo.

Son cifras complejas, eso sí, porque la infección o enfermedad subyace en otras defunciones, como las causadas por las neumonías. En EEUU, los Centros de Control de Enfermedades atribuyen unas 40.000 muertes al año de media a la gripe común.

¿Por qué la gripe común no es una pandemia?

En España, el Instituto Nacional de Estadística registró el año pasado como directamente atribuibles a la gripe común 74 defunciones, pero se calcula que esta infección influye, según los médicos, en unos 3.000 fallecimientos al año, porque básicamente empeora otras enfermedades, lo mismo que esta ocurriendo con la gripe A. La ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, ha hablado directamente de mucho más: 8.000 muertes al año.

¿Por qué no estamos hablando entonces de pandemia? ¿Por qué, cada invierno, no hacemos de la gripe común alarma informativa? Y eso que con la Gripe A, según la ministra, nos movemos ante "predicciones al menos similares". Eso es: una previsión de muertes por Gripe A en España entre 2.000 y 8.000 casos. Los mismos que la gripe común.

Aunque la ministra partía de la comparación con el Reino Unido, el país europeo más atacado por el virus, en donde tienen ya 10.000 casos, y 31 fallecimientos, aunque la predicción de mortalidad ante el próximo invierno se ha establecido entre 18.000 y 63.000 personas.

Aún así, Marciano Sánchez Bayle, médico y presidente de la Federación de Asociaciones para la Defensa de la Sanidad Pública, por ejemplo, lo tiene claro: con pandemia o sin ella, nos movemos en un escenario alarmista y mediático. Es buena la prevención, pero no el miedo.

Brotes verdes de conspiración

Dice Sánchez Bayle: "Hay un contexto social favorecedor: vivimos un momento de crisis, y la historia nos enseña que en estas situaciones se propagan más fácilmente las ideologías milenaristas y las construcciones de grandes pánicos ante amenazas, reales o ficticias. Por otro lado, es evidente que una población atemorizada es mas fácilmente manipulable, y que mientras la gripe aumenta su protagonismo disminuye el de los problemas sociales relacionados con la crisis".

Todas estas, son preguntas y respuestas que se lanzan en la red ante la cercanía del próximo otoño y el alarmismo ante la gripe A. En internet, básicamente, vuelven a circular, reescritas y revisadas, brotes verdes de la conspiración y del tamiflu en torno a la Gripe A.

Las teorías se renuevan, apuntando a los iluminati, a Donald Rumsfeld, al presunto asesinato de Obama, experimentos militares bacteriológicos, reducción de la población mundial o cortina de humo ante la crisis, pero ante todo incrédulas sobre todo ante el negocio farmacéutico con el antiviral y las nuevas vacunas en experimentación. Necesitábamos una gripe nueva a fin de que las multinacionales farmacéuticas pudieran seguir prosperando.

Mientras el virus H1N1 prosigue su expansión por el hemisferio sur del globo y sus cepas se preparan a mutar el próximo otoño en el norte, los ejecutivos de las grandes multinacionales farmacéuticas, se frotan las manos con el incremento exponencial del precio de sus 'productos milagro' contra la gripe A.

Están en juego más de 4.000 millones de euros, que es la cifra que los Gobiernos de los principales países del mundo pagarán por las dosis de la nueva vacuna, cuyo coste oscila entre cinco y diez dólares por unidad.

¿Quién se enriquece?

Según un reciente informe del banco de inversión JP Morgan, hasta el momento, los principales gobiernos mundiales han confirmado pedidos de más de 600 millones de dosis de la vacuna -que supuestamente estará disponible para su uso en diciembre-, cuyo valor está estimado en 3.100 millones de euros. A ello hay que sumar los pedidos posteriores, además de los que vengan procedentes de otros países emergentes.

La suiza Novartis, que ya ha confirmado unos pedidos de 170 millones de dosis ¿por aproximadamente unos 750 millones de euros?, y la británica GlaxoSmithKline (GSK), con 166 millones de pedidos confirmados, son las que más negocio registrarán. Sanofi Aventis, AstraZeneca, Baxter y CSL son las otras farmacéuticas que están en fase de experimentación de la vacuna, al igual que la española Rovi. En España, el Gobierno ha asegurado que adquirirá por lo menos 37 millones de dosis, de las cuales 22 millones se las comprarán a Novartis España y el resto a GSK, para inmunizar al 40% de la población. La inversión total será de 266 millones de euros.

Pero mientras se espera a los inyectables, las farmacéuticas siguen haciendo caja gracias a las ventas de sus antivirales. Roche es una de las que más ha notado en sus cuentas de resultados la alerta sanitaria gracias al incremento de las ventas de Tamiflu, su medicamento antiviral. Éste y el comercializado por GSK, Relenza, son los dos únicos fármacos que hasta ahora han demostrado ser eficaces contra la ya famosa gripe A.

La farmacéutica suiza, en el ojo del huracán de todas las teorías conspiratorias, facturó un 9% más en el segundo trimestre de 2009 gracias a las ventas del Tamiflu. En concreto, la multinacional admite que las ventas de su antiviral crecieron un 203% en los seis primeros meses del año ante la expansión del virus de la nueva gripe.

La gripe porcina

En cualquier caso, ahí, aquí, está internet. Fiel reflejo de las tres direcciones: la conspiratoria, la alarmista y la tranquilizadora. Y ambas tres convergen y surgen y crecen y se reproducen víricamente los flujos de información y las herramientas para seguirlos.

A fecha de 31 de julio, la pandemia de gripe porcina causó 1.154 muertos en todo el mundo desde su aparición en marzo, la mayoría en América Latina, y afectó a 162.380 personas, según un balance difundido por la Organización Mundial de la Salud (OMS). La pandemia del virus de Gripe A (H1N1), declarada tal por la OMS el 11 de junio, alcanza ya a 168 países y territorios, según la organización.

En España, de momento, estamos ante unos 1.200 casos y 15 fallecidos, de un ¿virus imprevisible?, según el consejero vasco de Salud, Rafael Bengoa, si bien por lo que se sabe hasta ahora es menos grave que los virus gripales de cada año. Aunque su capacidad de contagio es mucho mayor, como se ha constatado desde su aparición en México.

En un solo fin de semana han muerto en Andalucía tres mujeres víctimas del virus de la gripe A, con lo que el número de fallecimientos por esta causa en nuestro país se eleva ya a 16.

