domingo, 26 de diciembre de 2010

Europa se prepara para la primera oleada de gripe del invierno



Europa se prepara para la primera oleada de gripe del invierno
Empieza la epidemia. Tras el primer brote fuerte de gripe en el Reino Unido, los virus gripales se extienden por el resto de Europa. El Centro Europeo para el Control de las Enfermedades (CDCE) ha advertido que la gripe está incrementando su actividad y empezará a hacer estragos por todo el continente. En zonas de Estados Unidos y Canadá también han empezado los primeros brotes.

El patrón es similar al de la temporada anterior porque el virus A, relacionado con la gripe porcina, sigue circulando. Los tres tipos de virus que circulan afectan especialmente a personas jóvenes porque las personas mayores estuvieron en contacto con una cepa similar hace muchos años.

La gripe ha debutado con fuerza en el Reino Unido, uno de los primeros países en registrar brotes de intensidad. Allí los virus A(H1N1) y el B se han cobrado 10 muertes y decenas de casos de gravedad, durante las últimas cuatro semanas. Los británicos han tenido a finales de otoño una intensidad de gripe similar a la que habitualmente se tiene durante las temporadas de invernales. La Agencia británica de Protección de la Salud no descarta que este año se produzca una segunda oleada relacionada con la pandemia de gripe de 2009-10.

La infección también ha llegado rápido a Ucrania y Rusia y amenaza ahora con extenderse por el resto del territorio europeo. Según el CDCE, la intensidad está al alza en 18 países, tiene nivel medio en Bélgica, Irlanda y el vecino Portugal y aún está bajo el umbral epidémico en el resto.

Escasa vacunación

En España, la epidemia de gripe no ha hecho más que empezar. La actividad en nuestro país aún es baja, aunque, poco a poco, se está incrementando. A pesar de lo poco extendida, dos personas han fallecido y 23 personas ya han tenido que ser hospitalizadas por la gravedad de su enfermedad.

Dieciocho eran hombres y 5 mujeres (una estaba embarazada); dos de los casos eran menores de tres años; 12 tenían entre 15-44 y el resto (9) eran más mayores, entre 45 y 69, según datos del Instituto de Salud Carlos III.

El director del CDC europeo está preocupado por el bajo nivel de vacunación, sobre todo entre los grupos considerados de mayor riesgo, como son las embarazadas. «Las vacunas son seguras y efectivas y la mejor fórmula de prevención», recuerda Marc Sprenger en su mensaje.

En España la vacunación gripal no ha tenido mucho éxito. Según los datos del Gripómetro, este año sólo se ha protegido frente al virus el 56,7 por ciento de las personas mayores de 65 años, un porcentaje 15 puntos menor del alcanzado en 2006, que se aleja del 75 % recomendado por la Organización Mundial de la Salud.

El que no se haya vacunado aún tiene tiempo de hacerlo. La gripe afecta a entre el 10 y el 15 por ciento de la población y el pico máximo de incidencia del virus es entre los meses de enero a marzo. El microbiólogo del Hospital de Basurto, Ramón Cisterna asegura que aún es «un buen momento para inmunizarse» porque los virus de la gripe circulan durante el primer trimestre del año y una protección adecuada «evita tanto contraer el virus como transmitirlo a otras personas», explicó a Ep.

ABC.es

viernes, 24 de diciembre de 2010

Reaparece la gripe A en una provincia de Ecuador

Reaparece la gripe A en una provincia de Ecuador
Autoridades sanitarias ecuatorianas advirtieron de tres casos confirmados y 184 sospechosos de la gripe A en la provincia de Imbabura, en el norte andino del país, según informa la televisión pública Ecuador-TV.

Yolanda Checa, directora del hospital San Vicente de Paúl de Ibarra (la capital provincial), señaló que "no se trata de un brote" de la enfermedad, que causó la muerte de unas 200 personas en Ecuador entre 2009 y mayo de este año.

Los confirmados "son casos aislados", agregó Checa, que pidió a la ciudadanía acatar las medidas de prevención sanitaria ante la presencia del virus gripal.

Las autoridades ecuatorianas han anunciado que el país está preparado para hacer frente a la denominada "gripe A", una enfermedad que ya es estacional en Ecuador.

La época de frío que afecta a la serranía ecuatoriana es uno de los factores que ha alentado a la reaparición de la enfermedad, según el personal sanitario.

lunes, 13 de diciembre de 2010

España registra los dos primeros fallecidos por gripe A de la temporada

España, primeros fallecidos por gripe A de la temporada
La Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III, dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación, ha confirmado los dos primeros fallecimientos por gripe A en España desde que comenzó la temporada gripal, a principios del mes de octubre.

Según el último boletín informativo de esta red, los dos fallecidos son varones y ninguno se había vacunado contra la gripe pese a que uno de ellos presentaba múltiples factores de riesgo. El otro, un hombre de 42 años, fue admitido en UCI el 29 de noviembre y, tras desarrollar múltiples complicaciones, falleció el 1 de diciembre.

En ambos casos se administró tratamiento antiviral con oseltamivir, principio activo del fármaco de Roche 'Tamiflu', más de 48 horas después del inicio de síntomas.

Además, la Red Nacional de Vigilancia informa que desde el inicio de la temporada se han notificado cinco casos graves hospitalizados confirmados de gripe, todos hombres, uno en el rango de 15 a 44 años y cuatro en el de 45 a 64 años. Cuatro de ellos han sido confirmados de virus A/H1N1 y el quinto de virus de la gripe A/H3N2.

De estos casos, sólo uno de infección por A/H1N1 no necesitó admisión en UCI y, con la información disponible hasta el momento, se observa que tres de los casos no presentaban ningún factor de riesgo, todos desarrollaron neumonía, tres presentaron coinfección bacteriana, dos síndrome de distrés respiratorio agudo y uno fallo multiorgánico.

En la semana del 28 de noviembre al 4 de diciembre, la última de la que se disponen datos, la tasa global de incidencia de gripe es de 22,71 casos por 100.000 habitantes, todavía por debajo del umbral basal establecido para la temporada 2010-2011.

No obstante, la red de médicos centinela que elabora estos informes advierte de que se está intensificando ligeramente la circulación viral, con un patrón mixto de virus gripales y con predominio del virus pandémico A/H1N1.

De hecho, Asturias y Extremadura sobrepasan su umbral basal por primera vez esta semana tras registrar una evolución creciente de la enfermedad, mientras que el resto de las redes centinela siguen señalando niveles bajos de actividad gripal, con valores estables de incidencia. La difusión de la actividad gripal es esporádica en Asturias, Cataluña, Extremadura y La Rioja, permaneciendo nula en el resto del territorio vigilado.

EUROPA PRESS

Diez muertos por la gripe A en Reino Unido

Diez muertos por la gripe A en Reino Unido
La gripe A (H1N1), que provocó una pandemia global en 2009, ha regresado a Reino Unido y ha causado en las seis últimas semanas diez muertes en todo el territorio británico, según ha revelado el director del departamento de enfermedades respiratorias de la Agencia de Protección Sanitaria británica (HPA), el profesor John Watson.

"En las últimas semanas hemos registrado un aumento en la comunidad del número de casos de gripe estacional, tanto de H1N1 (2009) como de gripe B", indicó Watson. Las diez muertes son de adultos de menos de 65 años, la mayoría con otros problemas médicos.

"También hemos recibido informes de pacientes con afecciones graves que han tenido que ser hospitalizados y de brotes de gripe en colegios de todo el país", agregó.

Una cepa de la gripe A H1N1 provocó una epidemia en marzo de 2009 que se extendió por todo el mundo. El recuento de la Organización Mundial de la Salud (OMS) eleva a 18.450 los muertos por el virus, pero ha dado por terminada la pandemia en agosto de este año.

Reuters/EP

domingo, 5 de diciembre de 2010

Identifican un mecanismo molecular que agravó la gripe A en adultos

Gripe A
Investigadores de la Universidad de Vanderbilt en Nashville (Estados Unidos) han descubierto un mecanismo por el que el virus de la gripe H1N1 de 2009 provocó una manifestación más grave de la enfermedad en los adultos de mediana edad que en los mayores o niños pequeños. El trabajo se publica en la edición digital de la revista 'Nature Medicine'.

La distribución de edad de los casos graves de la enfermedad durante la pandemia de H1N1 de 2009 era inusual dado que los virus de la gripe suelen afectar a aquellos con los sistemas inmunes más débiles, como los mayores y los niños pequeños.

Los científicos, dirigidos por Fernando Polack, descubrieron varios casos en adultos de mediana edad, de entre 17 y 57 años, que fueron causados cuando los anticuerpos preexistentes contra las cepas estacionales de gripe se cruzaron y reaccionaron con la variedad H1N1.

Estos anticuerpos no protegen contra el H1N1 pero están asociados con la enfermedad mediada por el complejo inmune, por el que un agregado de anticuerpos y proteínas virales se acumula en los órganos, como los riñones o pulmón, conduciendo a la enfermedad después de la infección.

Los investigadores compararon las muestras de pulmón de pacientes de mediana edad que murieron del virus H1N1 con las de los casos fatales de la gripe H2N2 de 1957 y descubrieron que esos mecanismos de la enfermedad del complejo inmune eran similares en ambos casos.

EUROPA PRESS

lunes, 8 de noviembre de 2010

Primer caso de gripe A en España esta temporada

Un joven de 25 años de Navarra se ha convertido en el primer infectado en España por el virus pandémico A/H1N1 de esta temporada gripal, que comenzó a principios de octubre, según ha confirmado la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica, dependiente del Instituto de Salud Carlos III.

Este departamento ha indicado que en la última semana de octubre se han enviado a los laboratorios del Sistema de Vigilancia de la Gripe en España un total de 71 muestras, de las cuales tres han sido positivas por el virus de la gripe y uno de ellos por la cepa A/H1N1. Estas cifras están muy por debajo de los más de 126.000 infectados por el virus A/H1N1 que se detectaban el año anterior por las mismas fechas.

Los otros dos casos son un hombre de 44 años de Baleares, infectado por el virus de la gripe estacional A no subtipado y un virus de la gripe C notificado por la red de Cataluña en una niña de un año. Ninguno de estos casos tenía antecedentes de vacunación antigripal, que este año ya incluye la cepa de la gripe A.

Hasta el momento, la tasa de incidencia está siendo baja, con una propagación de la enfermedad "muy por debajo" del umbral basal establecido para esta temporada. De hecho, en dicha semana la tasa de infectados fue de 16,49 casos por cada 100.000 habitantes.

