lunes, 26 de octubre de 2009

Estados Unidos, en emergencia: confusión y estafas por la gripe A

Estados Unidos, en emergencia: confusión y estafas por la gripe ADespués de que el presidente Barack Obama declarara el estado de Emergencia Sanitaria por la gripe A, la confusión parece ser factor común en la sociedad norteamericana.

Por un lado los médicos se quejan de que no consiguen las dos variantes de la vacuna al mismo tiempo, y los supermercados ofrecen un descuento del 10 por ciento a los clientes que las compren, aún cuando no se adolece de tal cosa, lo que aumenta la demanda y la deseperación por la obtención de algún medicamento.

La población se pregunta: ¿Atomizador o aguja? ¿Con o sin Thimerosal? ¿Inyecto a mis hijos pequeños sólo con una de las vacunas o con las dos? Otro factor que aumenta la confusión es la decisión del estado de Nueva York de exigir que los empleados de hospitales se pongan las dos vacunas. Muchos empleados la aceptaron como parte de sus deberes de proteger a los pacientes, pero algunos se mostraron en contra. El gobernador David A. Paterson suspendió la regulación el jueves porque, como era de esperarse, se agotó el suministro.

Como si el panorama no fuera complicado, las autoridades federales norteamericanas advirtieron que más de 140 productos ofrecidos en internet que dicen pueden evitar, tratar o diagnosticar la gripe, formulan afirmaciones fraudulentas.

Entre los productos falsos figuran objetos y aerosoles que dicen esterilizar el aire o superficies, y suplementos dietéticos que presuntamente refuerzan el sistema inmunológico. La Administración de Alimentos y Medicinas (FDA, por sus siglas en inglés) dijo haber descubierto incluso un Tamiflu falso a la venta en la red mundial sin necesidad de receta médica.

Sumado a esto, hay toda clase de rumores inverósimiles en la red: que la vacuna de la gripe H1N1 no se ha probado, o que la hacen de monos africanos o fetos abortados. Los comentaristas conservadores Glenn Beck y Rush Limbaugh recomendaron incluso a sus oyentes que no se mediquen con la nueva vacuna, sugiriendo que podría ser mortífera o parte de una confabulación de parte de Barack Obama y de su gobierno para controlar la salud de los habitantes de los EEUU.

A pesar de la confusión, los principales expertos finalmente esperan un resultado distinto: hay tantas vacunas que para enero o febrero habrá un lago de sobrante y no una escasez nacional.

Tan pronto la gripe se vaya de los titulares -como pronostican, porque la ola otoñal de la pandemia puede haber alcanzado ya su pináculo- también bajará la demanda de vacunas. Eso significa que entonces el gobierno podrá donar decenas de millones de dosis de vacunas contra la gripe H1N1 a países pobres.

viernes, 23 de octubre de 2009

Un robot contra la gripe porcina



Parece un hombre enfermo de gripe porcina, pero es un robot.

Este "paciente cibernético" fue presentado en la Exposición de Seguridad Comercial de Tokio (Japón), conocida como RISCON.

Se trata del último avance tecnológico para combatir la pandemia del virus H1N1. Su meta es ayudar a los médicos a a detectar los síntomas de la enfermedad y aprender a tratarla adecuadamente.

Conozca el robot en este video de BBC Mundo.

La gripe A ha causado casi 415.000 contagios

La gripe A ha causado casi 415.000 contagiosEl número de casos de gripe A en el mundo superan los 414.945 y las muertes producidas por el virus H1N1, causante de esa enfermedad, son casi 5.000, según informó hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los datos corresponden a los contagios contabilizados hasta el pasado 17 de octubre y la agencia de las Naciones Unidas reitera que son los casos confirmados en laboratorio, por lo que se calcula que el número total es más elevado.

América sigue siendo la región donde se han producido más muertes, con 3.539 decesos confirmados y 160.129 contagios.

La región del Pacífico Occidental ha contabilizado 455 muertes y 122.267 casos.

En el Sudeste asiático se han producido 573 muertes y se han contagiado 41.513 personas.

