miércoles, 30 de diciembre de 2009

La Gripe A se mantiene estable en Europa

La Gripe A se mantiene estable en EuropaLa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado durante la última semana 704 nuevas muertes por gripe A en todo el mundo que elevan hasta 12.220 el número de fallecimientos por el virus desde que se activó la alerta sanitaria por riesgo de pandemia el pasado mes de abril, según anunció este organismo internacional en su último informe, con datos actualizados hasta el 25 de diciembre.

El número de países y territorios de ultramar con nuevos casos de infecciones por gripe A se mantiene en 208, aunque durante este periodo la OMS ha registrado el primer fallecimiento por complicaciones derivadas de la enfermedad en Nepal y Armenia.

Por regiones, la OMS ha registrado 21 nuevas muertes en África, donde se han alcanzado los 130 fallecimientos, mientras en América la OMS no ha ofrecido nuevos datos durante esta semana y mantiene la cifra en 6.670 fallecimientos, a pesar de que el continente americano ha ido ofreciendo una evolución de entre 200 y 300 nuevos muertos por gripe A durante las últimas semanas.

Por su parte, en la zona del Mediterráneo Oriental se han identificado 693 fallecidos (30 más); en el Sudeste Asiático han registrado por el momento 1.056 muertes (66 más); y en la zona del Pacífico Occidental hay 1.249 fallecidos (210 más).

En Europa, donde no se pueden concretar datos "debido a la decisión de algunos países de realizar estimaciones sobre el número de infectados en lugar de cuantificarlos", la OMS ofrece una estimación de al menos 2.422 víctimas mortales, cerca de 377 más que en el informe anterior, y por tercera semana consecutiva está a la cabeza en número de fallecidos.

NUEVO FOCO DE CONTAGIOS EN EL NORTE DE ÁFRICA

En su análisis epidemiológico, la OMS explica que el área donde el virus se encuentra más activo es el centro y el este de Europa. Países como Ucrania, Polonia, Serbia y Bulgaria siguen detectando un número creciente de pacientes ingresados por infecciones respiratorias derivadas de la gripe A, mientras que en la Europa Occidental el virus A/H1N1 se mantiene estable.

A la zaga del continente europeo, la OMS ha registrado una incremento importante de contagios en el norte de África (especialmente Argelia, Túnez y Egipto), donde el virus comienza a manifestarse como "muy contagioso".

Por su parte, en el continente americano, principal damnificado por la enfermedad desde que se activó la alerta mundial, el A/H1N1 remite de forma generalizada y cada semana el número de contagios se reduce, señala el informe.

En Asia la actividad del virus varía dependiendo de la región. Oriente Próximo "parece haber pasado su pico de infecciones durante este mes", aunque en Asia central y Extremo Oriente el virus todavía se mantiene activo.

EUROPA PRESS

martes, 29 de diciembre de 2009

OMS asegura que no fue demasiado alarmista en relación a la gripe H1N1

OMS asegura que no fue demasiado alarmista en relación a la gripe H1N1La Organización Mundial de la Salud (OMS) no fue demasiado alarmista en relación a la pandemia de gripe H1N1, según la directora general de esta entidad, Margaret Chan.

Así lo afirmó hoy la funcionaria internacional en una entrevista concedida al diario suizo, Le Temps, en la que explica que la función de la OMS es prevenir para después no tener que lamentar.

"La OMS adoptó una actitud muy prudente, sobre todo si tenemos en cuenta que fue la primera pandemia en cuatro décadas. Nunca hubiera declarado el estado de pandemia si no hubiera tenido la certeza de que tenía las pruebas de que iba a producirse".

Según la directora general, la epidemia se lanzó porque el virus "se propagó de forma muy rápida por dos regiones distintas del mundo".

"Todos llegamos a la misma conclusión y tomamos una decisión unánime de anunciar una pandemia el pasado 11 de junio".

Chan intentó justificar el alarmismo argumentando que el anterior virus de gripe no estacional, el de la gripe aviar -técnicamente llamado H5N1- mataba el 60 por ciento de las personas que infectaba.

"Con respecto a la comunicación, hubo una gran diferencia entre lo que se esperaba y la realidad. Todo el mundo se esperaba que la pandemia fuera declarada por el virus de la gripe aviar, que mataba el 60 personas infectadas. Pues no, la pandemia fue lanzada por un virus mucho más benigno, el H1N1", explicó Chan.