EUROPA PRESS

martes, 26 de octubre de 2010

Al menos 2.000 personas en cuarentena bajo sospecha de infección con gripe A

El gobierno de Zimbabue ha comenzado a poner en cuarentena a más de 2.000 personas que se sospecha están infectadas con la gripe AH1N1, conocida anteriormente como gripe porcina, en áreas remotas del oeste del país, informó hoy la radio estatal.

Las poblaciones de Tsholotsho y Hwangeos están siendo sometidas a exámenes médicos y los supuestamente afectados con el virus de la gripe A son aislados en un esfuerzo por contener su expansión, según la emisora.

El número de personas afectadas se ha casi sextuplicado desde la semana pasada, cuando se contabilizaron 300 casos, y desde entonces se ha registrado una víctima mortal, según el medio, que cita a la directora del Departamento de Epidemiología del ministerio de Salud zimbabuense, Portia Manangazira, quien confirmó en 2.000 el número total de infectados.

Este es el último golpe que ha recibido el sistema de salud pública de Zimbabue, que no consigue recuperarse después de una década de severos problemas económicos.

Hace dos años, el país registró un brote epidémico de cólera, que causó la muerte de 4.000 personas, mientras que el sarampión ha infectado a más de 11.000 niños, 570 de los cuales han muerto, desde septiembre pasado.

Los distritos de Tsholotsho y Hwange afectados por el brote de gripe A, adyacentes al renombrado Parque Nacional de Hwange, son áreas remotas del árido extremo occidental de Zimbabue.

Según informes de la prensa local, muchos alumnos de primaria y de secundaria de la región no han podido rendir sus exámenes de fin de curso debido a que se encuentran enfermos.

Médicos Sin Frontera (MSF) es una de las agencias internacionales de asistencia que ya están ayudando a las autoridades sanitarias zimbabuenses para tratar de contener la extensión de este brote de gripe AH1N1.

EFE

martes, 28 de septiembre de 2010

El Gripómetro aporta datos y realizará un estudio poblacional

El Gripómetro aporta datos y realizará un estudio poblacional¿Cuántas personas se han vacunado de la gripe? ¿Cómo se puede contraer el virus? ¿Cómo está evolucionando la enfermedad en su Comunidad Autónoma? Para todas estas dudas el Grupo de Estudio de la Gripe (GEG) ha puesto en marcha una herramienta 'online': el 'Gripómetro'.

En esta página web, los ciudadanos encontrarán además información de carácter divulgativo sobre la patología, sus consecuencias y enlaces de interés, así como datos concretos de cada CCAA.

Ramón Cisterna, coordinador del GEG y jefe del Servicio de Microbiología Clínica y Control de la Infección del Hospital de Basurto (Bilbao), ha explicado que España está "todavía lejos" de alcanzar los porcentajes óptimos de vacunación, que recomienda la OMS y que se sitúan en un 75% en la población de riesgo.

Cada otoño, la gripe afecta a entre el 20% y 30% de la población mundial y se estima que por cada individuo infectado se contagian una a dos personas más.

Dada la facilidad y rapidez con la que se propaga la gripe, sobre todo en espacios concurridos y cerrados, los especialistas aconsejan la vacunación como una medida preventiva, eficaz y segura.

"Es importante que la sociedad sea consciente de que vacunándose frente a la gripe estacional no sólo previene que uno mismo la contraiga, sino que también protege a las personas de su entorno, más si se trata de personas mayores, niños o adultos con enfermedades crónicas", ha recordado Cisterna.

El "Gripómetro" realizará un estudio poblacional, hasta el próximo 15 de noviembre, que semanalmente arrojará datos por Comunidades Autónomas sobre el porcentaje de población que se ha vacunado, así como el conocimiento y la opinión de los ciudadanos.

Los resultados que se obtengan de dicha encuesta serán publicados, de forma acumulada, una vez a la semana. La idea es reflejar regionalmente la cobertura de inmunización alcanzada frente a la gripe.

EFE

lunes, 27 de septiembre de 2010

Identifican los genes responsables de los ingresos en UCI por gripe A

Identifican los genes responsables de los ingresos en UCI por gripe AUn equipo de investigadores del Instituto de Investigación del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona (VHIR) ha identificado el grupo de genes responsables del ingreso en las unidades de cuidados intensivos (UCI) de los pacientes afectados por el virus de la gripe A.

El grupo, encabezado por el jefe del Servicio de la UCI del Vall d'Hebron y responsable del grupo de investigación en Sepsis e infección respiratoria grave, Jordi Rello, ha constatado que el empeoramiento de la gripe A vino marcado por un fallo previo en la activación de los genes implicados en la respuesta inmunológica adaptativa.

Dicho fallo en la activación provocó la persistencia del virus en el aparato respiratorio, asociado a un "ciclo constante de replicación del virus" que estimuló la liberación de las moléculas mediadoras de inflamación "que podrían ser las causantes del daño pulmonar observado", ha explicado Rello en un comunicado.

Asimismo, los investigadores han comprobado que en los casos de gripe A que no fueron tan graves, los genes que regulan la respuesta inmunológica adptativa permanecieron activados.

El estudio, en el que han participado hospitales de toda España y de Canadá y que publica la revista 'Critical care', concluye que la interrupción del ciclo nocivo podría ser la clave para controlar la infección vírica y mejorar la evolución de la enfermedad.

Los investigadores estudian en este momento qué tratamientos podrían evitar el empeoramiento de los casos más graves, así como el rescate de los pacientes que tuvieron que utilizar un respirador artificial.

El virus de la gripe A H1N1 provocó el invierno pasado 18.337 muertes en todo el mundo, de las que 350 se produjeron en España, según datos del registro de casos de gripe A que coordina el propio Rello, también a nivel europeo.

A pesar de ello, las autoridades sanitarias confían en que la campaña de la gripe de este año presente una incidencia mínima de casos de esta cepa de la gripe, como evidencia que países que salen ahora de las estaciones frías han recuperado los patrones tradicionales en el devenir de esta infección.

"Afectará a gente mayor y ancianos, generando descompensaciones de enfermedades previas, especialmente respiratorias", ha vaticinado Rello, al tiempo que ha recordado la importancia de la vacunación en colectivos de riesgo como las embarazadas.

EUROPA PRESS

miércoles, 11 de agosto de 2010

La OMS anuncia el fin de la pandemia de la gripe A

La OMS anuncia el fin de la pandemia de la gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado el fin de la pandemia de gripe A, catorce meses después de haber declarado el máximo nivel de alerta por la aparición de este virus, que ha matado a unas 19.000 personas.

"El mundo ya no está en la fase 6 de alerta pandémica. Hemos pasado a la fase post pandémica", dijo la directora general del organismo, Margaret Chan, quien adoptó la decisión de levantar la alerta aconsejada por el Comité de Emergencia de la OMS, reunido unas horas antes.

"Esta es la opinión del Comité de Emergencia", señaló Chan, en una conferencia de prensa telefónica desde Hong Kong, en la que volvió a defender la actuación del organismo frente a las críticas por haber causado una alarma innecesaria y un desmedido gasto en vacunas.

No obstante, la responsable de la OMS dejó claro que el paso a la fase post pandémica "no significa que el virus H1N1 haya desaparecido", al tiempo que defendió la controvertida gestión que el organismo sanitario ha hecho de la crisis.

"En base a nuestra experiencia con anteriores pandemias, esperamos que el virus H1N1 adopte un comportamiento similar al del virus de la gripe estacional y continúe circulando los próximos años", dijo Chan.

Y añadió que "en este periodo postpandémico pueden aparecer brotes con niveles significativos de transmisión del H1N1. Esta es la situación que observamos ahora en Nueva Zelanda y puede darse en otros lugares".

Chan subrayó que en la actualidad el virus de la gripe A no es el dominante y que en la mayoría de los países circula una mezcla de virus gripales.

Y como en algunos lugares -dijo- entre el 20 y el 40 por ciento de la población fue infectada por el virus H1N1, eso les ha dado una cierta inmunidad.

Pese a todo, la directora general de la OMS advirtió de que este virus "seguirá causando una enfermedad grave en grupos de jóvenes y otros grupos de riesgo" por lo que insistió en que se sigue recomendando la vacunación.

"En este año que ha pasado, hemos tenido suerte. El virus no ha mutado a otra forma más letal y no se ha desarrollado resistencia al oseltamivir (principio activo de los medicamentos contra el virus), y la vacuna ha demostrado ser segura y ajustada al virus", subrayó, frente a las críticas recibidas por la OMS después de que los gobiernos gastaran millones en vacunas no utilizadas.

EFE

viernes, 6 de agosto de 2010

El virus de la gripe A podría usar un 'truco' bioquímico para replicarse

El virus de la gripe A podría usar un 'truco' bioquímico para replicarsePoco agresivo, pero muy contagioso. Así definen los especialistas al A/H1N1, el virus causante de la pandemia de gripe que el año pasado mantuvo en vilo a las autoridades sanitarias. Según parece, el patógeno tiene poca capacidad para hacer daño, pero sí un 'don especial' para cruzar fronteras y océanos saltando de huésped en huésped.

Un trabajo publicado esta semana en la revista 'PLoS Pathogens' apunta los 'trucos' que este virus podría utilizar para volverse tan sumamente contagioso.

Según explican los autores de este trabajo, de la Universidad de Wisconsin-Madison (EEUU), los virus de la gripe con genes de origen aviar -como el H1N1- deben realizar una adaptación bioquímica en su composición para poder replicarse de forma eficiente en mamíferos.

Generalmente, esta adaptación consiste en 'colocar' dos aminoácidos -lisina y asparagina- en zonas determinadas de la proteína PB2, lo que favorece el 'salto' entre especies y la replicación del virus en humanos.

El H1N1, sin embargo, no cumple esta norma; por lo que para los científicos era una incógnita su capacidad de replicación.

Con los datos de varios experimentos en ratones en la mano, el nuevo trabajo sugiere que lo que el virus pandémico podría hacer es 'colocar' los aminoácidos en otra zona completamente distinta de la proteína, lo que también le concedería la capacidad de infectar las células humanas con facilidad.

"Nosotros hemos visto que un aminoácido básico en la posición 591 de la proteína PB2 puede compensar la falta de lisina en la posición 627 y permite la replicación [...] del pandémico H1N1 en mamíferos", explican.