Según la Consejería de Salud, todas las fallecidas padecían alguna patología previa, aunque en el caso de Nayat Eddahiri no se le había diagnosticado la hepatitis hasta el momento de su ingreso en el hospital sevillano de Valme.

El país más castigado, y uno de los primeros en donde se conoció la pandemia, es Estados Unidos, con 353 decesos, según la OMS.

Aunque el mundo mira hacia Argentina, el segundo con más fallecidos, que ahora está en pleno invierno. Hasta principios de este mes, la cifra ascendía a 337, duplicándose así los 165 muertos difundidos tan sólo hace dos semanas.

Menores de 49 años

A medida que se conocen las características de la nueva gripe se observa que tiene rasgos diferenciales con la común. Uno de ellos es que el H1N1 es un virus de fuera de temporada, pues en verano los casos de gripe común "son mínimos", como reconoce José María Molero, de la Sociedad Española de Medicina de Familia (Semfyc).

Tradicionalmente, el calor impide los contagios, algo que con la gripe A no está pasando. Pero, además, cada virus prefiere un grupo de población distinto: ancianos la común y jóvenes la gripe A. El 75% de las hospitalizaciones y el 60% de las muertes por este virus se dan en menores de 49 años.

Sánchez Bayle reitera que la nueva gripe está teniendo, "en principio, una virulencia y mortalidad bastante baja", por lo que insiste en que no hay que alarmarse. En este sentido, aseguró que se están tomando muchas medidas "por precaución", más que "por necesidad". Entre ellas, las puestas en marcha por algunas comunidades autónomas y el Ministerio de Sanidad.

En septiembre, quizá nos empecemos a comportar como nórdicos, y ya no besaremos en las dos mejillas ni daremos la mano o un abrazo a nuestros amigos y compañeros de trabajo. Aunque en Asturias, por ejemplo, el debate sea menos irónico de lo que parece. Si compartir el vaso de sidra o no.

Para reducir la posibilidad de contaminación, existe la "etiqueta respiratoria" que se resume en estornudar sobre el brazo y no sobre la mano si no tenemos un pañuelo de papel desechable y lavarnos las manos a continuación. Si esto último se hace, al menos, 10 veces al día, según los médicos, se reduce significativamente el riesgo de contagio.

El mensaje que se debe transmitir es: higiene respiratoria y lavado de manos frecuente. Es la vía elegida por todas las autoridades sanitarias mundiales.

El miedo se dispara

La directora general de la OMS, Margaret Chan, advierte de que lo peor de la pandemia de gripe A puede estar aún por llegar, y dijo que la comunidad internacional debe estar preparada para afrontarlo.

"Debemos prepararnos para una segunda, o incluso una tercera oleada del virus, como ha ocurrido en pandemias pasadas", aconsejó la responsable de la Organización Mundial de la Salud.

Pero, desde la red, sin negar la enfermedad, se insiste: estamos inmersos en la peor crisis económica desde 1929. Ya pocos analistas serios y realmente independientes dudan de que estemos ante una crisis sistémica y que nada volverá a ser como antes.

Muchos, incluso, aseguran que estamos ante un auténtico cambio de paradigma no sólo económico sino social y, atención, espiritual del que la fallida capitalista sería sólo una muestra de las muchas que están por venir.

Y, entre tanto, el miedo a la Gripe A se dispara. Veamos algunas referencias. Marc Siegel, especialista en gripe porcina y profesor de Medicina de la Universidad de Nueva York, afirma en una reciente entrevista que "esta gripe durará lo que dure en los informativos". Veremos.

Juan Carlos Rodríguez / ecodiario.eleconomista.es

domingo, 23 de agosto de 2009

La OMS advierte de la llegada de una segunda oleada de gripe A

La OMS advierte de la llegada de una segunda oleada de gripe ALa nueva gripe prepara su vuelta al hemisferio Norte con fuerzas renovadas. La de esta primavera-verano ha sido sólo una primera oleada, ha dicho la directora de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, quien ha avisado de que habrá una segunda y una tercera. Entonces la incidencia de la enfermedad crecerá a un ritmo vertiginoso hasta alcanzar su máximo (si todo va como se espera, a finales de año).

La OMS hizo públicas ayer sus últimas recomendaciones sobre tratamientos ante la expansión de la nueva gripe. Sigue confiando en el oseltamivir y el zanamivir, y aconseja que en personas con dolencias previas se den "lo antes posible". También destacó que el 40% de los casos graves de la enfermedad se habían producido en niños y adultos sanos.

Después de un invierno relativamente tranquilo en el hemisferio Sur las autoridades sanitarias mundiales se preparan para el invierno en el Norte, empezando por el sureste asiático. Esta región es tradicionalmente el origen de la epidemia de gripe de cada invierno (la llamada estacional para distinguirla de esta última, que ha comenzado en una época inesperada). "La recombinación entre el H1N1 de la nueva gripe y el virus de la gripe estacional aumentará el riesgo de la pandemia", dijo en el encuentro el ministro chino de Sanidad, Chen Zhu.

De hecho, las previsiones de la OMS para el próximo invierno (que se dieron a conocer en febrero para que los fabricantes de vacunas estuvieran preparados) ya incluían un virus del tipo H1N1 entre los que van a circular el próximo invierno, el llamado Brisbane, que también ha estado presente en la gripe del pasado invierno. El H1N1 causante de la llamada nueva gripe ha sido denominado California, por ser el lugar donde se detectó por primera vez (aunque se originara en México). Esta similitud podría, en teoría, facilitar el intercambio de material genético entre los virus, y ayudar aún más a su propagación o a que uno se enmascare con otro.

La posibilidad del intercambio de material genético -y, por tanto, de propiedades- dio un paso más ayer. Las autoridades chilenas anunciaron que se habían detectado casos de nueva gripe en dos granjas de pavos, aunque el brote, afirman, ha sido controlado.

El alcance de la noticia todavía no ha podido ser evaluada por los expertos. Que el virus de la gripe pasa de una especie a otra ya se sabía (de hecho, se cree que siempre tiene un origen animal -aviar o porcino- y luego se transmite a los humanos). Pero eso no siempre es igual de fácil para todos los subtipos de patógenos. Es el primer caso documentado de existencia de este H1N1 en animales (ni siquiera se han encontrado cerdos infectados, aunque se supone, por su composición, que el virus partió de estos animales). Y que el microorganismo pase a aves puede tener graves consecuencias.