Asimismo, la doctora estimó que a pesar de la coordinación mostrada en la lucha contra el H1N1, en caso de una pandemia de gripe aviar, "el mundo no está preparado".

"De verdad, espero que nunca debamos afrontar una pandemia de gripe aviar", afirmó.

De hecho, Chan considera que "hace falta invertir mucho más en la vigilancia animal".

"En los últimos 30 años, vimos como aparecían 30 nuevas enfermedades de las cuales el 70 por ciento provenían de los animales", señaló.

La directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, aseguró que el nivel de alerta pandémica por la gripe A debe mantenerse y que aún es demasiado pronto para rebajarlo.

EFE

jueves, 24 de diciembre de 2009

Detectados más de 40 casos de mutaciones del virus en España

Detectados más de 40 casos de mutaciones del virus en EspañaEl Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III informa de que ya se han registrado en España más de 40 casos de mutaciones del virus H1N1 causante de la gripe A, entre las cuales estarían dos por resistencia al antiviral 'Tamiflu', cinco similares a la mutación registrada por primera vez en Noruega y una variante de la misma, que ya se ha detectado en más de 30 pacientes.

El pasado 4 de diciembre, el director general de Salud Pública y Sanidad Exterior, Ildefonso Hernández, informó de los tres primeros casos de mutaciones del virus de la gripe A en España, uno en un paciente de 66 años de Cataluña que presentó resistencias a oseltamivir -el antiviral que Roche comercializa como 'Tamiflu'- y los otros dos en pacientes, también en Cataluña, con una misma mutación del virus registrada poco antes en Noruega, la 'D222G', que provocó el fallecimiento de uno de ellos.

Sin embargo, el último informe del Sistema de Vigilancia de la Gripe en España, relativo a la semana del 13 al 19 de diciembre, informa de nuevos casos de mutaciones ya que, en cuanto a las asociadas con resistencia a oseltamivir, informa de una registrada en una niña de 14 meses del País Vasco que presentaba factores de riesgo.

Ambos casos, según dicho informe, fueron ingresados en la UCI y tratados con oseltamivir durante cinco días y posteriormente, y tras la recuperación, recibieron el alta.

En cuanto a las mutaciones 'D222G', el Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica informa de una en Andalucía en un hombre de 31 años sin antecedentes médicos que después de varias complicaciones fallece con fallo multiorgánico; una en Castilla La Mancha en una mujer de 28 años y otra en Galicia en un hombre de 27 años, de las que se desconoce si presentaban factores de riesgo y su posterior evolución. A estas tres habría que añadir las dos ya conocidas en Cataluña.

Según explica el informe, "aunque la significación de esta mutación no está del todo definida, la posición 222 está situada en la zona de unión al receptor celular y por tanto, el cambio de D a G podría influir en la especificidad haciendo que el virus tuviera más facilidad para infectar zonas más inferiores del tracto respiratorio".

Por otro lado, este centro dependiente del Carlos III informa de la mutación D222E, de la que el Centro Nacional de Microbiología (CNM) ha encontrado su presencia en 34 pacientes procedentes de Castilla-La Mancha, Ceuta, Galicia, Madrid, Melilla y Navarra. Además, Andalucía y Asturias lo han identificado en 6 y 1 casos respectivamente.

Dicha mutación del ARN afecta a la cubierta del virus en un lugar próximo al punto de unión del receptor a la célula del epitelio bronquial y, aunque "la significación de este cambio en el sitio de unión al receptor es muy dudosa", explican los autores del informe, "los datos de los pacientes que la presentan pueden ser de gran ayuda para tratar de interpretar si tiene alguna funcionalidad".

Según explicó el profesor José López Aldeguer, miembro de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas (SEIMC), este comportamiento "no es inusual" ya que "las mutaciones del virus de la gripe son esperables, como también sucede anualmente con el de la estacional".

En cualquier caso, este experto declaró a Europa Press que "no parece especialmente grave" ya que según las previsiones la temporada gripal va a seguir con la misma intensidad que hasta el momento está demostrando en España.