En Europa, 261 personas han muerto y otras 63.000 se han infectado.

En el área del Mediterráneo oriental, han fallecido 96 personas y se han contagiado 14.739.

Finalmente, en África, 75 personas han muerto y 13.297 se han contagiado con el virus de la gripe A.

El comunicado de la OMS también explicita que, en general, en el hemisferio norte los contagios se mantienen estables, aunque las enfermedades respiratorias continúa expandiéndose e incrementando su intensidad.

Estados Unidos, Canadá y México tienen índices de contagio altos aunque no alarmantes.

En Europa, a pesar que en la mayoría de los países el contagio es bajo, en Gran Bretaña, Bélgica, Holanda y Noruega, se dan porcentajes bastante más elevados que en la media.

En Asia se ha detectado un retroceso de los casos de gripe estacional al tiempo que un incremento de contagios por gripe A.

En las zonas tropicales, los índices de contagio están declinando a excepción de Cuba, Colombia y El Salvador.

En las áreas templadas del hemisferio sur, no se detectó actividad del virus de la gripe H1N1.

EFE

jueves, 22 de octubre de 2009

El 16 de noviembre comenzará la vacunación de la gripe A en España

El 16 de noviembre comenzará la vacunación de la gripe A en EspañaEl 16 de noviembre se iniciará la campaña de vacunación de la gripe A, tras el acuerdo al que ha llegado hoy el Consejo Interterritorial de Salud, ha informado la ministra de Sanidad y Política Social, Trinidad Jiménez.

El comienzo de la inmunización se adoptará de forma conjunta en todas las Comunidades Autónomas, ha puntualizado Jiménez, quien se ha felicitado del consenso alcanzado en el conjunto del Estado.

Se mantienen los grupos de riesgo que serán vacunados: el personal sanitario, incluido los trabajadores de las residencias de la tercera edad; los servicios esenciales, Fuerzas de Seguridad, bomberos y funcionarios de Prisiones, entre otros, junto con embarazadas y enfermos crónicos a partir de los 6 meses de edad.

A las mujeres en estado se les administrará una vacuna no adyuvada -sin sustancias que aumenten la potencia inmunológica del antígeno-, para lograr "un plus de seguridad" en este colectivo por haberse probado ya suficientemente con la gripe estacional.

Sanidad ya cuenta con una partida de este tipo de tratamiento, que está incluida en los 37 millones de dosis adquiridos hasta el momento, concretamente de la empresa Novartis, si bien la ministra ha anunciado que se ha hecho un nuevo encargo de vacunas no adyuvadas a otros laboratorios farmacéuticos como Sanofis y Baxter.

Ha informado de que se aplicará una sola dosis a los adultos entre 18 y 60 años, mientras que para los menores y mayores de estas edades la recomendación fija el empleo de dos tratamientos.

En cualquier caso, ha adelantado que los ensayos clínicos podrán exigir más adelante una dosis única para toda la población, algo que, ha aventurado, ocurrirá "casi con toda probabilidad".

En el caso de los niños, la titular de Sanidad ha explicado que hay "una incidencia relativamente más alta" entre ellos, pero la mayoría cursan con "cuadros muy leves", y ha añadido que "ningún país de la Unión Europea ha recomendado de manera formal" el que se les vacune.

Jiménez ha reconocido que al personal sanitario "no le gusta vacunarse" aunque sería lo adecuado por su cercanía con personas inmunodeprimidas y para evitar que haya bajas laborales "amplias" de facultativos, en el caso de que se produjera un repunte de los contagios.

No obstante, ha confesado que la vacunación es voluntaria ante esta epidemia "leve" y "es respetable que haya dudas" a la hora de decidir someterse o no a la inmunización.

"No noto que haya un clamor ciudadano para acceder a la vacuna", ha comentado, una vez superado el clima de alarma generado al comienzo de la pandemia.

La ministra ha confirmado que el 1 de noviembre volverán los antivirales -Tamiflú y Relenza- a las farmacias, para que puedan ser adquiridos con receta médica, después de que el pasado mes de mayo se trasladaran a los centros hospitalarios para evitar un acopio indebido de los mismos.