De momento, el salto entre especies se ha dado en Suramérica, que está libre de gripe aviar. Pero si se diera en el sureste asiático podría darse un encuentro mucho más peligroso: el del H1N1 con el H5N1. Nadie sabe qué podría pasar entonces. Cada uno de estos microorganismos tiene capacidades muy diferentes. El primero es, en general, muy leve, pero se transmite muy fácilmente. El segundo, en cambio, es muy lento, pero mucho más grave. Nadie sabe qué puede pasar si se mezclan (recombinación es la palabra científica). En un caso extremo, un virus que se propague entre personas tan rápidamente como el H1N1 con una mortalidad como la del H5N1 sería un desastre. En el extremo contrario, un virus que se transmita tan poco como el H5N1 y mate como el H1N1 sería prácticamente la desaparición de la amenaza. Y cabe cualquier posibilidad intermedia.

sábado, 22 de agosto de 2009

Un estudio en la revista Science cuestiona las vacunaciones masivas ante la gripe A

Un estudio en la revista Science cuestiona las vacunaciones masivas ante la gripe A. EFEUna investigación publicada en la revista Science indica que la mejor forma de proteger de la gripe A a los más vulnerables es vacunar a los escolares de entre cinco y 19 años y a sus padres.

Sería la opción más efectiva y también la más barata, explican Jan Medlock y Alison Galvani, investigadores de la Universidad de Yale (EEUU) que han participado en el estudio.

Los escolares son el grupo en el que la transmisión del virus es más alta, por lo que atajarla reduciría considerablemente la expansión de una posible epidemia. Los padres, a su vez, actúan como un puente de nuevos contagios hacia otros sectores de la población, como personas mayores.

Esta postura se contradice con las recomendaciones del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), que señala que la inoculación debe aplicarse preferentemente a menores de 5 años y mayores de 50 y del Ministerio de Sanidad español cuyos principales destinatarios serían los menores de 14 años, embarazadas, enfermos crónicos, sanitarios y otros trabajadores de "servicios esenciales".

"Si detienes el contagio entre escolares y entre éstos y sus padres, proteges mejor a la población mayor que vacunándoles", explica Medlock. Del mismo modo, vacunar a niños de menos de cinco años no es efectivo, debido a que en este grupo el volumen de transmisión no es significativo.

Bastaría con vacunar al 20% de la población

En un invierno común, Estados Unidos dispone de 85 a 100 millones de dosis de vacuna contra la gripe. Si por lo menos están disponibles 40 millones de dosis, vacunar a los niños de 5 a 19 años y a los adultos de 30 años da a la sociedad la mejor protección.

Sanidad prevé adquirir vacunas para el 40% de la población, mientras que el estudio de Science señala que una epidemia de gripe en EEUU podría frenarse vacunando a 63 millones de personas, es decir, un 20% de la población.

El estudio se ha realizado en EE.UU. sobre la experiencia de dos de las peores pandemias de gripe de la historia, las de 1918 y 1957.

EFE

viernes, 21 de agosto de 2009

La OMS mantiene la recomendación de administrar antivirales a los niños

La OMS mantiene la recomendación de administrar antivirales a los niñosLa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha recomendado que se sigan suministrando antivirales a los niños afectados por gripe A con pronóstico grave, especialmente a los niños de entre cero y cinco años, "pues a esta edad existe un mayor riesgo de que la enfermedad se complique".

Con esta recomendación, la OMS zanja las controversias suscitadas por la publicación de dos revisiones clínicas que ponían en duda la conveniencia de administrar antivirales a los niños.

Respecto a los niños mayores de cinco años, el organismo explicó en un comunicado que, "salvo que la gripe persista o empeore", no es necesario la administración de antivirales si no existe patología previa.

Asimismo, en los pacientes con síntomas graves de gripe A o cuyo estado clínico empieza a deteriorarse, la OMS recomienda administrar "de inmediato" -48 horas máximo desde la aparición de los primeros síntomas- el tratamiento con oseltamivir, comercializado como 'Tamiflu' por Roche, o con zanamivir, 'Relenza' de GSK, si el primero no está disponible.

"Esta recomendación rige para todos los grupos de pacientes, en particular las embarazadas, y para todos los grupos de edad, en especial los niños pequeños, incluidos los menores de 1 año", subrayaron los expertos de la OMS. Además, este organismo recomienda "administrar el tratamiento antiviral a las embarazadas tan pronto como sea posible una vez que se hayan presentado los síntomas".

En este sentido, los datos examinados por el cuadro de expertos de la organización indican que el oseltamivir, "cuando se prescribe correctamente", puede disminuir "considerablemente" el riesgo de neumonía (una de las principales causas de muerte por gripe pandémica o estacional) y la necesidad de hospitalización.

En la actualidad, el virus pandémico es sensible al efecto tanto de oseltamivir como de zanamivir -inhibidores de la neuraminidasa-, aunque se ha comprobado que presenta resistencias a otra clase de antivirales como la amantadina y la rimantadina -inhibidores de M2-.

En las zonas donde el virus está circulando "ampliamente", la Organización Mundial de la Salud recomienda que el personal sanitario "dé por sentado que la causa es el virus A/H1N1", y no pospongan el tratamiento hasta obtener la confirmación de la infección mediante pruebas de laboratorio.

Esta recomendación se fundamenta en los informes, procedentes de todos los lugares donde se han producido brotes epidémicos, que señalan que "el virus A/H1N1 se convierte rápidamente en la cepa dominante", explicaron.

Por otra parte, el comunicado de la OMS explica que "la presencia de trastornos subyacentes no predice invariablemente la aparición de todos los casos de gripe A grave, ni siquiera de la mayoría". De hecho, a nivel mundial cerca del 40 por ciento de los casos graves se están observando en niños y adultos menores de 50 años que anteriormente estaban sanos, afirmaron.

Algunos de estos enfermos experimentan un deterioro repentino y muy acelerado de su estado clínico, por lo común al quinto o sexto día a partir del inicio de los síntomas. El deterioro clínico se caracteriza por neumonía vírica primaria, que destruye el tejido pulmonar y no reacciona a los antibióticos, y la insuficiencia de muchos órganos, especialmente el corazón, los riñones y el hígado.