CANARIAS, ASTURIAS Y CATALUÑA, LAS CCAA MÁS CASTIGADAS

En lo que respecta a la incidencia gripal en la última semana, el Centro Nacional de Vigilancia Epidemiológica informa de que la mayor tasa de contagios en la semana del 13 al 19 de diciembre se ha registrado en Canarias, con 145,08 casos por 100.000 habitantes; a la que siguen Asturias (122,18), Cataluña (107,3), Castilla y León (95,87), Aragón (86,09), Andalucía (85,12), Extremadura (83,87), Castilla-La Mancha (82,75) y Melilla (82,28).

Ya por debajo de la media, que en esta semana está en 78,55 casos por 100.000 habitantes, se sitúan la Comunidad Valenciana (70,19), Navarra (68,48), País Vasco (66,02), Cantabria (52,7), Ceuta (50,44), La Rioja (49,33), Baleares (48,69) y Comunidad de Madrid (48,24). De Galicia y Murcia no se especifican datos en el citado informe.

Con respecto a la semana anterior, la actividad gripal se estabiliza en España ya que la mayoría de las comunidades (hasta 10) señalan una estabilización de la incidencia de gripe mientras que en las seis restantes (Andalucía, Baleares, Castilla La Mancha, Comunidad Valenciana, Extremadura y Melilla) se observa una disminución de la misma.

En Baleares, Cantabria, Navarra y La Rioja se registran por segunda semana consecutiva valores de incidencia gripal propios del periodo pre-epidémico y en otras seis redes del sistema la incidencia gripal se sitúa muy cercana al umbral basal. Por otro lado, el nivel de intensidad gripal es medio en la mayoría del territorio sujeto a vigilancia y bajo en la Comunidad Valenciana, Ceuta y cuatro redes en el norte del país. La difusión geográfica de la enfermedad tan sólo es epidémica en Murcia, local en diez redes y esporádica o nula en el resto.

EUROPA PRESS

miércoles, 23 de diciembre de 2009

La OMS alerta de que la gripe A afecta más a los jóvenes que la estacional

La OMS alerta de que la gripe A afecta más a los jóvenes que la estacionalLa Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió este martes de que, pese a que la incidencia de la gripe A está siendo todavía moderada, el virus H1N1 está provocando más infecciones y muertes en personas jóvenes en comparación con la gripe estacional.

Según destacó esta entidad, ya se llevan contabilizados al menos 10.582 fallecimientos en todo el mundo relacionados con el nuevo virus desde que se dieron los primeros casos el pasado mes de abril, aunque "para hacer una evaluación precisa de las tasas de mortalidad habrá que esperar uno o dos años después de que alcance su mayor pico de contagios".

Además, la OMS precisa que el recuento de muertes es "muy costoso y exigente" en los países en desarrollo, ya que en estos no se suele investigar si el afectado acaba falleciendo por el virus o por una enfermedad respiratoria como neumonía.

Es más, señaló este organismo de Naciones Unidas, el recuento semanal de infectados y muertes "no da una imagen real de la mortalidad que está provocando la pandemia", que insisten es "mayor de lo que indican los laboratorios encargados de evaluar y dar como positivos los casos".

Frente al número de fallecimientos por gripe A, la OMS informa de que la gripe estacional provoca entre 250.000 y 500.000 fallecimientos anuales a nivel mundial, según estimaciones realizadas a partir de modelos estadísticos.

La diferencia es que las muertes por gripe común afectan en un 90 por ciento de los casos a "ancianos frágiles, a menudo con una o más enfermedades crónicas", revela la OMS, quien destaca que el virus H1N1, por contra, afecta a un grupo de edad mucho más joven en todas las categorías.

ENVÍO DE VACUNAS

Por otro lado, la OMS también anunció este martes que enviará la vacuna frente al virus H1N1 a Azerbaiyán y Mongolia a finales de año, siendo los primeros de los 95 países a quienes tiene pensado enviar dosis suficientes como para inmunizar a un 10 por ciento de su población en los próximos meses.

"Antes del final del año, Azerbaiyán y Mongolia probablemente van a recibir la vacuna", informó el portavoz de la OMS, Gregory Hartl. Además, Afganistán es otro de los países a los que tienen previsto enviar suministros en breve.

En principio, los profesionales sanitarios son los que tienen prioridad para recibir estas vacunas, lo que supone un dos por ciento de la población, por lo que Hartl es importante que los sistemas de salud "cuenten con recursos suficientes y los servicios de Urgencias y las Unidades de Cuidados Intensivos sigan funcionando correctamente".