Para completar su trabajo, este equipo aporta datos fundamentales sobre la estructura tridimensional de la proteína PB2, lo que, según aseguran, podría contribuir a conocer mejor su funcionamiento y a desarrollar nuevos fármacos efectivos contra el virus.

Cristina G. Lucio | ELMUNDO.es

martes, 20 de julio de 2010

La pandemia de la gripe A continúa, dice un portavoz de la OMS

La pandemia de la gripe A continúa, dice un portavoz de la OMSEl comité de emergencias de la Organización Mundial de la Salud no se reunirá esta semana para revisar los datos sobre la pandemia del virus H1N1 ni declarará por ahora el fin de la pandemia, dijo un portavoz de la OMS.

"No hay EC (comité de emergencia, por sus siglas en inglés) esta semana. Aún estamos supervisando y viendo cómo se comporta el virus en el resto del invierno en el hemisferio sur", dijo a Reuters el portavoz de la OMS Gregory Hartl.

Bloomberg News, citando a dos personas familiarizadas con el tema, informó el lunes por la noche de que el comité de emergencias pretendía reunirse el martes para revisar los datos y declarar el fin de la pandemia, que comenzó oficialmente en junio de 2009.

Las autoridades sanitarias están rastreando el virus en países como Argentina, Australia, Chile, Nueva Zelanda y Sudáfrica para comprobar los índices de infección, dijo Hartl.

"Aún estamos en la fase 6, es aún pandemia", dijo Hartl, en referencia a la escala de la OMS, en la que la fase seis denota una pandemia total de la gripe.

"Básicamente nuestra lectura tras hablar con un número de países en el hemisferio sur es que aún es demasiado pronto. Así que no habrá nada esta semana", dijo Hartl.

El comité de expertos de la gripe fue establecido por la OMS, una agencia de la ONU, para hacer recomendaciones sobre la pandemia, que surgió a principios de 2009 en Estados Unidos y México y se extendió por todo el mundo en apenas seis semanas.

Hasta la fecha, el virus ha matado oficialmente a 18.337 personas, pero la OMS dice que determinar la cifra total llevará al menos un año después de que haya sido dada por finalizada la pandemia.

"En todo el mundo, la actividad general de la pandemia sigue siendo baja", dijo la OMS en su última actualización semanal, el viernes.

El virus estaba siendo aún más activamente transmitido en partes del sur de Asia, incluido India, el oeste de África y Centroamérica.

"Sobre todo en las regiones moderadas del hemisferio norte (Norteamérica y Europa), el virus pandémico y de la gripe estacional se han detectado sólo esporádicamente o a niveles muy bajos durante el último mes", añadió.

REUTERS

sábado, 17 de julio de 2010

Expertos recomiendan vacunarse este otoño frente a la gripe estacional

Expertos recomiendan vacunarse este otoño frente a la gripe estacionalEste otoño es prioritario asegurar la vacunación frente a la gripe estacional, según ha afirmado el profesor Ramón Cisterna, coordinador del Grupo de Estudio de Vacunación en el Adulto (GEsVA), quien ha recordado que la vacuna que incluirá, como siempre, tres cepas, de la cuales una será la causante de la gripe A (H1N1).

Respecto a la vacunación frente a la gripe estacional, el profesor Cisterna ha explicado que todos los organismos internacionales están insistiendo este año en la necesidad de vacunarse, especialmente a las personas vulnerables como los niños, mayores y enfermos.

"La experiencia con estas vacunas nos ha demostrado que son fiables, seguras y eficaces, por eso debemos recuperar la confianza de la población en la vacuna frente a la gripe estacional y lograr una cobertura óptima", ha indicado.

Durante el Curso de Verano de la Fundación de la Universidad Rey Juan Carlos 'Vacunación del adulto en el siglo XXI', organizado por el GEsVA, los expertos reunidos han mostrado su preocupación por la falta de conciencia sobre la importancia de la vacunación que existe en la sociedad.

"La sociedad todavía no está convencida de la necesidad de vacunarse", ha afirmado el doctor José Luis Viejo Bañuelos, codirector del curso, miembro del GEsVA y jefe de Servicio de Neumología del Hospital General Yagüe (Burgos), para quien es primordial elaborar un calendario vacunal para el adulto, "en el que tendrían cabida las nuevas vacunas como la del VPH, el neumococo o el Herpes Zóster".

En esta línea, señala que en España la tasa de cobertura en la población general es muy baja, sólo entre el 25 y el 30 por ciento de los adultos se vacuna frente a la gripe estacional. Aunque en la población mayor de 65 años el porcentaje aumenta hasta el 65 por ciento, el profesor Viejo Bañuelos, coincide en señalar que "también hay que incrementar este porcentaje".

En su opinión, la vacuna está recomendada para "todas las personas que quieran evitar la gripe". Esto permitiría no sólo la protección individual frente al virus, sino que además, al impedir la diseminación del mismo, constituye un beneficio para la sociedad.

"Todavía no tenemos aceptado el concepto de extensión global de la cobertura de la vacunación, según el cual, por ejemplo en el caso de la gripe, si un miembro de la familia se vacuna, además de evitar padecerla él mismo, tampoco la transmitirá ni a sus hijos ni a los padres, que pueden ser un grupo de riesgo", ha añadido.

FRENTE AL NEUMOCOCO

Igualmente, la vacunación de los profesionales sanitarios es un objetivo primordial para el próximo otoño, ya que sólo alrededor del 23 por ciento de ellos se inmuniza frente a la gripe. Sin embargo, desde GEsVA recuerdan que de no hacerlo pueden transmitir el virus a sus pacientes, que pueden ser colectivos de riesgo; a parte de que hay que tener en cuenta que trabaja un ambiente más proclive a contraer la enfermedad.

Por otra parte, han recordado que la vacunación frente a la gripe puede ser el momento idóneo para que, aquellas personas que lo precisen, se inmunicen también frente al neumococo. A diferencia de la vacuna de la gripe que es anual, la del neumococo son en total dos dosis. Eficaz frente a 23 serotipos del virus, está indicada para personas mayores de 60 años y grupos de riesgo como enfermos crónicos con EPOC, VIH, inmunodeficiencias o aquéllos que vayan a sufrir alguna intervención.

Esta vacuna, según el profesor Viejo Bañuelos, evita la enfermedad por neumococo invasiva, que es una patología siempre grave que puede tener afectación pulmonar fundamentalmente pero también meníngea y sepsis. Es decir, la inmunización va a evitar "neumonías graves, ingresos en UVIs y situaciones que pueden resultar problemáticas para pacientes mayores o crónicos", concluye.

EUROPA PRESS

jueves, 3 de junio de 2010

La OMS decide mantener la alerta de pandemia por la gripe A

La OMS decide mantener la alerta de pandemia por la gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado hoy su decisión de mantener la alerta de pandemia de gripe A, un año después de su entrada en vigor y de la adopción de medidas sanitarias excepcionales en todo el mundo para controlar su propagación. La OMS volverá a reunirse a mediados de julio para evaluar la situación, ha dicho la directora general del organismo, Margaret Chan.

La decisión adoptada hoy sigue a una reunión que mantuvo el Comité de Emergencia de la OMS el pasado lunes por teleconferencia. Según las recomendaciones de dicho Comité, "desde una perspectiva global, aunque continúa la pandemia, el periodo de actividad más intensa parece haber pasado en muchas partes del mundo". No obstante, añadía, "sigue siendo crítico que los países mantengan la vigilancia respecto a la pandemia".

Por ello, y tras estudiar las recomendaciones de los científicos, los responsables de la OMS han decidido no levantar la alerta y convocar una nueva reunión del Comité de Emergencia para mediados de julio, "cuando ya esté disponible la información sobre la estación invernal de gripe del Hemisferio Sur".

El virus A(H1N1) se descubrió en abril de 2009 en Norteamérica y fue declarado el 11 de junio de ese año como la primera pandemia del siglo XXI debido a su rápida propagación geográfica y a los temores que generó por tratarse de un virus desconocido y con posibilidades de mutar. Asimismo, se estableció que los grupos de riesgo no eran los habituales (ancianos), sino personas más jóvenes (incluso con buena salud), mujeres embarazadas y personas con problemas de salud crónicos. Sin embargo, conforme transcurrían los meses, se confirmaba que, globalmente, la incidencia del virus era moderada y su tasa de mortalidad era incluso menor a la de la gripe estacional.

El virus A(H1N1) ha provocado desde entonces unos 18.000 fallecimientos confirmados por pruebas de laboratorio, frente a las 500.000 muertes anuales que se atribuyen a la gripe común.

EFE

martes, 11 de mayo de 2010

La OMS revisará en semanas si da por superada la pandemia de gripe A

La OMS revisará en semanas si da por superada la pandemia de gripe AUn comité de expertos que asesora a la Organización Mundial de la Salud (OMS) en materia de pandemias revisará la situación del virus A/H1N1 a finales de este mes o principios de junio, para decidir si se da por finalizada la epidemia. El Comité de Emergencias está esperando el inicio del invierno en el hemisferio sur antes de hacer su recomendación, precisó su portavoz Gregory Hartl.

Eso significa que los 15 miembros del panel independiente probablemente se reunirán a fines de mayo o principios de junio, después de la Asamblea Mundial de Salud la semana próxima, afirmó el funcionario en un informe. "Tienen que contemplar la información que existe en ese momento sobre la actividad del virus A/H1N1", dijo.

Las directivas de la OMS sobre si una enfermedad constituye una pandemia determinan la forma en que sus 193 gobiernos manejan el brote, incluyendo el almacenamiento de vacunas y antirretrovirales. El organismo de Naciones Unidas fue acusado de exagerar los peligros del brote H1N1, que fue declarado pandemia en junio del 2009 tras dominar la asamblea de salud el año pasado.

El actual virus parece haber sido menos severo que el de anteriores pandemias de gripe registradas en 1957 y 1968, que causaron la muerte de 2 millones y 1 millón de personas, respectivamente, ya que en esta ocasión la mayoría de los afectados presentaron síntomas leves.

Las muertes confirmadas por el H1N1 desde que surgió el brote en abril del año pasado se elevaron a al menos 18.000 en todo el mundo, pero pasarán unos cuantos años antes de que se conozca la cifra real, que sería mucho mayor.

Sin embargo, John Mackenzie, que preside el comité de emergencia y es el único de sus 15 miembros que ha sido públicamente identificado, advirtió el mes pasado de que la actual pandemia era tan grave como las dos anteriores y que seguía siendo una amenaza. A su juicio, el comité tiene tres opciones probables: concluir que la pandemia aún está en vigor y conservar la actual fase 6 de la escala de la OMS, determinar que ya ha atravesado su período de máxima actividad o declarar que ya ha terminado.