"El personal sanitario asistencial, los pacientes y las personas que cuidan de ellos en casa tienen que estar muy alerta para detectar los signos de advertencia que indican la evolución hacia una forma más grave de la gripe con el fin de tomar medidas urgentes, entre ellas el tratamiento con oseltamivir", señalaron expertos de la OMS.

A este respecto, "en casos de gripe grave o en fase de empeoramiento, los médicos pueden considerar la conveniencia de administrar dosis más altas, y por más tiempo, de oseltamivir que las que se prescriben normalmente", apuntaron.

EUROPA PRESS

miércoles, 19 de agosto de 2009

Vacunas contra la gripe A, todos quieren ser los primeros

Vacunas contra la gripe A, todos quieren ser los primerosLos primeros resultados de los ensayos clínicos con las vacunas que deberán proteger contra la nueva gripe A/H1N1 empiezan a arrojar resultados. Una compañía estadounidense y otra china han dado a conocer sus primeros pasos con sendas terapias, aunque aún habrá que esperar algunos meses hasta que la vacuna sea autorizada por las autoridades.

Por un lado, la compañía estadounidense Novavax (con sede en Maryland) ha señalado que su producto contra el nuevo virus de la gripe, desarrollado en colaboración con los Centros de Control de las Enfermedades de EEUU (CDC, según sus siglas en inglés), ha dado resultados esperanzadores en hurones, un animal cuya respuesta a la infección gripal guarda similitudes con los humanos.

Por su parte, desde China, la compañía Sinovac, asegura que su vacuna es eficaz en humanos con la aplicación de una sola dosis. En un ensayo clínico que comenzó en Pekín en el mes de julio, un total de 1.614 participantes de más de tres años de edad han probado esta inmunización contra el A/H1N1.

Sinovac ha señalado mediante un comunicado que su terapia ha logrado una respuesta inmune en sus participantes que "alcanza los criterios internacionales para las vacunas"; aunque no ha precisado nada más al respecto.

Extremar la seguridad

Desde que se trabaja en el desarrollo de una potencial terapia contra la nueva cepa, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha insistido en que deberá vigilarse muy de cerca la seguridad de un producto en el que se está trabajando a toda prisa en diversos laboratorios de todo el mundo.

De hecho, la terapia de Novavax se ha fabricado en menos de cuatro semanas después de que los CDC difundieron la secuencia genética de la cepa A/H1N1, que desató la actual pandemia gripal. Esta vacuna emplea las llamadas "partículas similares al virus", que son una versión simulada fabricada a partir de la secuencia genética del patógeno real.

"Los hurones recibieron una dosis de 3,75; 7,5 ó 15 microgramos de la vacuna con partículas similares al virus A/H1N1 de 2009 o un placebo inactivo y se les aplicó una segunda dosis de refuerzo después de tres semanas", ha indicado la firma en un comunicado.

Posteriormente, investigadores de los CDC infectaron a los animales con la cepa tomada de un paciente humano de California. "Al quinto día, los hurones inmunizados con todas las dosis de la vacuna habían eliminado el virus A/H1N1 [de su organismo] y no presentaban síntomas de la enfermedad", ha añadido la empresa, que cotiza en el índice bursátil Nasdaq.

Antes de probar su inmunización en humanos, Novavax tendrá que obtener aprobación de la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA). Además, reconocen que se requerirían años de análisis antes de que una nueva formulación como ésta pueda utilizarse ampliamente en personas.

De hecho, los ensayos realizados con la tecnología habitualmente empleada en la fabricación de vacunas, es decir, con huevos de gallina, están en marcha y cinco de las grandes compañías en este terreno están dedicadas a ello: la unidad MedImmune de AstraZeneca, CSL, GlaxoSmithKline, Novartis y Sanofi-Aventis.

martes, 18 de agosto de 2009

La OMS dice que ampliar la fecha de caducidad de antiviral es asunto nacional

La OMS dice que ampliar fecha de caducidad de antiviral es asunto nacionalLa Organización Mundial de la Salud dijo hoy que las autoridades reguladoras nacionales tienen competencia para prolongar eventualmente la fecha de caducidad de un medicamento determinado, como es el caso del antiviral Tamiflú empleado contra la gripe.

El portavoz de la OMS Gregory Hartl respondía así a la confusión creada por el anuncio, el pasado sábado, por parte de la autoridad de control de productos farmacéuticos suiza, Swissmedic, de que había autorizado prolongar la fecha de caducidad del Tamiflu en dos años.

Este medicamento, el principal antiviral usado para luchar contra virus pandémicos, como la gripe aviar y ahora la gripe AH1N1, y que es fabricado por la multinacional helvética Roche, caducaba hasta ahora a los cinco años, pero tras la autorización tendrá una vida útil de siete años.

La prolongación está sujeta a que se produzca una epidemia -lo que ya es el caso- y que se haya juzgado médicamente que se necesita el medicamento de forma masiva, y según se indicó, todas las cajas de píldoras cuya fecha de caducidad sea antes del 2016 podrán ser usados dos años más de la fecha indicada.

Ante la sorpresa creada por este anuncio, la OMS señaló hoy que la Agencia Europea de Medicamentos (EMEA) ha extendido la vida útil de las cápsulas de Tamiflú de 5 a 7 años.

"Y en el caso de gripe pandémica, la EMEA ha indicado que es aceptable que esto se aplique de forma retroactiva a los stocks existentes", señaló Hartl.

"La OMS opina que la extensión de la vida útil de los medicamentos es un asunto de las autoridades reguladoras nacionales... y esto es consistente con la opinión de la OMS", agregó.

Numerosos países almacenaron importantes reservas de Tamiflú en los últimos años debido al temor a una pandemia de gripe aviar que nunca llegó a producirse.

Ahora, sin embargo, la OMS declaró el pasado junio que el mundo vive una pandemia de gripe AH1N1, llamada en un principio gripe porcina, con casi 180.000 infectados y cerca de 1.500 muertos, según el último balance de la organización difundido hace una semana.

EFE

Finlandia prueba la vacuna contra la gripe A en 300 niños

Finlandia prueba la vacuna contra la gripe A en 300 niños. EFEEl Centro de Investigación de Vacunas de la Universidad de Tampere (Finlandia) anunció hoy que ha iniciado las pruebas de la vacuna contra la gripe AH1N1 en 300 niños finlandeses de entre 3 y 17 años.