EUROPA PRESS

sábado, 19 de diciembre de 2009

La actividad del virus baja, según la OMS

La actividad del virus baja, según la OMS. EFELa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado durante la última semana 986 nuevas muertes por gripe A en todo el mundo que elevan hasta 10.582 el número de fallecimientos por el virus desde que se activó la alerta sanitaria por riesgo de pandemia el pasado mes de abril, según anunció este organismo internacional en su último informe publicado ayer, con datos actualizados hasta el 13 de diciembre.

No obstante, la OMS ha detectado que el virus A/H1N1 ha reducido su actividad en el hemisferio norte, especialmente en Norteamérica y en el sudeste y el centro europeos, donde la mayoría de países ya ha alcanzado o ha sobrepasado el pico de contagios por esta enfermedad.

El número de países y territorios de ultramar con nuevos casos de infecciones por gripe A se mantiene en 201, aunque durante este periodo la OMS ha registrado el primer fallecimiento por complicaciones derivadas de la enfermedad en Estonia, Libia, Bosnia Herzegovina, Montenegro y Bahamas.

Por regiones, la OMS no ha registrado nuevas muertes en África, donde se mantienen los 109 fallecimientos, mientras en América se llevan contabilizados 6.335 fallecimientos (204 más que la semana pasada). Por su parte, en la zona del Mediterráneo Oriental se han identificado 572 fallecidos (120 más); en el Sudeste Asiático han registrado por el momento 892 muertes (78 más); y en la zona del Pacífico Occidental hay 1.020 fallecidos (172 más).

En Europa, donde no se pueden concretar datos "debido a la decisión de algunos países de realizar estimaciones sobre el número de infectados en lugar de cuantificarlos", se ha incrementado "significativamente" el número de muertos por gripe A. En concreto, la OMS ofrece una estimación de al menos 1.654 víctimas mortales, cerca de 412 más que la semana anterior, que convierten a Europa en el continente más afectado por el virus, durante la última semana.

LA MISMA LETALIDAD EN AMBOS HEMISFERIOS

Respecto a la incidencia del virus a nivel global, la OMS explica en su informe semanal que los índices de letalidad del A/H1N1 en el hemisferio norte, una vez entrados en el invierno, están siendo "similares" a los detectados en el hemisferio sur. "Esto indica que la mortalidad del virus no ha variado con la llegada del invierno, a pesar de que en esta época se han detectado mayor número de infecciones", señalaron.

En la mayoría de los continentes, la OMS está registrando un descenso significativo en la incidencia del virus, aunque advierte de un mayor número de complicaciones respiratorias en las zonas del virus A/H1N1 es predominante respecto al estacional. Tanto Europa como Norteamérica están reportando informes en los que se observa una estabilidad en la progresión del virus aunque con una progresiva reducción en el número de contagios.

EUROPA PRESS

sábado, 12 de diciembre de 2009

Gripe A, la actividad del virus está bajando según la OMS

Gripe A, la actividad del virus está bajando según la OMSEl virus de la gripe A ya ha causado al menos 9.596 muertos en el mundo, y hay casos de infección en 208 países, según la OMS, que señaló que en la mayoría de las regiones ya se ha superado el pico de la epidemia.

Según el último balance difundido hoy por la Organización Mundial de la Salud, en las zonas templadas del hemisferio norte, la epidemia ya ha pasado su punto álgido en Norteamérica y la mayor parte de Europa del Norte, Oeste y Este.

Pero se sigue incrementando la actividad en algunas partes de Europa central y del sudeste, así como en el sur y el este de Asia.

En Europa, se sigue observando transmisión de virus de la gripe A, pero la actividad ya ha pasado su máximo en la mayoría de los países del oeste, como Bélgica, España, Portugal Islandia, Irlanda, Holanda, Italia y Alemania, mientras que en Francia sigue en aumento.

En el 99 por ciento de los casos de gripe A en Europa se trató del virus H1N1, es decir, no mutaciones resistentes a los antivirales.

La OMS advierte, no obstante, de que en las últimas cuatro semanas se han incrementado los casos de resistencia, lo que puede ser la causa de una mayor actividad de la enfermedad en niños pequeños.

Tanto en Centroamérica como en Sudamérica se mantiene la transmisión geográfica del virus, pero en general ha decrecido la actividad de la enfermedad.