Reuters/EP

sábado, 24 de abril de 2010

Apenas 8 de cada 100.000 habitantes padecen gripe A en España

Apenas 8 de cada 100.000 habitantes padecen gripe A en EspañaLa Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III, a través de su red de médicos centinela, ha detectado en la última semana una tasa de incidencia gripal de apenas 8 infectados por cada 100.000 habitantes, justo cuando el próximo martes se cumple un año de los primeros casos de gripe A en España, detectados en viajeros procedentes de México, donde se originó la pandemia.

En concreto, el Ministerio de Sanidad confirmó el primer afectado por la gripe A en España el 27 de abril del año pasado, un joven de 23 años que tuvo que ser ingresado en el Hospital de Almansa (Albacete). A éste le sucedieron miles de casos semanales que alcanzaron su pico de mayor incidencia a mediados del mes de noviembre, cuando se detectaron 372,70 casos de gripe por cada 100.0000 habitantes, la mayoría afectados por el virus A/H1N1.

Sin embargo, un año después la gripe A ya ha dejado de ser la predominante en España y, de hecho, hay hasta cinco comunidades (Aragón, Baleares, Castilla y León, Comunidad Valenciana y Murcia) que no registraron actividad gripal durante la semana del 12 al 17 de abril, la última de que dispone datos este organismo dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación.

Las comunidades con más casos de gripe en esta semana son Cataluña, con 34,33 casos por cada 100.000 habitantes, y Canarias (29,67), seguidas de Extremadura (18,6), Asturias (12,93) y Cantabria (11,3). Con una actividad más testimonial presentan datos otras comunidades como País Vasco (4,4), Madrid (3,17) o Andalucía (1,08).

De este modo, todas las redes del sistema señalan una incidencia de gripe con valores propios del periodo pre-epidémico y de hecho, la tasa nacional es la misma que justo hace un año y antes de que se iniciase la pandemia. Además, el Carlos III destaca una evolución de la enfermedad "estable" en la mayoría del territorio sujeto a vigilancia.

CASI 300 MUERTES

Durante este año de gripe, se registraron un total de 271 fallecimientos relacionados con la gripe A, según el último boletín de Sanidad relativo al 30 de diciembre. Sin embargo, el Carlos III reconoce que precisamente a partir de finales de diciembre, cinco semanas después del pico de la onda pandémica, se registró un exceso de mortalidad coincidiendo con una notable bajada de temperaturas y la publicación de una alerta por ola de frío, en los días 19 y 20 de diciembre de 2009.

La primera muerte de gripe A en España tuvo lugar el 30 de junio de 2009 en Madrid, una joven de 20 años de nacionalidad marroquí que estaba embarazada de 28 semanas y que llegó a dar a luz en el Hospital Gregorio Marañón de Madrid. De nombre Dalila, su caso fue controvertido ya que semanas más tarde fallecería también su hijo, Rayán, por un error médico en el mismo centro hospitalario.

EUROPA PRESS

sábado, 10 de abril de 2010

"El virus de la gripe A no ha dicho su última palabra"

Juan José BadiolaEl científico Juan José Badiola ha aventurado este sábado que "la gripe A aún no ha dicho su última palabra" porque, si se comporta como otras pandemias anteriores, la "segunda oleada" causará efectos "más patógenos o virulentos" que la primera.

Badiola, reputado patólogo con amplia experiencia en gripe aviar y gripe A, ha hecho estas declaraciones en una entrevista, cuando se cumple un año del estallido de la pandemia, que se ha cobrado la vida de 300 personas en España, mientras que 4.000 fueron gravemente afectadas y 1.000 pasaron por la UCI.

El director del Centro de Nacional de Referencia de Encefalopatías y Enfermedades Emergentes ha señalado que tanto en la gripe "española" (1918), como en la "Asiática" (1957) y en la de "Hong Kong" (1968) se produjo una segunda propagación del virus con efectos mucho más nocivos que la primera.

Aunque la afectación inicial ha sido leve, ha recordado que el virus se propagó con "extraordinaria celeridad" y con la peculiaridad de provocar casos severos de rápida evolución a la insuficiencia respiratoria grave en gente joven, obesos y embarazadas.

"Sabemos lo que ha pasado hasta ahora, pero yo soy de los que pienso que el virus de la gripe A no ha dicho su última palabra, es probable que haya un rebrote en los próximos meses", ha reiterado el también presidente del Colegio de Veterinarios de España.

El virus estaría en una fase de silencio epidemiológico

Los virus pandémicos alcanzan un máximo de prevalencia en la población, después se produce un declive, entran en una fase de silencio epidemiológico, "pero están latentes -ha matizado- y vuelven a reaparecer y a producir problemas en la población".

"Es difícil saber cuándo, pero preveo que será en torno al otoño", ha advertido el experto, quien ha puntualizado que coincidirá con el virus de la estacional, con otros como el B, pero los "casos mayoritarios" serán otra vez de gripe A.

No obstante, ha confesado que todo lo relacionado con esta infección es "imprevisible" porque estos virus "son la quintaesencia de la mutación y de la recombinación" y, en este periodo, "puede haber un intercambio de genes con virus gripe humana e, incluso, con algunos otros de origen animal".
Badiola ha esgrimido que las autoridades sanitarias tienen que estar "preparadas y muy atentas" a esa segunda pandemia, para ver qué efectos tiene en la población.

La vacuna del invierno de 2010 protegerá frenta a la gripe A, gripe B y el virus H3N2

La próxima vacuna para la gripe en el hemisferio norte, cuya temporada se inicia a partir de septiembre, protegerá frente a la gripe pandémica, la gripe B -la común- y el virus H3N2 -una variante de la gripe aviar-.

El científico ha comentado que no cree que los seis millones de vacunas con los que cuenta España puedan ser reutilizadas el próximo año, al estar en forma de dosis, aunque ha negado que eso se pueda interpretar como "un derroche" en medicamentos.

Si el virus hubiera sido más dañino, ha proseguido, la población habría pedido "responsabilidades" a las autoridades sanitarias que, ante lo desconocido, han obrado con carácter preventivo.

El profesor ha subrayado que la crisis ha servido para mejorar los sistemas de producción de las vacunas, con una mayor inversión en investigación para hacerlas "más seguras y eficaces", sobre una enfermedad anual que nunca falla, como es la gripe, y que produce muchas muertes cada año en todo el mundo.

"En España se ha logrado algo muy importante, y es que vamos a tener una fábrica de vacunas para la gripe", ha argüido en relación a la planta que se instalará en el Parque Tecnológico de Ciencias de la Salud de Granada.

Badiola, autor de numerosos artículos de investigación en el campo de la Patología Animal, cree que las previsiones de vacunación que se hicieron eran "razonables" porque la mejor manera de prevenir una enfermedad infecciosa es la inmunización.

A su juicio, sólo se han vacunado tres millones de personas de las diez previstas porque "la gente vio que la gripe no era tan grave como se percibió en un principio" y, también, porque "muchos médicos no la recomendaron y eso creó dudas".

EFE

viernes, 9 de abril de 2010

La gripe A cumple un año casi en el olvido

La gripe A cumple un año casi en el olvidoEl próximo día 23 se cumple un año desde que la ministra de Sanidad, Trinidad Jiménez, recibiera de la Organización Mundial de la Salud (OMS) las primeras noticias sobre un brote de gripe en México, que ha pasado de ser portada en todos los medios de comunicación a no interesar a casi nadie.

Políticamente, la gestión en España de la denominada primera pandemia del siglo XXI ha sido definida por el PSOE a Efe como "excelente", mientras que el PP ha reconocido que el Ministerio y las fuerzas políticas actuaron según las pautas marcadas por la OMS y que éstas, hoy, pueden considerarse "excesivas".

La portavoz de Sanidad del PSOE, Pilar Grande, ha dicho que la enseñanza positiva ha sido la demostración de que hay un Ministerio que lidera y 17 comunidades autónomas que han funcionado como una sola.

El portavoz adjunto del PP en el Congreso, Santiago Cervera, ha señalado que los ciudadanos "son ahora conscientes" de su responsabilidad ante amenazas sanitarias, y que es bueno que exista "un cuestionamiento" sobre si los recursos usados han sido "adecuados, demasiados o demasiado pocos".

La Organización Médica Colegial (OMC), que el próximo día 28 celebrará una jornada sobre este año de gripe A, destaca que, por primera vez, se ha vivido una epidemia en directo.

El director de la Fundación para la Formación de la OMC, Jesús Lozano, ha asegurado que la alarma ha terminado desde el punto de vista epidemiológico pero ha habido "un desvío ingente de fondos y de recursos humanos" para una situación que no ha respondido a los malos augurios de algunos expertos e instituciones internacionales.

Para el presidente del Consejo General de Enfermería, Máximo González, la ministra y su equipo hicieron "una magnífica labor" para afrontar esta crisis.

González ha lamentado que muchos ciudadanos se dejaran llevar "por opiniones poco profesionales basadas en mitos absurdos y sin consistencia científica" a la hora de vacunarse, ya que la vacuna "es segura", como ha comprobado él mismo, que se vacunó ante la prensa.

En lo que todo el mundo coincide es en el espíritu de consenso con el que Jiménez, quince días después de asumir el cargo, actuó tras activar el protocolo del Plan Nacional de Preparación y Respuesta ante una Pandemia de Gripe.

La gripe porcina, después nueva gripe y finalmente gripe A(H1N1) ha causado cerca de 300 fallecimientos -la estacional provoca casi 8.000 al año-, 4.000 personas enfermaron de gravedad y cerca de 1.000 fueron ingresadas en UVI, según datos de Sanidad.

En la actualidad, la tasa de incidencia es de 8,60 casos por 100.000 habitantes, lejos del pico de noviembre, con 372,70 casos por 100.0000 habitantes.

Pero en este primer aniversario de "la gripe mediática" nadie olvida la primera muerte relacionada con el virus, la de Dalilah Mimuni, una mujer de origen marroquí de 20 años que falleció el 30 de junio en el Hospital Gregorio Marañón (Madrid), tras practicársele una cesárea el día anterior.

El hijo de esta joven, Rayan, que no estaba contagiado por el virus, falleció días después por una negligencia profesional y ello causó una gran conmoción social.