Aunque los servicios públicos puedan administrarlo gratuitamente a los pacientes que consideren oportuno, su venta en las boticas "no formará parte de la prestación farmacéutica".

En cuanto a la fecha de comercialización en el canal privado de las vacunas, siempre con receta, ha precisado que dependerá de cuándo las empresas estén en condiciones de proveer a los particulares, previsiblemente en torno a diciembre o enero.

Jiménez ha insistido en que España cuenta con tratamientos suficientes para inmunizar al 60 por ciento de la población de este país, donde se han registrado unos 250.000 casos de gripe A y más de cuarenta fallecimientos.

Preguntada sobre por qué otros países como Italia, Francia y Reino Unido se han adelantado a España en la inmunización de su población, ha achacado esta decisión a la "estrategia de organización" de las propias comunidades, porque en algunas todavía no ha concluido la campaña de la gripe estacional.

La tasa de incidencia estimada esta semana -100 casos por cada 100.000 habitantes- es similar a la de la anterior -98,65 casos por 100.000 habitantes-, una situación que ha calificado de "estabilidad".

En el caso de que sobren vacunas, por la limitación a una dosis, la ministra ha subrayado que España está dispuesta a estudiar esta posibilidad en el marco de la Unión Europea o también "a través de la iniciativa Obama", que ya está en funcionamiento.

EFE

lunes, 19 de octubre de 2009

Las teorías de la conspiración de la gripe A

Las teorías de la conspiración de la gripe AOportunismo, confusión, 'falsa ciencia' y teorías conspiratorias: "La tierra es plana, y quienquiera que rechace esta afirmación es un ateo que merece ser castigado". Afirmación de Jeque Abdel Aziz ibn Baaz (1993).

Estas últimas semanas han circulado y están circulando por la red diferentes manifiestos, denuncias, advertencias, proclamas y vídeos relativos a las diversas "mentiras" referidas a la gripe pandémica A (H1N1).

Lo más habitual es que se alerte a la población, totalmente indefensa frente a los hostiles imperios alienígenas (parafraseando a Quim Monzó), frente a las multinacionales y frente a los gobiernos y agencias gubernamentales, sobre la inexistencia de la enfermedad (esta pandemia es un invento), la inseguridad e ineficacia de la vacuna (que además está deliberadamente contaminada), la ausencia de gravedad de la enfermedad (la gripe A no puede llevar a la muerte a nadie), y la inutilidad de los antivirales (que son ineficaces a la vez que tóxicos).

A estas afirmaciones se suman desde revistas pseudocientíficas de difusión general hasta monjas benedictinas, pasando por ex-ministras nórdicas o ciudadanos canadienses que, además, afirman que todo es un complot para diezmar a la humanidad, añadiendo el toque siniestro a la situación. También aparecen de vez en cuando profesionales que, en lugar de disentir siguiendo las normas habituales y reglas de la ciencia (lo cual es perfectamente lícito y beneficioso), se apuntan al carro conspiranoico y les falta tiempo para escandalizarse y "denunciar públicamente" abusos varios.

Con algunas variaciones, en esta gripe A se han empleado teorías repetidas hasta la saciedad, mayoritariamente por grupos activistas anti-vacunas, muy enraizados en los países anglosajones, notablemente en EEUU y Reino Unido. Las afirmaciones que una buena colección de investigadores, médicos, epidemiólogos, farmacólogos y otros especialistas realizan desde hace años, basándose en evidencias de peso suficiente, que se han publicado en forma de artículos científicos, recomendaciones de expertos y otros documentos de organismos internacionales sanitarios, son inmediatamente desestimadas o ignoradas por estos grupos.

Es más, la credibilidad de todo el sistema de ciencia mundial está bajo sospecha para ellos, dado que las multinacionales farmacéuticas (mejor si son norteamericanas y tienen a Donald Rumsfeld entre sus accionistas) son, por definición, perversas. Su único interés es económico, a la vez que tratan de perjudicarnos con ensañamiento a todos.