En África, el H1N1 es actualmente el virus de la gripe que está circulando predominantemente por todas las regiones.

Por primera vez desde que apareció la gripe A el pasado mes de marzo, Corea del Norte ha informado a la OMS de su primer caso.

Y cuatro países -Austria, Lituania, Letonia y Emiratos Árabes Unidos- han informado de su primer fallecimiento a causa del virus.

La región de la OMS con más fallecimientos comunicados sigue siendo las Américas, con al menos 6.131, seguida de Europa, con al menos 1.242.

EFE

viernes, 11 de diciembre de 2009

Descubren un punto débil del virus de la gripe A

Descubren un punto débil del virus de la gripe AInvestigadores de la Universidad Rice y la Facultad de Medicina Baylor (BCM) han descubierto lo que parece se un punto débil del método que emplea el virus de la gripe A para evitar ser detectado por el sistema inmunológico y así poder infectar al organismo. El hallazgo fue publicado 'on line' en 'PLoS ONE'.

Los autores de este trabajo compararon la secuencia genética de este virus con la del virus que causó la denominada 'gripe española' en 1918 y hallaron un mecanismo nunca antes descubierto, que se puede usar como un 'cuello de botella' con el que controlar al virus.

En concreto, compararon las secuencias de más de 300 cepas del virus A/H1N1 para observar su evolución y se fijaron en la hemaglutinina (HA), la proteína 'gancho' que permite al virus adherirse a las células e infectar así al organismo.

Cinco regiones de la HA del virus de la gripe A actúan como sitios o determinantes antigénicos, los fragmentos de proteína que provocan la respuesta inmune. Estos determinantes, descritos por primera vez en 1981, arrastran sus secuencias de aminoácidos en un interminable juego del ratón y el gato que los virus juegan para sobrevivir.

Los investigadores descubrieron varios residuos clave involucrados en ambos determinantes antigénicos y en el receptor vinculante, la parte de la proteína que se adhiere a la célula y permite al virus invadir al organismo.

Antes se pensaba que el receptor vinculante no podía cambiar. "El sitio era conocido, pero nadie pensaba que estaba relacionado con el sistema inmunológico. Para reconocer al receptor, esta región en particular tiene que ser resistente", indicó Jianpeng Ma, de Rice.

No obstante, este descubrimiento demuestra que esta región "no sólo varía, sino que interactúa con el sistema inmune", lo que ha llevado a los investigadores a pensar que el receptor vinculante podría también tener que mutar, pero lo suficiente para que poder seguir funcionando ya que, "si el receptor desaparece, el virus muere".

EUROPA PRESS

jueves, 10 de diciembre de 2009

Un estudio confirma la baja mortalidad de la gripe porcina

Un estudio confirma la baja mortalidad de la gripe porcinaUna de las miradas más sistemáticas realizadas hasta ahora de la pandemia de gripe porcina confirma que es apenas un poco más grave que una temporada promedio de gripe estacional y podría hasta ser más leve, informaron científicos.

Los expertos analizaron datos de Milwaukee y de Nueva York, dos ciudades en Estados Unidos que llevaron registros detallados de los brotes de H1N1, y estimaron una mortalidad posible del 0,048 por ciento.

"Eso quiere decir que murió 1 de cada 2.000 personas que tuvieron síntomas de la infección con H1N1", escribió el equipo del doctor Marc Lipsitch, de Harvard University.

Es probable que el 1,44 por ciento de los pacientes con H1N1 estuvieran tan graves como para ser hospitalizados y el 0,24 por ciento necesitó cuidados intensivos.

Los resultados, publicados en PLoS Medicine, una revista de Public Library of Science, son útiles para los funcionarios y los responsables de la salud pública que se preocupan porque la pandemia de influenza mate a millones y agrave la recesión global.

Aunque no garantizan que el virus H1N1 no empeore o que surja otra cepa más letal.

"Estimamos (...) que se hospitalizó al 1,44 por ciento de los pacientes con H1N1 sintomático en primavera (boreal) en Estados Unidos; el 0,239 por ciento necesitó cuidados intensivos o ventilación mecánica, y el 0,048 por ciento murió", escribió el equipo de Lipsitch.

Con un método distinto y sólo con datos de la ciudad de Nueva York, el equipo calculó una tasa de mortalidad menor, del 0,007 por ciento.