Cronológicamente, el 27 de abril Jiménez confirmó que un paciente ingresado en Almansa (Albacete) y que había viajado a México se convertía en la primera persona en España y en la UE contagiada por el virus.

Consejos sanitarios en aeropuertos, prohibición temporal a la entrada de productos españoles derivados del cerdo en Rusia o la venta de mascarillas marcaron muchos teletipos.

Otro titular llegó en mayo, cuando 600 soldados guardaron cuarentena en un cuartel de Hoyo de Manzanares (Madrid) que había recibido la visita de escolares y que obligó a que Jiménez y la ministra de Defensa, Carme Chacón, comparecieran en el Congreso.

En verano los contagios se extendieron por los campamentos de niños y, en otoño, entre el equipo de baloncesto del Estudiantes y los futbolistas del Betis.

Luego las noticias se centraron en los antivirales, como el 'tamiflu', que sólo se dispensaba al principio en hospitales para evitar un uso irracional que generara resistencia al virus.

Cuándo, cuántas y para quién se encargarían vacunas frente a la gripe A fue otro tema candente que ha terminado con 3 millones de personas vacunadas, que pertenecían a los grupos de riesgo -enfermos crónicos desde los 6 meses, embarazadas, personal sanitario y de servicios básicos-, y un excedente de 6 millones de vacunas que aún no se sabe que hará el Gobierno con ellas.

EFE

martes, 6 de abril de 2010

La pandemia de gripe A está bajo control con una limitada circulación del virus

La pandemia de gripe A está bajo control con una limitada circulación del virusLa Organización Mundial de la Salud (OMS) informó hoy de que la pandemia de gripe A se mantiene bajo control y que, un año después de haberse descubierto los primeros casos en Norteamérica, el virus ha causado 17.483 víctimas mortales en todo el mundo.

Se calcula que la gripe estacional es causante del deceso de unas 500.000 personas a nivel mundial cada año.

La agencia sanitaria de la ONU precisa en su último boletín sobre la evolución del virus AH1N1 que éste se encuentra activo sobre todo en ciertas zonas tropicales de Asia, América y África, aunque de manera general la actividad gripal sigue en niveles "bajos" en la mayor parte de los hemisferios norte y sur.

Entre los datos que aporta la OMS destaca que hubo una marcada reducción de casos en China, aunque en "las últimas semanas entre el 20 y el 30 por ciento de muestras sometidas a análisis de laboratorio han dado positivo".

Aunque el virus pandémico AH1N1 sigue predominando en la mayor parte del mundo, en algunos países del sudeste asiático, de África oriental y el norte y el este de Europa se ha detectado que predomina el virus tipo B de la gripe estacional.

Sobre la situación en el continente americano, la OMS indica que la actividad gripal se mantiene baja, aunque Guatemala, Nicaragua, El Salvador, Panamá, Brasil, Perú y Bolivia reportaron al menos durante una semana de marzo un incremento de enfermedades respiratorias relacionadas con la gripe A.

El aumento de la transmisión del virus se ha asociado en varios casos a brotes en escuelas.

Según el organismo, el área más activa para la gripe en Latinoamérica se encuentra en el norte de Brasil.

EFE

lunes, 29 de marzo de 2010

La OMS someterá a auditoría externa sus protocolos sobre el H1N1

La OMS someterá a auditoría externa sus protocolos sobre el H1N1Un grupo de expertos independientes revisarán cómo se manejó la pandemia del virus H1N1 para garantizar que la próxima emergencia de la salud global sea mejor administrada, según explicó un alto funcionario de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El brote de gripe pandémica, que comenzó en abril del año pasado, ha despertado en los últimos meses opiniones encontradas sobre si la agencia de Naciones Unidas y las autoridades de la salud pública habían exagerado los riesgos del virus y generado un temor innecesario declarando la "pandemia".

La OMS también fue criticada por su sistema de alerta pandémica, que se centra en la propagación geográfica del virus y no en su severidad; y acusada de supuestos conflictos de intereses entre los funcionarios de la salud y expertos y los fabricantes de vacunas.

Por este motivo, un grupo de expertos examinará cómo la OMS y sus 193 estados miembros se prepararon y respondieron ante la gripe H1N1 y sí comprendieron o exageraron sus riesgos. Además, "evaluará la magnitud del acceso de los países en desarrollo a las vacunas", explicó el experto en gripe de la OMS Keiji Fukuda.

La revisión, que comenzará en abril, será conducida por 29 expertos, convocados por las oficinas regionales de la OMS de entre un grupo de científicos y funcionarios de la salud pública nominados por los estados miembros. Así, se espera que la directora general de la OMS, Margaret Chan, presente los resultados preliminares a la Asamblea Anual de la Salud Mundial de la OMS en mayo, y que, finalmente, el informe esté listo para la asamblea del 2011.

Alrededor de 17.000 personas murieron de gripe A en casos confirmados por laboratorio, pero la OMS dice que la cifra real de muertos es mucho mayor y que aún es muy pronto para decir si el brote, que fue declarado una pandemia total en junio pasado, ya terminó.

Aún no está claro si el H1N1 fue más mortífero que la gripe estacional, que causa la muerte de miles de personas por año, pero es seguro que fue mucho más leve que algunas de las pandemias del siglo XX en las que murieron millones de personas.

El virus ha menguado en América del Norte, donde tuvo su origen, y en Europa, pero se ha incrementado en el sudeste asiático, el oeste de África y América Central y del Sur, mientras el hemisferio sur ingresa en la temporada de invierno.

EUROPA PRESS

jueves, 25 de marzo de 2010

El parecido del H1N1 y la gripe española explican la inmunidad en mayores

El parecido del H1N1 y la gripe española explican la inmunidad en mayoresLos cambios evolutivos en los virus revelan por qué las vacunas de la gripe estacional no protegen frente a la gripe H1N1 de 2009 y explicarían la inmunidad de los mayores ante este virus pandémico con similitudes importantes con el de la gripe española de 1918, según dos estudios que se publican esta semana en las revistas 'Science Translational Medicine' y 'Science' respectivamente.

En 'Science Translational Medicine', los investigadores muestran cómo el virus H1N1 es diferente de los virus de la gripe estacionales pero similar a la gripe 'española' pandémica que arrasó el planeta en 1918. Los descubrimientos son importantes para predecir cómo el H1N1 evolucionará en el futuro y proporcionan un modelo para el desarrollo de una vacuna preventiva que podría convertir los virus pandémicos en más manejables.

El equipo de Chih-Jen Wei, del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas estadounidense en Bethesda, inyectó a grupos de ratones los virus de la gripe estacional y pandémica tanto de 1918 y de 2009. Al analizar la respuesta inmune de los ratones a estos virus descubrieron que los anticuerpos desencadenados por la exposición a los virus pandémicos protegía a los ratones de las gripes de 2009 y 1918.

Se produjo sin embargo un resultado diferente con los anticuerpos de la gripe estacional: no tenían efecto protector sobre los virus pandémicos, aunque protegían contra la gripe estacional perfectamente. Estos resultados indican que los virus de 2009 y 1918 comparten elementos comunes que facilitan a los anticuerpos ofrecer una protección igual contra estos dos virus que en otros sentidos son distintos.

Los investigadores observaron que los anticuerpos que protegían con éxito contra la gripe pandémica se unían a la parte superior de la proteína de anclaje, una molécula letal que se sitúa en la superficie del virus y le ayuda a infectar las células. Además, las proteínas de anclaje de los virus de 1918 y 2009 eran muy similares.

Además, la proteína de anclaje de los virus de la gripe estacional tiene dos grupos de azúcar unidos a la proteína de anclaje que no tiene la gripe pandémica, estos grupos de azúcar son particularmente engañosos porque enmascaran al virus estacional y evitan que el sistema inmune lo reconozca. Este es un 'truco' evolutivo que la gripe estacional utiliza para evadir las vacunas que funcionan sobre la gripe pandémica.

Los resultados podrían también explicar la resistencia de las personas mayores al virus H1N1 presente. La exposición a un virus parecido al de 1918 durante su juventud significa que el sistema inmune de los mayores podría reconocer la proteína de anclaje de los virus de la gripe H1N1 de 2009 y por ello ser capaces de detener su habilidad para infectar las células.

En el estudio en 'Science' publicado en 'Science Express', la edición digital de la revista, un equipo dirigido por Rui Xu del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla (Estados Unidos), utilizó estructuras de cristal para mostrar cómo los anticuerpos humanos se unen a la parte superior de la proteína de anclaje de los virus pandémicos de 1918 y 2009.

Los investigadores descubrieron que los anticuerpos humanos generados por los virus protegen de igual forma contra ambos virus. Al observar en mayor detalle, los investigadores descubrieron que los virus comparten una porción casi idéntica denominada epitope, una parte de la molécula que actúa como una etiqueta a la que se une un anticuerpo.

Los descubrimientos podrían explicar por qué las personas mayores, sobre todo aquellas mayores de 65 años, tienen una inmunidad preexistente al virus H1N1 de 2009.

EUROPA PRESS

martes, 9 de marzo de 2010

La gripe A volverá a la carga el próximo invierno

La gripe A volverá a la carga el próximo inviernoExpertos del Centro para la Prevención y el Control de Enfermedades de Europa (ECDC, por sus siglas en inglés) han declarado que el virus de la gripe H1N1 probablemente se propagará durante la primavera y el verano boreal del 2010 con niveles bajos, pero el próximo invierno su cepa volverá a ser la dominante y a amenazar a Europa.

No obstante, señalaron que es "poco probable otra oleada de la gripe pandémica en esta primavera y el próximo verano europeos, a menos que haya significativas poblaciones no reconocidas y no infectadas o que el virus cambie y se torne más transmisible", pero advirtieron de que "podría registrar epidemias locales cuando el invierno regrese al hemisferio norte".

En junio, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que el virus estaba causando la primera pandemia de gripe en 40 años. Hasta ahora, la agencia ha confirmado 16.226 muertes por el virus, "pero la cifra real podría ser mucho mayor, debido a que la mayoría de las víctimas nunca fueron diagnosticadas o analizadas".

El mes pasado la OMS explicó que era demasiado pronto para decir si ya había pasado lo peor de la pandemia, y se mostró partidario de revisar en las próximas semanas si declara la fase "posterior al período de máxima actividad".

Por el momento, dado que los datos que se tienen has el momento sugieren que no ha habido grandes cambios en el virus, desde el ECDC se ha anunciado que durante el invierno del 2010/2011 es probable que se den cifras de muertes similares a las de este año, aunque afirmó que "el número de casos será considerablemente menor debido a la transmisión y la vacunación previas".