Los profesionales sanitarios que defendemos las ventajas y conocemos los inconvenientes de las vacunas (y en este caso, creemos también que la gripe A es real, que puede complicarse, que en algún caso es mejor tratarla con antivirales y que ojalá dispusiésemos ya de la vacuna) estamos, además de equivocados, vendidos a estas multinacionales (lamentablemente mi nómina no parece estar de acuerdo con esta afirmación: trabajar en el sistema sanitario público tiene muchas ventajas y algunos inconvenientes, ¡qué le vamos a hacer!).

Somos sospechosos de hacer el juego a las fuerzas ocultas que gobiernan el mundo. Sin saberlo (tontos útiles) o sabiéndolo (malvados conspiradores), actuamos como asesores científicos del Club Bildeberger, cuando no pertenecemos a los Francmasones o a los Templarios, que por lo menos llevaban una espada y un bonito uniforme blanco, como nuestras batas (eso sí, con una gran cruz roja no INSALUD).

En un excelente artículo publicado en el suplemento 'ES' de La Vanguardia (19 de septiembre de 2009), el psicólogo Luis Muiño describía las bases de la "conspiranoia" (neologismo fusionado de conspiración y paranoia). La clave, según el autor, es que estas teorías cospiranoicas son indemostrables: nunca se podrán refutar ni probar. Los individuos que se apuntan o crean estas teorías consideran que detrás de todo acto hay algo oculto, se convierten en expertos y sacan conclusiones a partir de ellos. El lado oscuro de esta forma de pensamiento es peligroso: pueden caer en una interpretación paranoide de la realidad y acaban confundiendo casualidad con causalidad.

Los que defienden estas teorías son, además, muy pesados: una vez empiezan a hablar, les cuesta mucho callarse, y sus afirmaciones encuentran eco en los medios, especialmente en la red. Tratan de llamar a la desobediencia civil o a la formación de movimientos ciudadanos. Su vertiente mesiánica les lleva a intentar salvarnos a todos de las calamidades que ellos ven y nosotros no acertamos a distinguir. Como dice muy bien Muiño en su artículo, ver conspiraciones en todas partes puede resultar entretenido si nos lo tomamos con cierta distancia. Sin embargo, hay que tener cuidado: un proverbio chino afirma que lo malo de mirar siempre el fondo de las cosas es que uno acaba por quedarse allí.

Me voy a leer el último libro de Dan Brown, que salgo de guardia y he visto durante la misma (perdón, he creído ver) a enfermos con gripe A, incluso alguno que estaba ingresado en el hospital y hasta en la UCI, a los que además intoxicábamos con antivirales. Debe ser cosa del cansancio...

Antoni Trilla es jefe del Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona, profesor agregado de Salud Pública en la Universidad de Barcelona e investigador asociado del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS) y del Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB).

elmundo.es

viernes, 16 de octubre de 2009

La gripe A preocupa por su carácter impredecible

La gripe A preocupa por su carácter impredecibleLa gripe pandémica A (H1N1) sigue siendo una causa de preocupación por su naturaleza imprevisible, a pesar de que ha matado a menos de 5.000 personas hasta ahora este año, según la Organización Mundial de la Salud.

Un comunicado de la agencia sanitaria de las Naciones Unidas dijo que se habían registrado más de 4.735 muertes atribuibles al H1N1, y que la actividad de la gripe en el hemisferio norte era mucho más alta de lo habitual.

Sin embargo, el portavoz de la OMS, Gregory Hartl, dijo que era demasiado pronto para extraer ninguna conclusión del balance de muertos, ya que los expertos necesitaban seguir un año completo de la enfermedad, que la OMS declaró pandémica en junio después de que la cepa fuera detectada por primera vez en abril.

'Aunque la tasa de muertes puede no ser enorme en este momento, nosotros tenemos que seguir estando preparados para cualquier desarrollo mientras nos adentramos en el invierno en el hemisferio norte', declaró Hartl.