Los expertos en salud coinciden en que es imposible calcular con precisión cuántas personas se enfermaron con el virus H1N1, que se declaró pandémico en junio.

El test se les realiza a muy pocas personas, es impreciso y muchos sólo tienen una infección leve. De modo que proyecciones cuidadosas ofrecen una foto más precisa de una pandemia que las cifras confirmadas de enfermedad y mortalidad.

Lipsitch se especializa en este tipo de cálculos y una estimación global en septiembre obtuvo proyecciones similares.

Una pregunta abierta es cuántas personas se infectaron. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Estados Unidos estimaron en noviembre unos 22 millones de estadounidenses.

El equipo de Lipsitch calculó un rango potencial de entre 7.800 y 29.000 muertes.

Eso se compara con la gripe estacional, que mata a 36.000 personas por año y hospitaliza a 200.000.

"Hasta ahora, las tasas de ataques sintomáticos estarían por debajo del 25 por ciento en la epidemia invernal del hemisferio y de la epidemia otoñal en curso en Estados Unidos", agregó el equipo en el informe.

Maggie Fox | Reuters

martes, 8 de diciembre de 2009

Identifican la mutación que permitió al virus de la gripe A saltar de animales a humanos

Identifican la mutación que permitió al virus de la gripe A saltar de animales a humanosInvestigadores de la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos) podrían haber identificado una de las mutaciones celulares clave que permitieron el virus de la gripe H1N1 para saltar de los animales a los humanos. Los resultados del estudio se publican en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS).

Los científicos, dirigidos por Andrew Mehle y Jennifer Doudna, explican que la polimerasa del virus de la gripe, constituida por las proteínas virales PB1, PB2 y PA, ayuda a determinar la facilidad de los virus para infectar a los organismos.

En particular, una mutación en PB2, que sitúa al aminoácido lisina donde suele residir el glutamato, suele ser necesaria para que los virus de la gripe aviares y porcinos infecten a los humanos. Pero el H1N1 no tiene esta mutación.

Los investigadores descubrieron una mutación diferente en la subunidad PB2 de H1N1 que contiene serina y arginina. Esta mutación, denominada polimorfismo SR, aumenta la actividad de la polimerasa viral y la replicación viral en cultivos de células humanas, incluso cuando se añadía a los virus de la gripe las células humanas que lo bloquean.

Los autores sugieren que estas adaptaciones podrían ayudar a explicar cómo los virus H1N1 pasaron a los humanos y podría indicar que el virus H1N1 es capaz de desarrollar mutaciones adicionales que podrían mejorar su habilidad para replicarse en humanos.

EUROPA PRESS

sábado, 5 de diciembre de 2009

La OMS indica estabilidad en la evolución de la Gripe A

La OMS indica estabilidad en la evolución de la Gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado cerca de 1.000 nuevas muertes que elevan hasta 8.768 el número de fallecimientos por el virus de la gripe A/H1N1 en todo el mundo desde que activó la alerta sanitaria por riesgo de pandemia el pasado mes de abril, según anunció este organismo internacional en su último informe publicado este viernes, con datos actualizados hasta el 29 de noviembre, y en el que, por primera vez, no se han ofrecido estimaciones sobre el número de infectados.

En comparación con el anterior informe, se han registrado 942 nuevas muertes en todo el mundo, lo que indica una "estabilidad" en el número de fallecimientos, ya que en la semana pasada se registraron 1.056 fallecimientos. El número de países y territorios de ultramar con nuevos casos de infecciones por gripe A no ha variado y se mantiene en 200, aunque durante este periodo, la OMS ha registrado el primer fallecimiento por complicaciones derivadas de la enfermedad en Rumanía y Eslovaquia.

Por regiones, la OMS ha registrado cuatro nuevas muertes en África, donde se han alcanzado los 108 fallecimientos, mientras en América se llevan contabilizados 5.878 fallecimientos (518 más que la semana pasada). Por su parte, en la zona del Mediterráneo Oriental se han identificado 392 fallecidos (62 más); en el Sudeste Asiático han registrado por el momento 766 muertes (28 más); y en la zona del Pacífico Occidental hay 706 fallecidos (62 más).

En Europa, la OMS ofrece una estimación de al menos 918 víctimas mortales, cerca de 268 más que la semana anterior, ya que, como detalla el informe, no se pueden concretar datos "debido a la decisión de algunos países de realizar estimaciones sobre el número de infectados en lugar de cuantificarlos".