Asimismo, los expertos mantienen la recomendación de vacunarse contra la gripe A a todos los ciudadanos de la UE "cuando se les ofrezca". Hasta el momento, según fuentes de la OMS, se han vacunado más de 300 millones de personas y estima que las inmunizaciones, que "tienen un excelente registro de seguridad", alcanzaron una efectividad del 70 al 75 por ciento.

EUROPA PRESS

miércoles, 24 de febrero de 2010

La OMS no decretará aún el fin de la pandemia de nueva gripe

La OMS no decretará aún el fin de la pandemia de nueva gripeEl comité de expertos de la Organización Mundial de la Salud considera "prematuro" concluir que el virus H1N1 se encuentre ya en un estado "post-brote" (post-peak en inglés). Según ha adelantado el portavoz del grupo, que hoy ofrecerá una conferencia para concretar la situación mundial de la pandemia, "el Comité cree que aún es prematuro concluir que en todas las regiones del mundo se haya experimentado ya el pico de transmisión de la nueva gripe y que aún se necesita más tiempo para poder emitir una recomendación sobre el estado de la misma".

Últimamente, la mayor actividad del H1N1 se está detectando en el este de Europa, el sureste asiático y el oeste de África, informa Emilio de Benito. Hace dos semanas, el asesor de la dirección de la OMS sobre gripe pandémica, Keiji Fukuda, aseguraba que por primera vez se habían documentado casos en Senegal, aunque explicaba que eso no implica que el virus no haya llegado antes, sino que es cuando se ha documentado una transmisión entre personas.

La OMS anunciaba la pasada semana que el virus H1N1 será uno de los que circulará por el hemisferio norte el invierno que viene. La vacuna para la próxima gripe estacional contendrá, así, tres vertientes: una, contra el H1N1, otra contra el virus H3N2 (un tipo de virus derivado de la gripe asiática o gripe aviar) y una tercera contra la gripe B (o gripe común).

Fukuda ha explicado que las autoridades de salud de los diferentes países del hemisferio norte tendrán la última palabra para decidir si quieren o no combinar estas tres vertientes en una vacuna única para la gripe estacional o administrarlas en tres dosis independientes. Sin embargo, lo más probable parece ser que los laboratorios, a instancias de los gobiernos, opten por fabricar un fármaco común para los tres tipos.

REUTERS

jueves, 18 de febrero de 2010

La OMS anuncia una vacuna única para la gripe común y el H1N1

La OMS anuncia una vacuna única para la gripe común y el H1N1La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado hoy que la vacuna para la gripe estacional del año que viene en los países del hemisferio norte tendrá efectos también sobre el virus H1N1. El anuncio se ha producido después de una reunión a puerta cerrada de cuatro días de expertos en gripe convocados por la OMS. La noticia implica que los Gobiernos que han acumulado muchas dosis de la vacuna para la gripe A H1N1 podrán reutilizarlas como parte de la próxima remesa.

La vacuna para la próxima gripe estacional contendrá tres vertientes: una, contra el H1N1, otra contra el virus H3N2 (un tipo de virus derivado de la gripe asiática o gripe aviar) y una tercera contra la gripe B (o gripe común). Keiji Fukuda, uno de los mayores expertos de la OMS en gripe, ha explicado que las autoridades de salud de los diferentes países del hemisferio norte tendrán la última palabra para decidir si quieren o no combinar estas tres vertientes en una vacuna única para la gripe estacional o administrarlas en tres dosis independientes.

Fukuda ha explicado esto en un encuentro público en el que han participado representantes de las compañías farmacéuticas. Para empresas como GlaxoSmithKline y Sanofi-Aventis han acudido porque necesitan la guía de la OMS para comenzar a trabajar en estas vacunas, que serán administradas en la temporada 2010-2011. Las complicaciones que surgieron en la anterior temporada de vacunación, provocadas por la presencia de la pandemia de gripe A H1N1 evitaron que se tomara una decisión como la que se ha hecho pública hoy.

La composición de la vacuna para la gripe estacional que se aplica en el hemisferio sur fue anunciada el pasado mes de septiembre. De forma similar a la decisión tomada para el hemisferio norte, la vacuna para los países del sur contiene también el antídoto contra el virus H1N1.

El virus H1N1 ha matado hasta el momento 15.000 personas en el mundo, 373 en España. La OMS había previsto 150 millones de muertos inicialmente y a pesar de lo lejos que ha quedado dicha predicción, los expertos piden no bajar la guardia: la probabilidad de una segunda oleada de gripe A es del 70%. La gripe estacional, que causa entre 250.000 y 500.000 muertes cada año en el mundo, provoca en España unas 8.000, según el cálculo del Gobierno.

En España se han vacunado hasta la fecha dos millones de personas. Han sobrado, de la cantidad que el ministerio de Sanidad adquirió cuando comenzó a comercializarse el fármaco, 11 millones de dosis. Inicialmente, el ministerio que dirige Trinidad Jiménez se había comprometido a adquirir 37 millones de dosis, dos por individuo de cada grupo de riesgo, según las primeras recomendaciones de la OMS. Finalmente, sólo hizo falta una dosis por cada individuo en grupo de riesgo, y se hizo valer una cláusula del contrato para comprar menos.

REUTERS

miércoles, 17 de febrero de 2010

La gestión de la gripe A

La gestión de la gripe ACoincidiendo con una importante reducción de la incidencia de casos de gripe A, se han vertido críticas sobre la gestión de la OMS en este asunto, y de forma más velada, sobre la de distintos gobiernos. Coinciden en señalar que se creó una alarma innecesaria, vista ahora la levedad de la enfermedad, de la que se ha beneficiado la Farmaindustria, se adquirieron millones de vacunas, muchas de las cuales no se usaron, sembrándose así dudas sobre si detrás de todo esto ha habido un interés puramente comercial de los laboratorios farmacéuticos.

Si revisáramos algunas de las crisis sanitarias del pasado, encontraríamos parecidas críticas de los ciudadanos y de los medios de comunicación, en el sentido de que se ocultaba información o que se primaban intereses más o menos velados. De esta manera, la información que procede de la Administración queda bajo sospecha, como si fuese interesada, partidista, compuesta por medias verdades. Esta desconfianza, a veces, se agrava por las contradicciones de algunos profesionales sanitarios que desacreditan con mucho eco, y sin mucho fundamento científico, algunas de las medidas adoptadas.

En estas situaciones, aparición de forma súbita de un nuevo germen causal que se transmite rápidamente de persona a persona, hay sensación de incertidumbre y alta tensión emocional. La gente es sumamente emocional. Quieren saber qué está pasando, qué pueden hacer para protegerse tanto ellos como sus familias y lo quieren saber ya.

Ante una crisis de salud pública, lo primero es actuar técnicamente de la manera más irreprochable, con el apoyo y consenso científico y la máxima coordinación; lo segundo es gestionar la comunicación. La comunicación con los ciudadanos y con la prensa presenta desafíos únicos. Las instituciones deben hacer un esfuerzo pedagógico para que los ciudadanos puedan entender cuestiones sensibles, tomar decisiones informadas sobre su protección y, en algunos casos, implicarse en la respuesta al problema.

Respecto a la gripe A, hay un hecho innegable, la constatación en abril del año pasado de casos de gripe causados por un nuevo virus mediante una transmisión sostenida de persona a persona y a gran escala, inicialmente en México y en Estados Unidos y en pocos días a escala mundial. Una pandemia que, al igual que ocurrió en otras épocas de la historia, podría haber causado un altísimo número de muertes. En los inicios de la pandemia de gripe A, nadie podía prever el comportamiento del nuevo virus en términos de virulencia o letalidad. Además, lo relevante al inicio de una epidemia, es la adopción de medidas que contengan la expansión del virus, y cuando esto ya no es posible, la protección de las personas vulnerables para evitar que sufran complicaciones o mueran.

En la intervención de las alertas de salud pública, no se espera a la confirmación diagnóstica de los casos, basta la mera sospecha, ni a la constatación de la magnitud de la misma, porque lo que interesa es controlar inmediatamente la exposición o interrumpirla en su caso. Proteger a las personas expuestas para que no enfermen, y atender a los casos para su pronta recuperación.

Creemos que en España, en términos generales, se ha hecho una buena gestión en el abordaje de la epidemia de Gripe A. Se aprovechó la experiencia acumulada en los últimos tiempos sobre la preparación de una posible epidemia de gripe aviar, adaptándose con celeridad estos planes a la gripe A.

En una primera fase, detectando precozmente los primeros casos que iban llegando a España, casos importados, haciendo un estrecho seguimiento de los contactos con el fin de retrasar lo más posible la expansión de la enfermedad y, cuando ésta fue inevitable, fase pandémica, priorizando la intervención en la atención clínica de los enfermos más vulnerables para evitar las complicaciones. En definitiva, se aplicaron las medidas previstas en los protocolos basados en la evidencia científica, y en una estrecha coordinación entre Comunidades Autónomas sin precedentes.

Aunque los factores determinantes más importantes de la baja virulencia del virus hayan tenido que ver más bien con aspectos de la propia estructura del virus o con variables ecológicas y/o ambientales, estamos absolutamente convencidos que la diferencia de la mortalidad por gripe A entre países tiene que ver con la adecuación de las medidas adoptadas en el abordaje de la epidemia y los recursos destinados al tal fin. Estaremos atentos a los resultados de los estudios de evaluación del impacto de las medidas adoptadas.

JUAN BORRAJO MARTOS | ESPECIALISTA EN MEDICINA PREVENTIVA Y SALUD PÚBLICA
SUR.es

jueves, 11 de febrero de 2010

El virus A/H1N1 ya no es predominante

El virus A/H1N1 ya no es predominanteLa actividad gripal en España se mantiene baja desde que ha comenzado el año, con valores propios de periodos pre epidémicos, y la gripe A ha dejado de ser la más predominante ya que sólo uno de cada cuatro casos de gripe (25%) está relacionado con el virus A/H1N1, según los últimos datos de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III, relativos a la semana del 31 de enero al 6 de febrero.

Estos datos revelan la progresiva disminución en la intensidad gripal y, en concreto, del virus causante de la pandemia ya que hace unos meses --cuando se dieron los mayores picos de casos, de hasta 372 por 100.000 habitantes-- el A/H1N1 provocaba entre el 90 y el 99 por ciento del total de casos contabilizados en España.