En particular, expertos sanitarios necesitan observar el comportamiento del virus durante el tradicional pico de enero-febrero de la temporada de gripe en el hemisferio norte, dijo en una sesión informativa.

La mayoría de las personas que contraen el virus H1N1 sufren síntomas leves.

Sin embargo, a diferencia de las cepas de gripe estacional que pueden ser graves para las personas de edad avanzada, el H1N1 puede volverse peligroso para algunas personas con patologías previas o para adultos jóvenes sanos.

'Hay un pequeño subgrupo de casos que pueden progresar bastante rápidamente a una enfermedad grave y esto es a veces en el espacio de menos de 24 horas y entonces se convierte en un gran, gran desafío salvar a la gente', declaró Hartl.

'Esta enfermedad sigue causando preocupación porque no actúa exactamente como la gripe estacional y porque no afecta a los mismos grupos a los que afecta la gripe estacional'.

Reuters

lunes, 12 de octubre de 2009

La UE ultima su coordinación contra la gripe A antes de iniciar la vacunación masiva

La UE ultima su coordinación contra la gripe A antes de iniciar la vacunación masivaLos países de la Unión Europea (UE) ultimarán hoy la coordinación de sus estrategias contra la gripe A ante la posibilidad de que se produzca una segunda oleada de la pandemia este otoño, y antes de que algunos Estados miembros inicien sus campañas de vacunación.

En el Consejo extraordinario de Sanidad sobre la gripe A que se celebrará en Luxemburgo, los Veintisiete tienen previsto adoptar un texto de conclusiones que destacará la importancia de armonizar sus planes de vacunación y la necesidad de ayudar a los países comunitarios que aún no hayan reservado dosis de vacunas.

Los ministros europeos de Sanidad darán su visto bueno oficial a los tres grupos recomendados como prioritarios para la vacunación por el Comité de Seguridad Sanitaria de la UE: los enfermos crónicos, las mujeres embarazadas y el personal sanitario.

No obstante, dejarán abierta la posibilidad de modificar estos criterios en función de la evolución de la pandemia y de las evidencias científicas, según dijeron a Efe fuentes comunitarias.

Los Veintisiete respaldarán el proceso comunitario de aprobación de vacunas, que hasta ahora ha dado luz verde a tres fármacos, aunque para garantizar su seguridad también harán énfasis en la vigilancia de sus posibles efectos secundarios una vez comiencen a distribuirse.

Gran Bretaña y Francia tienen previsto comenzar sus campañas nacionales de vacunación hacia mediados de este mes, mientras que España lo hará en la primera quincena de noviembre, según anunció recientemente la ministra de Sanidad de este país, Trinidad Jiménez.

De cara a los estados miembros que aún no dispongan de reservas de dosis de vacunas, la UE propondrá la realización de "pedidos en común", para evitar que la competencia entre ellos aumente los precios y favorecer que todos dispongan de cantidades similares.

Asimismo, se debatirá la posibilidad de que los países que hayan comprado grandes cantidades de vacunas pongan a disposición de los que no dispongan de ellas una parte de sus reservas, aunque ésta opción siempre sería voluntaria, según fuentes comunitarias.

Para ayudar a los países en vías de desarrollo a paliar los efectos de la pandemia, los Veintisiete sugerirán hacer uso de los mecanismos comunitarios de financiación ya existentes y destinarlos principalmente a que dichos estados desarrollen su propia producción de fármacos.

Entre otros puntos planteados por la presidencia sueca de turno de la UE, los ministros europeos también discutirán cómo mejorar la información a los ciudadanos en casos de emergencia sanitaria.

EFE

domingo, 11 de octubre de 2009

La gripe A tardará entre dos y tres años en convertirse en estacional

La gripe A tardará entre dos y tres años en convertirse en estacionalLa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha asegurado que la nueva gripe A tardará entre dos y tres años en convertirse en estacional y, hasta entonces, no se podrá bajar el nivel de alerta por pandemia que estableció el pasado mes de junio.