Este estudio, al que se sumarán en una segunda fase 150 niños menores de tres años, tiene como objetivo comprobar la seguridad y eficacia de la vacuna a la hora de prevenir nuevos contagios de gripe A en los más jóvenes, uno de los principales grupos de riesgo.

Según la Universidad de Tampere, la media de edad de las personas infectadas hasta el momento con la gripe AH1N1 en Estados Unidos es de 12 años, lo que demuestra que el virus afecta especialmente a los niños.

"La vacunación es particularmente necesaria en los más jóvenes. Además, los niños son propagadores de la gripe, por lo que su vacunación también protege de forma indirecta a otros grupos de riesgo", señaló el centro universitario en un comunicado.

El laboratorio francés Sanofi Pasteur, productor de la vacuna, realizará al mismo tiempo un ensayo clínico en adultos en Francia.

Las autoridades sanitarias finlandesas han anunciado su intención de adquirir más de cinco millones de vacunas en cuanto el fármaco reciba el visto bueno de la Agencia Europea del Medicamento (EMEA), lo que cubriría a la práctica totalidad de la población del país.

Según la última información de la Organización Mundial de la Salud (OMS), fechado el pasado 12 de agosto, hasta el momento se han confirmado 177.457 casos de gripe AH1N1 en más de 170 países, que han provocado la muerte de 1.462 personas.

EFE

lunes, 17 de agosto de 2009

GSK mantiene activos 16 estudios para acelerar la elaboración de la vacuna

GSK mantiene activos 16 estudios para acelerar la elaboración de la vacunaLos laboratorios británicos GlaxoSmithKline informaron hoy sobre los "buenos progresos que está registrando la compañía en el proceso de elaboración de la vacuna para la gripe A/H1N1", acelerado tras fijar el número de pacientes en 9.000, repartidos en 16 investigaciones que se están llevando a cabo en Europa, Estados Unidos y Canadá.

Según GSK, los primeros resultados de la eficacia de la vacuna en adultos sanos estarán disponibles para su aprobación en septiembre.

En este sentido, la vacuna incluirá el antígeno de la cepa del virus A/H1N1, que ha sido aislado recientemente, y también el sistema adyuvante 'AS03' desarrollado por GSK. Según los últimos estudios, "una formulación adyuvada induce una respuesta inmune más elevada, incluso utilizando una menor cantidad de antígeno, que una formulación sin adyuvante", explicaron expertos de GSK.

GSK ha recibido pedidos por 291 millones de dosis de su vacuna y "se prevé la distribución en 2009 y 2010 y el ritmo de entrega dependerá de la capacidad y del rendimiento de la cepa de gripe H1N1", informó la compañía.

Hasta el momento, España ha comprado a GSK 14 millones de dosis y otros 22 millones al laboratorio suizo Novartis por un total de 266 millones de euros.

EUROPA PRESS

sábado, 15 de agosto de 2009

Acciones ante una pandemia mundial

Acciones ante una pandemia mundialLa nueva gripe ya ha causado en todo el mundo 1.462 muertos, según los últimos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Otras 177.457 están infectadas por el virus H1N1.

Este brote pandémico se detectó por primera vez el pasado mes de marzo en México. La nueva cepa viral, causada por una variante de la gripe porcina, se extendió rápidamente por el país norteamericano. De ahí pasó a EEUU y en apenas unas semanas ya se había extendido por medio mundo.

Argentina

La propagación del virus H1N1 se ha estabilizado en Argentina. Tras un mes sin clases en el colegio como medida de prevención, los alumnos ya han regresado a las aulas. Esta medida frenó la extensión de la enfermedad entre la población escolar. La polémica también acompañó la celebración de las elecciones legislativas. La entonces ministra de Sanidad, Graciela Ocaña, recomendó retrasar los comicios para evitar la propagación de la pandemia, algo que no sucedió. Tras las elecciones, llegaron las recomendaciones y la polémica. El nuevo ministro, Juan Manzur, afirmó que la nueve gripe había afectado a 100.000 personas, un extremo que negó la presidenta argentina, Cristina Fernández. La mandataria cifró en 2.800 los casos confirmados.

Las autoridades de Buenos Aires fueron las primeras en adoptar medidas para frenar la pandemia: suspendieron los colegios, emitieron campañas por televisión con recomendaciones a la población, se aumentó la capacidad de los hospitales... En Argentina ha habido 793.637 contagios y han fallecido 404 personas.

Reino Unido

La incidencia de la gripe nueva en el Reino Unido ya se ha reducido a niveles que la convierten de momento en un problema sanitario menor. Pero las autoridades temen la llegada del otoño y el Gobierno ya ha anunciado la primera fase de vacunación. A finales de año, el Ejecutivo dispondrá de 54 millones de vacunas. En octubre se vacunará a 13 millones de personas, entre ellas a dos millones de médicos, enfermeras y asistentes sociales. También se vacunará a ciudadanos con enfermedades respiratorias crónicas, diabetes o dolencias coronarias, embarazadas y mayores de 65 años.

El Gobierno no prevé el cierre de espacios públicos. Aun así, un grupo de científicos recomendó el retraso del curso escolar en otoño si se produjera una pandemia. El Ejecutivo de Gordon Brown se mostró poco receptivo a aceptar una medida tan radical.

Para reducir la presencia de enfermos en los centros sanitarios, el Gobierno puso en marcha hace unas semanas un servicio telefónico y por Internet. En el Reino Unido, ha habido 44 muertos por el virus H1N1. Hay 25.000 contagios.

Francia

Francia dejó claro hace un mes que, de cara al regreso a clase el 2 de septiembre, sí está dispuesta a lanzar el nivel de alerta máximo que implicaría el cierre de "todos los colegios". El ministro de Educación, Luc Chatel, se ha permitido incluso anunciar esta semana que los cursos a distancia, vía televisión, ya están listos para ser difundidos por la cadena pública France 5. La perspectiva del cierre de los colegios, seguida del cierre de las guarderías, ha sido muy criticada por varios sindicatos.

Francia está lista para desplegar una estrategia de vacunación masiva de la población. París planifica lanzar globalmente la vacunación del personal médico a finales de agosto o primeros de septiembre. Después pasaría a la vacunación generalizada, si las peores previsiones se confirman. El Estado ha encargado 94 millones de dosis. En Francia se han confirmado 921 contagios y un único fallecimiento.