Respecto a la situación de la gripe A en el mundo, la OMS señaló que el hemisferio norte la llegada del invierno ha intensificado la presencia de la gripe en el centro de Europa y en zonas del norte, este y sur de Asia. Sin embargo, la actividad del virus ha alcanzado el pico y desciende en Norte América, al igual que ha ocurrido y ocurre en muchos países del oeste y norte europeo.

En concreto, apuntó que tanto en Canadá como en Estados Unidos el virus permanece activo y se expande, aunque, sin embargo, la actividad de la enfermedad ha alcanzado su pico en las pasadas tres o cuatro semanas. Además, indicaron que en Estados Unidos las muertes debidas a la pandemia aumentaron durante las últimas ocho semanas, y la tasa de hospitalización a causa de la gripe A ha superado las cifras que se habían observado en otras temporadas en todos los grupos de edad, excepto entre los mayores de 65 años.

En Europa, la expansión de la pandemia continúa y se ha observado el pico de actividad del virus A/H1N1 en el oeste y el norte, en concreto, en Bélgica, Islandia, Irlanda, Países Bajos, Noruega y regiones de Reino Unido. Asimismo, el virus podría estar llegando a su umbral en España, Portugal, Italia, Suecia y Dinamarca.

En el caso del centro de Europa, la actividad de la gripe continúa en aumento, especialmente en los países bálticos y de los Balcanes, así como de Alemania a Rumanía. En el este también se han observado picos en Ucrania, Bulgaria y la República de Moldavia, mientras que en Rusia la tendencia de actividad del virus continua aumentando.

Por otro lado, el oeste y centro de Asia refleja que la actividad de la gripe permanece activa, y aumenta en Kazajistán, Kirguizistán, Irán e Irak, mientras que la actividad del virus se mantiene en Israel, Jordania y Afganistán.

En cuanto al este de Asia, se observó un incremento de la actividad den China y Japón, así como en países del sur del continente, como India, Nepal o Camboya. Asimismo, en la zona tropical del centro y sur de América, así como en el Caribe, la transmisión de la gripe A ha disminuido excepto en países como Jamaica, Venezuela y Ecuador, donde aumenta.

EUROPA PRESS

viernes, 4 de diciembre de 2009

Sanidad resta importancia a las primeras mutaciones del virus de la gripe A en España

Foto: Yoshihiro Kawaoka / Universidad de Wisconsin / REUTERSEspaña ha registrado hasta ahora tres casos de mutación del virus de la gripe A en pacientes afectados, uno de ellos fallecido, aunque no se ha advertido ninguna transmisión, por lo que las autoridades sanitarias aseguran que no tiene relevancia de salud pública.

Así lo ha explicado este viernes el director general de Salud Pública y Sanidad Exterior, Ildefonso Hernández, durante la presentación de la tercera fase de la campaña informativa sobre la gripe A, protagonizada por las personas que han pasado esta enfermedad.

En dos de los casos, la mutación no ha afectado a la estructura del virus y son similares a las primeras mutaciones identificadas en Noruega hace unas semanas, que podrían provocar una enfermedad más severa, según Hernández. Además, se produjo otro caso de mutación en un paciente que mostró resistencia al Tamiflú, pero al que se le aplicó otro tratamiento. En Francia, esta mutación del virus ha causado la muerte de al menos dos personas, según confirmó el Instituto Francés de Vigilancia Sanitaria.

Llamamiento a la tranquilidad

Recientemente, la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, hizo un llamamiento a la tranquilidad en lo referente a las posibles mutaciones del virus. La titular de Sanidad aseguró que los científicos descartaban el contagio o transmisión del virus afectado por la mutación

El número de fallecidos por causas asociadas al virus H1N1 se ha elevado a 169. La tasa estimada de gripe clínica en atención primaria en la semana del 22 al 28 de noviembre fue de 243,71 casos por 100.000 habitantes, lo que indica que se ha producido un ligero descenso en el número de casos, ya que la tasa de la anterior semana era de 371,68 casos.

jueves, 3 de diciembre de 2009

La evolución de la pandemia de gripe A sigue siendo impredecible

La evolución de la pandemia de gripe A sigue siendo impredecible, según la OMSLa evolución de la pandemia de gripe A continúa impredecible, pues podría convertirse en un tipo de infección leve o, por el contrario, devenir más peligrosa, afirmó hoy el director adjunto de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Keiji Fukuda.