Según el portavoz de esta institución de Naciones Unidas, Gregory Hartl, la alerta sanitaria global no podrá bajarse del nivel seis hasta que no se reduzcan los contagios por el virus A/H1N1, que ya ha provocado al menos 4.500 fallecimientos en todo el mundo.

"Si se detecta que el virus circula de una forma más sostenible, entonces se podrá bajar el nivel pandémico, aunque por el momento no hay ningún indicio de que esto se pueda producir", señaló.

Como ha sucedido en pandemias anteriores, la aparición de vacunas que inmunizan frente al virus favorece el control de los contagios, ya que "es en ese momento cuando es más difícil la expansión del virus y éste comienza a actuar como una gripe estacional".

Para ello, las autoridades nacionales en materia de salud pública deberán trabajar con los laboratorios farmacéuticos para desarrollar nuevas vacunas y poner en marcha cuanto antes las campañas de vacunación. China fue el primer país en inmunizar contra la gripe A, a finales de septiembre, mientras que Australia y Estados Unidos también han iniciado campañas en las que se prioriza la vacunación de niños y profesionales sanitarios.

En cualquier caso, Hartl aseguró que, por el momento, no hay ningún signo de que el virus haya mutado a una forma "más peligrosa o más suave" que el primero identificado en México y Estados Unidos. "Hasta ahora, el virus ha permanecido bastante homogéneo", dijo.

De este modo, la transmisión de gripe se mantiene estable en las partes tropicales de América y Asia, "con una alta actividad de enfermedades respiratoria" en Colombia, Cuba y El Salvador. Por su parte, en el hemisferio austral las infecciones de gripe han disminuido con el final de la estación de invierno, según la OMS.

EUROPA PRESS

viernes, 9 de octubre de 2009

La temporada de gripe se ha adelantado en muchos países

La temporada de gripe se ha adelantado en muchos paísesLa Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo hoy que la transmisión del virus de la gripe A se está incrementando en el Hemisferio Norte y en muchos países la temporada de gripe se ha adelantado de forma inusual.

Según el último balance difundido hoy por el organismo, se han registrado en el mundo más de 375.000 casos de este virus, y 4.500 fallecimientos, pero advierte que las infecciones son seguramente muy superiores pues los países ya han dejado de informar de cada caso, especialmente de los leves.

La cifra supone un incremento de unos 500 muertos desde el anterior balance de hace una semana.

Según la OMS, en las regiones templadas del hemisferio Norte es donde se está acelerando especialmente la transmisión, y hay gripe A muy extendida geográficamente en EEUU y en México.

En este último país, dice la OMS, se han dado un incremento de las enfermedades respiratorias en las últimas tres semanas.

En Europa, se registra una amplia difusión geográfica de la gripe en Reino Unido, Irlanda, Bélgica, Holanda y Chipre.

La OMS dice que en las regiones tropicales de las Américas y Asia persiste la transmisión del virus aunque con variaciones.

En Colombia, Cuba y El Salvador hay una alta incidencia de enfermedades respiratorias.

En cuanto a las regiones templadas del hemisferio sur, la transmisión de la gripe A ha decrecido en gran medida, en países como Chile, Argentina y Nueva Zelanda.

EFE

martes, 6 de octubre de 2009

La OMS recomienda a los sanitarios que se vacunen de la gripe A

La OMS recomienda a los sanitarios que se vacunen de la gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que la vacuna contra el virus A/H1N1 es segura y recomienda a los sanitarios que se vacunen, ya que se trata de la herramienta más importante ante la pandemia de la gripe A.

El portavoz de la OMS, Gregory Hartl, señaló que las campañas masivas de vacunación contra la gripe A se están realizando actualmente en China y Australia y empezarán pronto en Estados Unidos y algunas partes de Europa. "Es importante recordar que las vacunas, que ya han sido aprobadas, han sido utilizadas durante años y años en la formulación de la vacuna estacional, y han demostrado estar entre las vacunas más seguras que existen", dijo.

En cuanto a los efectos secundarios, como calambres musculares o dolor de cabeza, indicó que podrían aparecer en algunos casos, pero apuntó que todo el mundo que tiene acceso a la vacina debería estar inoculado.