Alemania

Vacunar a la mitad de los alrededor de 80 millones de alemanes costará unos 1.000 millones de euros al Gobierno germano. A finales de septiembre o principios de octubre estarán disponibles las primeras vacunas. Por el momento, Alemania ha encargado 50 millones de dosis, una cantidad que alcanza a 25 millones de ciudadanos (algo menos de un tercio de la población). Esa cifra es la que suman en el país los grupos considerados de riesgo, como embarazadas, enfermos crónicos, médicos, personal sanitario, policías y bomberos, que serán los primeros en recibir la vacuna.

El Ministerio de Sanidad contempla ya la posibilidad de cerrar escuelas y guarderías "por un corto espacio de tiempo" si se acumulan las infecciones. Las autoridades han editado material informativo para estos centros, con el fin de que alumnos y profesores tengan la máxima información sobre los riesgos de la pandemia. Lo mismo sucede en las empresas, que tendrán sus propios folletos informativos. Sanidad no descarta que se anulen partidos de fútbol de la Bundesliga o actos de campaña para las elecciones del 27 de septiembre, en virtud de las leyes antipandemia vigentes.

La principal recomendación a la población es reducir al máximo el contacto directo con otras personas ante la sospecha de una infección. La nueva gripe ha afectado en Alemania a 11.103 personas.

viernes, 14 de agosto de 2009

Lavarse las manos y taparse la boca al estornudar, claves para prevenir la gripe A

Lavarse las manos y taparse la boca al estornudar, claves para prevenir la gripe ALa ministra de Sanidad y Política Social, Trinidad Jiménez, ha presentado hoy la campaña del departamento que dirige para prevenir el virus H1N1. Bajo el lema Gripe A. La prevención es la mejor medida, la campaña se basa, ha dicho la ministra, en tres recomendaciones "claras y sencillas" para reducir los casos: taparse la boca al estornudar con un pañuelo desechable, lavarse las manos con jabón frecuentemente y "al menos durante un minuto", y realizar "un uso responsable de los servicios de salud para evitar colapsos". "Se trata de consejos básicos muy sencillos que han sido enormemente eficaces y útiles para evitar nuevos contagios", ha señalado Jiménez.

Las recomendaciones pasan también por limpiar más frecuentemente las superficies de los muebles, ventilar más a menudo abriendo las ventanas y evitar los besos y el contacto muy cercano, así como compartir vasos, cubiertos y otros objetos que hayan podido estar en contacto con saliva y secreciones. Por último, si se está enfermo, el Ministerio recomienda evitar contagiar a otras personas siguiendo los consejos de los profesionales sanitarios. El principal objetivo de esta campaña informativa, ha dicho, es que no se saturen los servicios sanitarios para que puedan ser atendidos los pacientes que estén en verdadero riesgo.

La campaña, elaborada en coordinación con las comunidades autónomas, se difundirá desde hoy y hasta las primeras semanas de septiembre "en lugares que tengan un gran volumen de tráfico de ciudadanos, como son los aeropuertos, estaciones de tren o lugares costeros", dado que la gran mayoría de españoles están de vacaciones. La campaña será difundida en árabe, castellano, inglés, rumano y portugués, así como en las distintas lenguas co-oficiales de España.

Así, podrán verse los carteles de la campaña en más de 3.600 marquesinas, oírse los consejos contra la gripe A en anuncios radiofónicos o leerse a través de Internet en el portal www.informaciongripea.es, con enlaces a la red social Facebook y la herramienta de 'microblogging' Twitter. Además, habrá folletos y un vídeo explicativo de las recomendaciones.

Durante su rueda de prensa, Jiménez ha afirmado que la propagación de la nueva gripe en España está en estos momentos controlada y que la tasa de incidencia del virus, de 32,8 por cada 100.000 habitantes, es "muy baja" e inferior a la que registran países como Reino Unido, Francia y Bélgica.

La titular de Sanidad ha dicho que, a pesar de que los casos de gripe han descendido, entre éstos han aumentado los de H1N1: si hace dos semanas eran el 70%, la semana pasada ya eran el 98%. Sanidad calcula que se produjeron 14.391 nuevos casos la semana pasada, que, sumados a los 12.270 estimados en los siete días anteriores, supondrían en total 26.661 personas infectadas.

La ministra ha informado de que 29 contagiados por el H1N1 se encuentran en estos momentos ingresados en Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) de hospitales españoles, en estado "grave" pero "estables dentro de su gravedad". 77 pacientes han pasado por las UCI hasta ahora debido al virus. De ellos, 10 han fallecido , 38 han sido dados de alta y 29 siguen graves en estas unidades.

jueves, 13 de agosto de 2009

La Red de Vigilancia detecta estabilización en la incidencia de gripe A

La Red de Vigilancia detecta estabilización en la incidencia de gripe AEl sistema de Vigilancia de la Gripe en España (SVGE) ha detectado a través de su red de médicos centinela una estabilización en la incidencia de la gripe A en todo el país durante la pasada semana, según los últimos datos oficiales disponibles que indican que la actividad gripal aumenta en Canarias y La Rioja y baja en el País Vasco y Navarra, manteniéndose baja en el resto del país.

Según estos datos, correspondientes a la semana del 2 al 8 de agosto, recogidos por Europa Press, el SVGE ha constatado a nivel global, por tercera semana consecutiva, esta estabilización en las tasas de incidencia gripal notificadas, como "consecuencia de una evolución estable de la actividad gripal en la mayoría de las redes". De hecho, la tasa se sitúa en 32,89 casos por 100.000 habitantes, frente a los 36,04 de la semana anterior.

No obstante, existen diferencias por comunidades autónomas. Así, mientras en Canarias y La Rioja se registra esta semana un aumento de la actividad gripal con tasas de incidencia de gripe por encima del umbral basal, en el País Vasco y Navarra disminuye con respecto a semanas previas. Además, el nivel de intensidad gripal es medio en Canarias y La Rioja pero bajo en las demás redes del sistema.

El SVGE asocia la actividad gripal registrada en la primera semana de agosto a "una circulación mayoritaria del virus de la gripe AnH1N1", aunque en la mayor parte del territorio sujeto a vigilancia existe nivel de difusión esporádico, es decir, que se producen casos aislados o un solo brote, con incidencia por debajo de los niveles considerados basales. En Cantabria, Castilla y León y Extremadura el nivel de difusión de la enfermedad es nulo.