Ante los casos -todavía aislados- de mutación del virus AH1N1 que se han registrado, Fukuda explicó que por ahora es imposible pronosticar que puede ocurrir.

Precisó que en caso de mutación "el virus puede ser menos virulento, pero también hay ejemplos de virus que comenzaron siendo leves y luego se volvieron más patógenos. Tenemos los dos tipos de ejemplos".

El representante de la OMS dijo que los países deben continuar cooperando para luchar contra la actual pandemia.

Reveló que, por el momento, el organismo no tiene planes para levantar o disminuir el nivel máximo de alerta sanitaria que rige desde el pasado junio en relación a la gripe A.

Fukuda precisó que la transmisión del virus es alta en el hemisferio norte, aunque la situación difiere según el país, mientras que en el hemisferio sur el número de casos continúa a la baja.

En términos de la campaña de vacunación, indicó que se han distribuido 150 millones de dosis en unos 40 países, sin que se hayan presentado reacciones adversas inesperadas entre las personas inmunizadas.

Sobre el porcentaje de personas afectadas por esta infección, el experto declaró que esto depende de diferentes factores, como la edad.

En ese último caso, los niños se presentan como un grupo especialmente vulnerable, principalmente cuando se encuentran agrupados en entornos como escuelas o guarderías, con tasas que pueden alcanzar el 30 por ciento, si se toma como referencia la gripe estacional, declaró.

Preguntado sobre los casos de resistencia al antiviral Oseltamivir, Fukuda confirmó que se han verificado 96 casos en el mundo, pero sostuvo que este medicamento sigue siendo efectivo contra la mayor parte de tipos de virus que se han detectado en esta pandemia.

EFE

miércoles, 2 de diciembre de 2009

Sólo el 15% del grupo de riesgo se ha vacunado contra la gripe A

Sólo el 15% del grupo de riesgo se ha vacunado contra la gripe ALa consejera andaluza de Salud, María Jesús Montero, ha admitido hoy que desde que se iniciase el período de vacunación contra la gripe A para los grupos de riesgo en Andalucía, el pasado 16 de noviembre, "sólo se ha vacunado entre el 14% y el 15% de las personas de riesgo", motivo que ha aprovechado para hacer un llamamiento a la vacunación de esta población diana y recordar que el pico de alta frecuentación se aproxima.

Montero reconoció a preguntas de los periodistas que hasta el momento el sistema sanitario público ha administrado "unas 180.000 vacunas" contra el virus H1N1, "lo que supone entre el 14% y el 15% de cobertura vacunación de los 1,6 millones de personas que componen los grupos de riesgo en la comunidad". Por ello, ha aprovechado para hacer un nuevo llamamiento a la vacunación, fundamentalmente "a las embarazadas y a las personas con enfermedades crónicas, cuyo porcentaje de vacunación es todavía bajo", e insistió en que la vacuna "es absolutamente segura, previene la aparición de la enfermedad y pueda evitar complicaciones terapéuticas".

Ha agregado que el pico de alta frecuentación está cada vez más cerca, lo que supone que el sistema sanitario "está tensionado" y que los equipos de urgencias de atención primaria y hospitalaria están recibiendo "un mayor volumen de pacientes". Con todo, ha asegurado que en más del 98% de estos casos la patología cursa "con sintomatología leve", por lo que a estas personas sólo se le receta "el paracetamol necesario para aliviar los síntomas", a la par que "se le recomienda que guarde reposo".

"Sólo en los colectivos de riesgo en los que existe una patología previa se puede producir alguna complicación", recalcó Montero, quien explicó que "es por ello por lo que en los últimos días estamos viendo algún dato sobre afluencia en los cuidados intensivos o de mortalidad, aunque ello corresponde proporcionalmente a que ya estamos con una tasa de 400 afectados por 100.000 personas".

Finalmente, ha sostenido que las mortalidades que se están produciendo por gripe A "son por complicaciones de patologías previas", y explicó que la mortalidad asociada a la gripe A en la actualidad "es la misma que en el comienzo", aunque con el matiz de que "al existir un mayor número de casos, porcentualmente hay también un mayor número de fallecidos".

EUROPA PRESS

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