Por otro lado, destacó la importancia de que los profesionales sanitarios sean vacunados, tanto para protegerlos a ellos mismos como a sus pacientes. Asimismo, esperan que todo el mundo que tenga la oportunidad de vacunarse lo haga.

EUROPA PRESS

sábado, 3 de octubre de 2009

La OMS actualiza sus datos sobre gripe A

La OMS actualiza sus datos sobre gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado al menos 4.108 fallecimientos y más de 343.298 infectados por el virus de la gripe A/H1N1 en todo el mundo desde que se activó la alerta sanitaria por riesgo de pandemia el pasado mes de abril, según anunció este organismo en su último informe con datos actualizados hasta el 20 de septiembre.

En comparación con el último informe de la OMS, relativo al 25 de septiembre, se han registrado 191 nuevas muertes y más de 24.373 nuevos afectados por el virus A/H1N1 en todo el mundo, lo que indica una reducción en el número de nuevas muertes --el anterior informe registró 431-- y una tendencia ascendente en el número de infectados --22.454 en la última medición--.

Por otra parte, durante este periodo la OMS no ha registrado nuevos países con primeros casos confirmados de gripe A, lo que mantiene en 191 el número de países y territorios de ultramar afectados por el virus.

Por regiones, la OMS ha registrado en África 1 nueva muerte y 88 nuevos infectados, con los que se elevan las cifras de víctimas mortales a 42 y a 8.352 el número de casos confirmados. En América se contabilizaron 3.020 fallecimientos (72 más que la semana pasada) y 137.147 infectados (6.699 más).

Por su parte, en la zona del Mediterráneo Oriental hay 74 fallecidos (2 más) y 12.008 casos confirmados hasta la fecha (387 más); en el Sudeste Asiático 413 muertes (73 más) y 33.594 afectados (3.301 más); y en la zona del Pacífico Occidental 383 fallecidos (21 más) y 96.197 infectados por el virus A/H1N1 (10.898 casos más).

Mientras, en Europa la OMS ofrece una cifra estimada de más de 56.000 casos infectados (unos 3.000 más que en la última semana) y registra al menos de 176 fallecidos (unos 22 más) ya que, como detalla el informe, no se pueden concretar datos "debido a la decisión de algunos países de realizar estimaciones sobre el número de infectados en lugar de cuantificarlos".

Debido a que cada vez más países están dejado de contar los casos individuales, en particular los más leves, el recuento de los casos es significativamente menor que los que se han recogido hasta ahora, según explica el organismo. En este sentido, la OMS está observando actualmente el progreso de la pandemia a través de consultas frecuentes con los países y el análisis de las fuentes de datos.

La transmisión del virus de la gripe A continúa aumentando en las regiones templadas del hemisferio norte. En concreto, Estados Unidos han registrado contagios durante las últimas cuatro semanas que permanecen por encima del umbral de la gripe estacional, mientras que en México se ha observado una intensidad alta de enfermedad respiratoria durante dos semanas consecutivas.

En cuanto a Europa, Asia central y occidental, aunque la actividad del virus permanece baja, se ha observado un incremento en la transmisión en ciertos países, como en Irlanda, Reino Unido (norte de Irlanda), Israel y Francia, donde las cifras sitúan a la gripe A por encima del umbral de la gripe estacional. En Japón, asimismo, la actividad del virus A/H1N1 también ha aumentado por encima de estos niveles.

Por otro lado, en las regiones tropicales de América y Asia, la actividad de la gripe A permanece activa, pero la tendencia en los casos de enfermedad respiratoria es mixta, ya que mientras que en países de la región tropical de América se ha registrado un descenso, como es el caso de Bolivia, Costa Rica, Brasil, El Salvador, Panamá, Paraguay, y Venezuela, en Cuba y Colombia registran una tendencia al alza. Asimismo, en las regiones tropicales de Asia, se ha observado un incremento en enfermedad respiratoria en zonas de India y Camboya.

jueves, 1 de octubre de 2009

Dos de cada tres españoles creen que la alarma sobre la gripe A es innecesaria

Dos de cada tres españoles creen que la alarma sobre la gripe A es innecesariaDos de cada tres españoles consideran que la información proporcionada sobre la gripe A por el Ministerio de Sanidad o las comunidades autónomas ha generado una alarma social innecesaria, aunque más del 70 por ciento se muestran preocupados por la posibilidad de enfermar.