Desde el pasado 17 de mayo se han notificado al SVGE 800 de casos de gripe A H1N1: País Vasco (188), Asturias (119), Navarra (109), Castilla y León (69), Murcia (55), Baleares (53), Madrid (53), Cataluña (41), Canarias (40), Andalucía (27), Galicia (17), La Rioja (11), Castilla-La Mancha (7), Comunidad Valenciana (6), Aragón (3) y Cantabria (1).

De aquellos casos en los que se dispone de información, un 46% son mujeres y un 54% hombres. De los 417 casos de los que se dispone el estado de vacunación, 18 (3%) están vacunados con la vacuna de gripe estacional de esta temporada y las mayores tasas de detección de virus A H1N1 se registran en el grupo de edad de 5 a 14 años (34%) y en el de 15 a 64 años (29%).

Además, de los 88 casos de gripe A H1N1 en los que se dispone información, los síntomas clínicos que presentaron son fiebre o febrícula el 99%; tos (87%), mialgias (73%), dolor de garganta (57%), aparición súbita de los síntomas (54%); cefalea (54%) y malestar general (24%). De los casos en los que se dispone de información ninguno de ellos pertenecía a grupos de riesgo y en ninguno se señaló la neumonía entre las complicaciones.

La semana pasada se notificaron 48 detecciones de virus de la gripe a través de la red centinela, lo que supone una tasa de detección viral del 31%, frente al 39% de la semana anterior. Por segunda semana consecutiva se registra una disminución en el número total de virus de la gripe notificados al SVGE y sólo se registra la circulación del tipo viral A en el territorio sujeto a vigilancia. El 84% de los virus fue subtipado y todos ellos fueron A H1N1.

Las detecciones centinela de virus de la gripe AnH1N1 se distribuyen en Andalucía (3), Aragón (1), Asturias (3), Baleares (el único caso no era de gripe H1N1), Canarias (11), Castilla-La Mancha (1), Cataluña (9), Comunidad Valenciana (4), Madrid (3), Navarra (4), País Vasco (2) y La Rioja (6). Además se han notificado otras 22 detecciones no centinela de virus de la gripe A en el Laboratorio del Hospital Son Dureta de Palma de Mallorca (3), Centro Nacional de Gripe de Valladolid (1), Laboratorios de Microbioloxía CH de Vigo y Orense (8), Madrid (1) y Laboratorio del Hospital Virgen de la Arrixaca de Murcia (9).

EUROPA PRESS

El presidente de Costa Rica Óscar Arias tiene la gripe A



El presidente de Costa Rica, Óscar Arias, contrajo el virus de la gripe AH1N1, pero se encuentra en buen estado de salud, con un cuadro leve de la enfermedad, según han confirmado fuentes oficiales.

martes, 11 de agosto de 2009

Haz tu propio kit de seguridad contra la gripe A

Haz tu propio kit de seguridad contra la gripe AGripe porcina, H1N1, Nueva Gripe, Influenza, Gripe A... Diferentes denominaciones para diferentes consejos, a veces contradictorios entre sí, que nos llegan a través de los medios. Os proponemos un kit básico de seguridad para tener en casa ante la llegada del invierno y el más que probable aumento del número de casos.

KIT DE SEGURIDAD

Mascarillas (sólo si se está en contacto con algún enfermo o se está enfermo y se quiere proteger a los demás)

Soluciones alcohólicas portátiles (para desinfectarnos ante un eventual contacto con una superficie contaminada)

Jabón de manos

Pañuelos desechables

Este kit presta especial atención a la higiene de las manos ya que el 70-80% de las infecciones se transmiten a través de ellas y si nos las lavásemos bien podríamos evitar dos terceras partes de las infecciones.

El doctor Jose María Molero, médico de familia y experto en enfermedades infecciosa (semFYC), nos desaconseja el uso de guantes y mascarillas por el sudor y humedad que generan un ambiente "propicio para el desarrollo del virus".

Si una persona sana utiliza la mascarilla "resulta contraproducente puesto que puede favorecer el crecimiento de bacterias en la boca", potenciando el desarrollo y propagación del virus.

En principio, se desaconseja su uso generalizado, reservándolos sólo para aquellos casos de aislamiento, en los que se está "en contacto directo con los enfermos", como por ejemplo, los cuidadores.

Como medidas de prevención e higiene, el doctor aconseja "evitar todo contacto con los enfermos, besarles, darles la mano...". El contacto con las superficies u objetos infectados puede ser fatal por lo que lavarse las manos después deviene un acto capital; "tanto las del enfermo como las del cuidador", señala Molero.

Además, "utilizar pañuelos desechables o la manga del brazo para taparte la boca" son buenos métodos para evitar en la medida de lo posible la propagación del virus al estornudar.

¿Sabemos lavarnos las manos?

Aplica jabón hasta las muñecas
Frota tus manos 15-20 segundos por las palmas, el dorso y los dedos
Utiliza un cepillo por debajo de las uñas
Aclárate con abundante agua
Sécate con una toallita de papel y cierra el grifo con ella

No todo el mundo sigue estos sencillos consejos fundamentales para protegernos de posibles contagios. Estar fuera de casa no es una excusa para no cuidar la higiene. Existen soluciones de alcohol en gel que son muy útiles para desinfectarnos las manos si no disponemos de un lavabo.

Muchas veces no nos damos cuenta de que los anillos y pulseras que llevamos pueden ser un foco de infección por lo que deberíamos tener cuidado con ellos y desinfectarlos.

Si estás a cargo o eres cuidador de una persona que padece la gripe A "intenta tener las uñas lo mas cortas posibles". El intersticio entre la uña y el dedo suele acumular suciedad y por que no, "puede estar infectado".

Por último, debemos resaltar que el índice de mortandad de la gripe A es bajo y no es muy diferente al de una gripe común. No obstante, debemos cuidar de manera especial a los ancianos, niños y personas enfermas pues son los más vulnerables.

VICTOR MANUEL MARTÍNEZ GAITERO / rtve.es

La gripe A afecta a cerca de 180.000 enfermos y deja 1.462 muertos

La gripe A afecta a cerca de 180.000 enfermos y deja 1.462 muertosLa gripe porcina o gripe A mató a 1.462 personas de los 177.457 enfermos notificados en 170 países y territorios, informó este martes la Organización Mundial de la Salud (OMS), según la cual la epidemia está retrocediendo en varios países del hemisferio sur como Argentina y Chile.