Según las detecciones virales realizadas tanto en las redes centinela como en las externas, junto al virus pandémico se han registrado otros subtipos de gripe A más comunes como el AH1, AH3 y AH3N2, y otros del virus de la gripe B y C, estos últimos procedentes de muestras centinela de Cataluña.

Del mismo modo, la tasa de contagios ahora es mucho más baja que el umbral basal establecido, con apenas 18,96 casos por 100.000 habitantes y una circulación esporádica del virus, en esta ocasión en Asturias.

La comunidad más castigada en la última semana ha sido Cataluña, con 55,37 contagios por 100.000 habitantes, seguida del Principado asturiano (34,13), Andalucía (27,43), Canarias (24,85), Castilla-La Mancha (24,35) y Extremadura (20,81).

Ya por debajo de la media nacional están la mayoría de comunidades restantes, desde Melilla (16,46 casos por 100.000 habitantes), Navarra (12,62), País Vasco (12,4), Baleares (10,58), Aragón (10,35), La Rioja (8,71), Cantabria (7,54), Comunidad Valenciana (6,54), Madrid (5,45), Castilla y León (4,18). De Galicia, Murcia y Ceuta no se especifican datos de esta semana.

Además, la incidencia gripal se mantiene estable en todos los grupos de edad, explican los autores del informe.

EUROPA PRESS

sábado, 6 de febrero de 2010

La pandemia de gripe A continúa su declive

La pandemia de gripe A continúa su decliveLa Organización Mundial de la Salud (OMS) corroboró hoy que la pandemia de gripe A sigue su fase de declive con un bajo nivel de incidencia en la mayor parte del mundo.

Un total de 15.174 muertes se atribuyen a esta enfermedad desde su aparición en Norteamérica hace diez meses.

En Europa, la transmisión del virus AH1N1 continúa "en un número muy limitado de países", mientras que en el resto del continente la actividad del virus gripal se mantiene baja, según el informe semanal de la organización sobre la evolución de la pandemia.

En América, la pandemia de gripe "sigue bajando", aunque existen ciertos focos persistentes en Centroamérica y el Caribe.

La OMS reafirmó que el virus pandémico circula de manera predominante y ha desplazado en gran parte a las cepas más conocidas de gripe estacional.

EFE

sábado, 30 de enero de 2010

La OMS confirma el retroceso de la gripe A en la mayor parte del mundo

La OMS confirma el retroceso de la gripe A en la mayor parte del mundoLa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha confirmado que la pandemia de gripe A ha retrocedido en la mayor parte de países y que se han superado los niveles máximos de transmisión en Europa y en Norteamérica.

También se ha superado el nivel más alto de propagación del virus AH1N1 en el norte de África y en Asia.

Según un informe publicado por el organismo, la pandemia ha causado la muerte de 14.711 personas desde el pasado abril, cuando se detectaron los primeros casos en Norteamérica.

Esa cifra supone 569 decesos más que los registrados hace una semana.

Por regiones, el mayor número de muertes se registró en América (7.166), seguido de Europa (3429), mientras que África ha sido el continente menos afectado con 133 muertes.

En Europa, la transmisión del virus se mantiene actualmente en el centro, el este y el sudeste del continente, aunque se observa una clara tendencia hacia la baja.

No obstante, ciertos países, como Austria, Albania, Bulgaria, Eslovaquia y Rusia han informado de ligeros aumentos en el número de infecciones desde enero, pero que se mantienen por debajo de los niveles de propagación que se registraron el pasado noviembre.

EFE

lunes, 25 de enero de 2010

La OMS niega que intereses económicos influyeran en su gestión de la Gripe A

La OMS niega que intereses económicos influyeran en su gestión de la Gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) negó hoy públicamente las acusaciones de que se dejó influir por poderes económicos en su gestión de la pandemia de gripe A y aseguró que cuenta con mecanismos para prevenir que sus colaboradores y expertos caigan en conflictos de intereses.

En víspera de la audiencia convocada en el órgano parlamentario del Consejo de Europa para analizar esas denuncias, la OMS difundió una declaración asegurando que sus decisiones con respecto a la gripe AH1N1 "no han sufrido una influencia impropia por parte de la industria farmacéutica".

En las últimas semanas, el organismo sanitario ha recibido fuertes críticas de numerosos sectores que, a seis meses de la declaración de la pandemia de gripe, consideran que se exageró la amenaza y se crearon temores excesivos que indujeron a producir una vacuna en tiempo récord y a los gobiernos a aprovisionarse de la misma.

"Existen numerosos mecanismos de vigilancia para manejar conflictos de intereses entre los miembros de los grupos consultivos de la OMS y de los expertos de sus comités", sostuvo el organismo.

A ese respecto, explicó que "los asesores entregan una declaración de intereses firmada a la OMS en la que detallan cualquier interés profesional o financiero que podría afectar la imparcialidad de sus consejos".

Asimismo, precisó que entre los factores que tuvo en cuenta para declarar la pandemia estuvo que los análisis de laboratorio mostraron que el virus AH1N1 era muy diferente de otros de la gripe que circulan entre las personas y que información clínica, proveniente especialmente de México, indicaba que podía causar una enfermedad grave y la muerte.

Agregó que, conforme la pandemia evolucionó, se observó que la enfermedad podía devenir en una severa forma de neumonía viral, lo que no es común en las epidemias habituales de gripe. Y aunque estos casos extremos eran raros, "supusieron una fuerte carga en las unidades de cuidados intensivos".

La OMS recalcó también que la propagación del virus fue "excepcionalmente rápida", una muestra de que "el mundo está atravesando una verdadera pandemia".

Por ello, señaló que las acusaciones de que la pandemia "fue una farsa" son equivocadas e irresponsables, al tiempo que se declaró dispuesto a someter su actuación a un proceso de evaluación.

Tal evaluación fue anunciada anteriormente, pero los responsables de la organización no han precisado cuándo tendrá lugar, ni a cargo de quiénes estará.

EFE

viernes, 22 de enero de 2010

La OMS advierte de que la pandemia de H1N1 no ha acabado

La OMS advierte de que la pandemia de H1N1 no ha acabado"La pandemia va a continuar este año. Que haya bajado su actividad en Europa no significa que se haya acabado, y ya ha causado más de 14.000 muertos en todo el mundo, según el balance que vamos a publicar hoy", ha señalado hoy la OMS, a través de su portavoz, Gregory Hartl.

El aviso del organismo coincide con el anuncio de que una delegación de la OMS encabezada por su número dos, Keiji Fukuda, asistirá el próximo martes a la primera sesión del debate que el Consejo de Europa va a entablar para decidir si la organización sanitaria exageró el peligro de la gripe A para favorecer a las farmacéuticas. Hartl informó hoy de la asistencia de estos responsables a Estrasburgo, para defenderse de las acusaciones de que el organismo encabezado por Margaret Chan mantuvo lazos sospechosos con la industria farmacéutica.

Hartl defendió una vez más la actuación de la OMS y su decisión de declarar el pasado junio la existencia de una pandemia de la gripe AH1N1. "Desde que apareció la enfermedad en abril, hemos sido muy consistentes en todo lo que hemos dicho, y siempre dejamos claro que la mayoría de los casos de la enfermedad serían leves, pero hay que recordar que al principio había cientos de personas, en México, con graves complicaciones pulmonares incluso mortales", insistió el portavoz.

Acerca de que las poblaciones de numerosos países no se hayan querido vacunar contra esta gripe al constatar su escasa gravedad -por lo que muchos gobiernos tienen ahora millones de dosis de vacunas sin utilizar- Hartl dijo que "no podemos ni queremos controlar cómo actúa el público".

En esa misma línea, la directora general de la OMS, Margaret Chan, defendió esta semana la gestión de la organización al inaugurar el Consejo Ejecutivo anual. Según Chan, "no habrá estimaciones fiables acerca de la tasa de mortalidad de la gripe A antes de uno o dos años después de que haya terminado la pandemia".

Beneficios de las farmacéuticas

La industria farmacéutica habría obtenido unos beneficios suplementarios de 10.000 millones de dólares gracias a las vacunas y medicamentos contra la gripe A, fabricados a toda prisa, según se calcula. En vista de las crecientes críticas a su gestión de esta pandemia, la OMS se vio obligada a anunciar la semana pasada que se sometería a una evaluación externa. Pero una vez más, el portavoz se negó hoy a identificar a los expertos que realizarán dicha auditoría.

"No creemos que sea conveniente dar sus nombres para evitar que sufran presiones", dijo Hartl, sin definir a qué tipo de presiones se refiere. La crítica más grave fue la del anterior presidente de la Comisión de Salud de la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa, Wolfgang Wodarg (el médico epidemiólogo alemán ha dejado el puesto al no ser reelegido para el Parlamento de su país en las últimas elecciones), acerca de la existencia de un conflicto de intereses entre la OMS y las farmacéuticas. Wodarg calificó los hechos como "el mayor escándalo médico del siglo", y acusó a los laboratorios farmacéuticos de "haber organizado una psicosis".

EFE

lunes, 18 de enero de 2010

La OMS reconoce no haber previsto el rechazo a la vacuna contra la gripe A

La OMS reconoce no haber previsto el rechazo a la vacuna contra la gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) "no había previsto que la gente decidiría no vacunarse" contra la gripe A/H1N1, ha reconocido la directora del organismo, Margaret Chan.

Antes de que diese comienzo la reunión del Consejo Ejecutivo de la OMS en Ginebra, Chan hizo unas declaraciones a la prensa en las que remarcó que "la gente hoy en día tiene acceso a un gran número de fuentes de información" y "ha pasado el tiempo en el que los responsables de la salud podían dar sus recomendaciones y esperar que la población las cumpliera".

"Una parte del problema viene de la gran diferencia entre lo que se había anticipado, después de haber observado durante mucho tiempo el virus mortal H5N1 -de la gripe aviar- y lo que afortunadamente luego llegó "con el H1N1, que se ha mostrado relativamente poco agresivo", ha señalado Chan.

La población de numerosos países desarrollados ha rechazado en gran medida los programas de vacunación. Además, pese que al inicio de la pandemia la OMS preveía que iban a ser necesarias dos dosis del producto, finalmente una sola inyección se demostró suficiente para garantizar la inmunización contra el virus.

Después de enfrentarse a considerables excedentes del producto, las autoridades sanitarias de Bélgica, Francia, Noruega y Alemania han negociado con los laboratorios farmacéuticos.