Son datos de una encuesta nacional presentada hoy por la Fundació Josep Laporta, realizada a 1.500 españoles mayores de 18 años para evaluar el "Conocimiento y las actitudes de los españoles en torno a la gripe A".

A pesar de estos resultados, el estudio también confirma que seis de cada diez españoles creen que la información proporcionada es buena o excelente, a la vez que el 63,2 por ciento cree que las autoridades no explican todo lo que saben y ocultan información relevante.

Además, a tres de cada cuatro españoles les preocupa enfermar o que uno de sus familiares cercanos enfermen de gripe A en los próximos doce meses, aunque más del 86 por ciento no ha cambiado sus hábitos o costumbres para evitar el contagio.

"Se ha generado alarma, pero afortunadamente los ciudadanos no están actuando con alarma, aunque sí sería adecuado lavarse las manos con más frecuencia de lo habitual, algo que sólo hace el 40 por ciento de los encuestados", ha explicado el doctor y director de la Fundació Josep Laporte, Albert J.Jovell.

Sobre el conocimiento real de los factores de riesgo de la nueva gripe, el estudio confirma que más del 90 por ciento de los españoles es consciente de los factores de riesgo y transmisión de la enfermedad, con algunas excepciones.

La mayoría de los encuestados saben que ser enfermos crónicos, afectados con enfermedades graves o con asma es un factor de riesgo para contraer la gripe A, pero tan sólo el 58 por ciento es consciente de que la obesidad también es un factor de riesgo, y más de dos tercios opinan que los mayores de 65 años también se encuentran en situación de riesgo.

"Sorprende este resultado, porque, por lo que sabemos ahora de la gripe actual, las personas mayores no se ven tan afectadas como pensamos", pues al parecer sufrieron un virus similar en el año 57, ha señalado Jovell.

Más de un 80 por ciento de los españoles reconocen los síntomas de la gripe A, pero tan sólo el 18 por ciento identifica la fiebre menor de 38 grados como uno de estos síntomas, y sólo el 60 por ciento atribuye las molestias digestivas a la nueva gripe.

Jovell ha insistido en la necesidad de informar sobre la posibilidad de contagio a través de objetos que han estado en contacto con personas afectadas "porque se ha confirmado que con el tiempo frío este virus permanece en los objetos", ya que esta encuesta revela que un 23 por ciento de los españoles no son conscientes de ello.

Por otro lado, la mayoría de la población aceptaría una vacuna contra la gripe A que fuese segura y se vacunaría si su médico se lo pidiera, pero sólo un 50 por ciento de las mujeres en edad fértil se vacunarían si estuvieran embarazadas.

Además, el 90 por ciento de los españoles creen que se deberían establecer prioridades de cara a la vacunación, mientras que un tercio de la población está preocupado por el acceso a la vacuna para sí mismos o para un familiar, y más de la mitad de los españoles (53 por ciento) cree que el gobierno español debería comprar la vacuna para la gripe A para toda la población.

La subdirectora de la Fundació Josep Laporte, María Dolors Navarro, ha destacado que el 86 por ciento de los españoles apoyaban la decisión gubernamental de no retrasar el inicio del curso escolar pero hay un 30 por ciento de los padres que llevarían a sus hijos a la escuela con casos de gripe, "probablemente porque no tengan a nadie que pueda ocuparse de ellos".

Por último, el doctor Jovell ha insistido en la importancia del uso del teléfono de información de Sanidad para que las personas con casos leves de gripe no acudan a urgencias, "algo que evita que las personas infectadas entren en contacto con los enfermos crónicos que se encuentran en las salas de espera".

EFE

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