El último balance de la OMS, del 5 de agosto, contabilizó 1.154 víctimas de los 162.380 enfermos declarados.

"El virus pandémico parece haber alcanzado su punto álgido y está retrocediento" en varios países templados del hemisferio sur, explicó a los periodistas una portavoz de la OMS.

Entre los países donde el virus A(H1N1) está perdiendo ritmo figuran Argentina, Chile, Australia y Nueva Zelanda, precisó.

En cambio, países asiáticos como Tailandia, India y Vietnam se enfrentan actualmente a una propagación de la enfermedad, declarada primera pandemia del siglo XXI el pasado 11 de junio.

La OMS, que publicará en detalle las últimas cifras de propagación del virus en el mundo, volvió a insistir en que sus datos están muy por debajo de la realidad, pues los países más afectados no están obligados a realizar análisis y estadísticas sistemáticas de los enfermos.

Sólo deben informar obligatoriamente a la OMS de los primeros casos y las estadísticas de casos mortales.

AFP

lunes, 10 de agosto de 2009

La nueva gripe podría elevar el absentismo laboral en otoño

La nueva gripe podría elevar el absentismo laboral en otoñoEl absentismo laboral podría ascender al 50% de la plantilla en algunas organizaciones durante el próximo otoño debido a la incidencia de la gripe A, según advirtió hoy la empresa de trabajo temporal Randstad.

En un comunicado, Randstad señala además que los gastos por absentismo podrían llegar a triplicarse -tal como ha sucedido en México-, primer país que desarrolló la enfermedad.

Advierte asimismo de que si se alcanzan estas cifras el mercado laboral sufrirá modificaciones inesperadas. Según sus previsiones, en el tercer trimestre de 2009 España podría asistir a una demanda extra.

Por ello, Randstad aconseja a las compañías impulsar la adquisición de equipos de protección; reforzar sus previsiones de sustituciones (tanto para aquellos empleados que causen baja como para los que deban cuidar a algún familiar); promover una política de bajas incentivadas entre aquellos trabajadores que hayan tenido contacto con infectados; facilitar el distanciamiento social (mediante un mayor fomento del teletrabajo, limitando el contacto con clientes y proveedores); y restringir los viajes de trabajo.

Llama también la atención sobre fenómenos como el absentismo psicológico de trabajadores sanos a causa del miedo al contagio, o variaciones drásticas en la demanda de ciertos bienes y servicios, ante las que las empresas deberían estar preparadas.

Finalmente, Randstad recomienda designar y formar a un responsable de riesgos laborales que se encargue de supervisar las labores y los planes necesarios para minimizar al máximo la incidencia de la gripe A en la plantilla.

domingo, 9 de agosto de 2009

Sanidad descubre 12.000 casos sin registrar de nueva gripe

Sanidad descubre 12.000 casos sin registrar de nueva gripeLos casos de nueva gripe que permanecían ocultos en España han salido a la luz. En una semana, Sanidad ha detectado 12.270 infectados por H1N1. Lo ha hecho aplicando el sistema de los médicos centinela. Un modelo que traza un muestreo estadístico de todos los casos que diagnostican los servicios de salud. Así, con la nueva estimación que se publicó ayer, en la semana del 27 de julio al 2 de agosto España detectó una incidencia de gripe clínica de 36,04 personas por cada 100.000 habitantes. Es decir, habría unos 16.105 enfermos de gripe. De ellos, el 76% son, según Sanidad, causados por el H1N1. Una cifra muy lejana a los 1.538 que se tenían registrados.

Sin embargo, a pesar del aumento, la mortalidad y la gravedad se mantienen. "La mayoría de los enfermos ha tenido síntomas leves y muy buena evolución", dijo el secretario general de Sanidad, José Martínez Olmos. Hay 26 personas ingresadas en la UCI de las distintas comunidades. Una cifra similar a la de hace dos semanas. La nueva gripe se ha cobrado ya ocho víctimas mortales.

Los médicos centinela que usan ahora las autoridades para detectar casos de H1N1 se emplean también en otros procedimientos de vigilancia epidemiológica. Por ejemplo, para determinar la incidencia de la gripe estacional. Un sistema, recuerda Martínez Olmos, recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), y que es totalmente fiable. "Ya no es útil registrar caso por caso mediante un análisis. Con la expansión de la pandemia, eso ya es imposible", explica el secretario general de Sanidad. Los médicos centinela, facultativos que trabajan en centros de salud u hospitales y cubren a un 2% de la población, reportan a las autoridades el número de enfermos que localizan. Se confirma mediante un análisis si están infectados de nueva gripe, y se traza con ellos proyecciones matemáticas.

"Es un sistema muy sensible y específico que está validado desde hace años", explica el catedrático de Medicina Preventiva Fernando Rodríguez Artalejo. Sanidad asegura que el aumento en el número de infectados se debe a que ahora, gracias al muestreo, se refleja mejor la realidad. "También pueden haberse incrementado los contagios. Es una posibilidad", aclara Martínez Olmos. Además, la estadística englobaría también a aquellos enfermos leves que no han ido al médico.

El nuevo dato de contagios es elevado, pero no alcanza al de un pico habitual por gripe común, en el que se pueden llegar a detectar cientos de miles de casos en una semana. "Esta gripe nos ha sorprendido, porque la transmisión en verano está siendo mucho mayor de la que esperábamos", considera Rodríguez Artalejo. Los grupos más afectados son adolescentes y adultos jóvenes.

A pesar del aumento del número de contagios, Sanidad insiste en que únicamente cuando se conozcan los datos de esta semana (que se difundirán previsiblemente el próximo viernes) se podrá determinar la evolución de la enfermedad, ya que el muestreo habrá sido realizado por el mismo método.

Los afectados por nueva gripe son menos en España que en otros países de la UE, según Sanidad. En la misma semana, la tasa de infectados en Reino Unido fue de 72 casos por cada 100.000 habitantes. También Bélgica (66) y Francia (48) detectaron un mayor número de casos.

Los números confirman que hay una pandemia inesperada. Ante el otoño, la comunidad de Navarra ha anunciado que programará una vuelta al colegio escalonada. La decisión no es apoyada por las autoridades sanitarias, que creen que ya no sirve para frenar la enfermedad. El ministro de Educación, Ángel Gabilondo, se limitó ayer a recordar que la competencia era del Gobierno Foral.

MARÍA R. SAHUQUILLO / ELPAIS.com

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