Por otro lado, pese a que la enfermedad parece haber iniciado su declive en el hemisferio norte, Chan ha señalado que no deben sacarse "conclusiones prematuras", antes de abril, cuando termina habitualmente la temporada de gripe estacional.

"Además, no podemos predecir lo que va a pasar más tarde, cuando el hemisferio sur inicie su temporada gripal", ha advertido.

La gripe H1N1 ha provocado la muerte al menos a 13.554 personas en el mundo desde su aparición en México en marzo de 2009, según el último informe de la OMS.

AFP

viernes, 15 de enero de 2010

La gripe A, una pandemia que sigue expandiéndose

La gripe A, una pandemia que sigue expandiéndoseAl menos 14.000 personas han muerto ya en todo el mundo a causa de la gripe A, una pandemia que sigue expandiéndose en el Norte de África, Sur de Asia y algunos países de Europa, según informó en su último informe la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según la OMS, mientras que en la India el pico de gripe A podría haberse producido en diciembre, en sus vecinos Nepal y Sri Lanka el virus sigue expandiéndose, así como en Marruecos, Argelia y Egipto. Mientras, en algunos países de Europa, como Rumanía, Ucrania, Turquía y Suiza, se están dando tasas de enfermedad respiratoria intensa.

La gripe estacional ha sido ampliamente desplazada este invierno por la gripe pandémica en el hemisferio norte. "El virus pandémico de la gripe A sigue siendo el virus de la gripe que más circula en Europa, con detecciones esporádicas de virus estacional", apuntaron.

Declina desde noviembre la actividad de la pandemia en Japón, China y Mongolia, mientras que en Corea del Norte, "durante principios de este enero, se ha registrado actividad gripal, con aumento de las enfermedades respiratorias en determinadas regiones".

Mientras tanto en América, donde fue identificado el virus por primera vez el pasado abril, las tasas de infección están bajando desde octubre. No obstante, la OMS alerta de que se puedan dar incrementos de la actividad gripal "en el centro y norte de México".

martes, 12 de enero de 2010

La OMS revisará su estrategia contra la pandemia

La OMS revisará su estrategia contra la pandemiaLa Organización Mundial de la Salud (OMS) examinará la estrategia que empleó para manejar la pandemia de gripe A después de que algunos políticos acusaran a este organismo de exagerar el peligro del virus A/H1N1 por presiones de la industria farmacéutica.

Según informó en rueda de prensa la portavoz de la OMS Fadela Chaib, la OMS revisará su manejo de la pandemia ahora que ha bajado su influencia, asegurando que la fase de crítica es parte del proceso normal con el que se enfrenta un brote. "Esperamos y de hecho, agradecemos las críticas y la oportunidad de discutirlas", aseveró.

La revisión de esta estrategia de la OMS será realizada por expertos independientes y sus resultados publicados. No obstante, para Chaib aún es demasiado pronto para anunciar la fecha de inicio de este análisis o el nombre de los expertos que estarán implicados.

En la última queja sobre la forma en la que las autoridades han manejado la pandemia, el Consejo de Europa, un foro político formado por la mayoría de los países europeos, pidió determinar si las farmacéuticas han influenciado las decisiones de las autoridades sanitarias para gastar dinero de forma innecesaria en vacunas.

Según Chaib, la OMS realizó con seriedad el trabajo de proporcionar consejo independiente sobre la gripe A a los 193 estados miembros y se protegió de la influencia de otros intereses creados.

Muchos países están reduciendo sus pedidos de vacunas contra la gripe A tras confirmarse que el brote de gripe A, declarado pandémico por la OMS el pasado junio, no fue tan severo como se temía.

Los gobiernos tendrán la oportunidad de preguntar a la OMS sobre gripe A en la reunión que mantendrán sus 34 miembros la próxima semana.

Por su parte, el próximo lunes, 18 de enero, el máximo responsable de gripe A en la OMS, Keiji Fukuda, informará sobre los últimos avances de la primera gripe declarada pandémica en más de 40 años.

Mientras tanto, en los países en desarrollo todavía faltan antivirales y vacunas, a pesar de las donaciones realizadas por países y farmacéuticas, según indicó la OMS, que informó también de que, hasta la fecha, se han prestado 200 millones de dosis de vacuna y unos 12 millones de dólares en fondos para enfrentar la pandemia, que ha matado en todo el mundo al menos a 12.799 personas.

EUROPA PRESS

viernes, 8 de enero de 2010

La transmisión de la gripe A sigue alta en áreas de Europa, África y Asia

La transmisión de la gripe A sigue alta en áreas de Europa, África y AsiaLa Organización Mundial de la Salud (OMS) informó hoy de que las regiones donde se observa la mayor transmisión del virus AH1N1 corresponden a Europa central, oriental y del sureste, así como al norte de África y al sur de Asia.

En Europa, el contagio sigue extendido, aunque es particularmente elevado en Polonia, Serbia, Ucrania y en Georgia, donde se está registrando una fuerte incidencia de enfermedades respiratorias severas, indicó el organismo.

Asimismo, señaló que los países de los que proviene la mayor parte de pruebas de diagnóstico que arrojan positivo son Grecia (72 por ciento), Georgia (54 por ciento), Suiza (49 por ciento) y Portugal y Alemania (48 por ciento en cada caso).

En la mayor parte de países de Europa occidental y del norte, las tasas de infección siguen declinando, señaló la OMS.

Sobre el norte de África, apuntó al aumento de las enfermedades respiratorias, particularmente en Egipto, mientras que en Marruecos el pico de la pandemia parece haber pasado.

En el sur de Asía, el virus sigue muy extendido, particularmente en el norte de India, Nepal y Sri Lanka.

Por otra parte, la OMS reafirmó que el virus pandémico continúa siendo el que circula de manera dominante, en tanto que el virus H3N2 de la gripe estacional circula a pequeña escala en China.

EFE

jueves, 7 de enero de 2010

¿Y qué ocurrió con la gripe porcina?

¿Y qué ocurrió con la gripe porcina?Cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en junio de 2009 que la gripe porcina era una pandemia, los científicos advirtieron que podría ser la peor amenaza de salud pública de los últimos cuarenta años.

La enfermedad, sin embargo, no parece haber sido tan severa como se pronosticó.

Los estudios más recientes sugieren que en el hemisferio norte, donde según la OMS la infección ha alcanzado ya su punto álgido, han ocurrido 26 muertes por cada 100.000 casos de la enfermedad.

Esto refleja, dicen los expertos, que el virus H1N1 es mucho menos letal de lo que inicialmente se temió.

La infección del virus H1N1 comenzó en México en abril y frente al patógeno desconocido las autoridades sanitarias de todo el mundo llevaron a cabo esfuerzos frenéticos para detener su propagación.

El virus se extendió, primero a Estados Unidos y Canadá y después a Europa, y en ambas regiones se establecieron estrategias de salud que nunca antes se habían implementado.

Se aisló a los pacientes contagiados, se lanzaron campañas sanitarias multimillonarias, se aceleró la producción de antivirales y los medios de comunicación lanzaban boletines diarios con las cifras de muertes y contagios.

Lo peor

Los expertos temieron entonces que las personas más vulnerables, como ancianos, niños, o aquéllos con sistemas inmunes comprometidos, podrían sucumbir ante la nueva enfermedad.

Se cerraron escuelas, se pidió a las personas con síntomas de gripe que se mantuvieran en sus casas, y todos nos preguntábamos cuándo caeríamos enfermos.

Mientras se esperaba "lo peor" en el hemisferio norte, los países del hemisferio sur seguían de cerca la actividad del virus mientras establecían sus propias estrategias para enfrentar sus propia temporada de influenza.

Y aunque la propagación de la enfermedad llegó a extenderse ampliamente en esta región, nunca logró una transmisión comunitaria sostenida.

En agosto de 2009 el principal asesor médico del gobierno del Reino Unido, Liam Donaldson, declaró a la BBC que "estos virus tienen un elemento desconocido y son muy impredecibles. Tienden a alejarse y regresar".

"Si observamos la situación en el hemisferio sur, vemos que en México el virus ya llegó a su punto álgido, pero en Sudamérica, como Argentina, se han duplicado las muertes en las últimas dos semanas".

"Esto refleja que no podemos ser complacientes con este patógeno, necesitamos seguir planeando estrategias y estar preparados para lo que pueda ocurrir en el otoño", declaró el funcionario.

Pero el otoño llegó al hemisferio norte y la pandemia pasó casi desapercibida.

Estados Unidos, Canadá y varios países europeos lanzaron extensas campañas de vacunación para proteger a sus poblaciones del contagio.

Y a pesar de que seguían ocurriendo casos de la enfermedad, en diciembre Liam Donaldson aceptó que el virus H1N1 era menos letal de lo que se temía.

"Atacamos este virus de forma muy dura y quizás por esto hemos visto un número menor de muertes por influenza que en el pasado" declaró el funcionario.

No tan grave

En su último boletín del 30 de diciembre de 2009, la OMS informa que el número total de muertes por gripe porcina en todo el mundo es de 12.220.

Esta cifra, dicen los expertos, es mínima comparada con entre 250.000 y 500.000 personas que mueren anualmente a causa de la gripe estacional.

Y aunque la gripe porcina llegó para quedarse, es claro que no es una enfermedad tan grave como se temía.

Tal como dijo a BBC Ciencia el doctor Amadeo Esposto, jefe de infectología del Hospital San Martín, en Argentina, "las precauciones que se tomaron parecerían, ahora, exageradas ante los resultados".

"Y aunque al inicio fue muy difícil establecer un equilibrio, mi opinión es que ésta fue una epidemia sin la agresividad que se suponía. Fue una epidemia relativamente benigna ante las expectativas que se tenían", señala el experto.

Agrega que "aunque fue una enfermedad peculiar, porque afectó a grupos que no se consideraban vulnerables, como los jóvenes, su mortalidad estuvo claramente por debajo de las expectativas que se suponía".

Y ¿qué podemos esperar en el 2010? ¿Volverá la gripe porcina?

Según el doctor Esposto "los informes que tenemos es que esta cepa gripal ha desplazado casi en su totalidad a la cepa estacional que estaba circulando anteriormente".

"Esto hace suponer que la nueva cepa va a tener preponderancia y seguramente empezará, como la otra, a modificar sus estructuras antigénicas anualmente y lo que habrá que hacer es acomodar la nueva vacuna a esos cambios", expresa el experto.

BBC Ciencia

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