sábado, 30 de enero de 2010

La OMS confirma el retroceso de la gripe A en la mayor parte del mundo

La OMS confirma el retroceso de la gripe A en la mayor parte del mundoLa Organización Mundial de la Salud (OMS) ha confirmado que la pandemia de gripe A ha retrocedido en la mayor parte de países y que se han superado los niveles máximos de transmisión en Europa y en Norteamérica.

También se ha superado el nivel más alto de propagación del virus AH1N1 en el norte de África y en Asia.

Según un informe publicado por el organismo, la pandemia ha causado la muerte de 14.711 personas desde el pasado abril, cuando se detectaron los primeros casos en Norteamérica.

Esa cifra supone 569 decesos más que los registrados hace una semana.

Por regiones, el mayor número de muertes se registró en América (7.166), seguido de Europa (3429), mientras que África ha sido el continente menos afectado con 133 muertes.

En Europa, la transmisión del virus se mantiene actualmente en el centro, el este y el sudeste del continente, aunque se observa una clara tendencia hacia la baja.

No obstante, ciertos países, como Austria, Albania, Bulgaria, Eslovaquia y Rusia han informado de ligeros aumentos en el número de infecciones desde enero, pero que se mantienen por debajo de los niveles de propagación que se registraron el pasado noviembre.

EFE

lunes, 25 de enero de 2010

La OMS niega que intereses económicos influyeran en su gestión de la Gripe A

La OMS niega que intereses económicos influyeran en su gestión de la Gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) negó hoy públicamente las acusaciones de que se dejó influir por poderes económicos en su gestión de la pandemia de gripe A y aseguró que cuenta con mecanismos para prevenir que sus colaboradores y expertos caigan en conflictos de intereses.

En víspera de la audiencia convocada en el órgano parlamentario del Consejo de Europa para analizar esas denuncias, la OMS difundió una declaración asegurando que sus decisiones con respecto a la gripe AH1N1 "no han sufrido una influencia impropia por parte de la industria farmacéutica".

En las últimas semanas, el organismo sanitario ha recibido fuertes críticas de numerosos sectores que, a seis meses de la declaración de la pandemia de gripe, consideran que se exageró la amenaza y se crearon temores excesivos que indujeron a producir una vacuna en tiempo récord y a los gobiernos a aprovisionarse de la misma.

"Existen numerosos mecanismos de vigilancia para manejar conflictos de intereses entre los miembros de los grupos consultivos de la OMS y de los expertos de sus comités", sostuvo el organismo.

A ese respecto, explicó que "los asesores entregan una declaración de intereses firmada a la OMS en la que detallan cualquier interés profesional o financiero que podría afectar la imparcialidad de sus consejos".

Asimismo, precisó que entre los factores que tuvo en cuenta para declarar la pandemia estuvo que los análisis de laboratorio mostraron que el virus AH1N1 era muy diferente de otros de la gripe que circulan entre las personas y que información clínica, proveniente especialmente de México, indicaba que podía causar una enfermedad grave y la muerte.

Agregó que, conforme la pandemia evolucionó, se observó que la enfermedad podía devenir en una severa forma de neumonía viral, lo que no es común en las epidemias habituales de gripe. Y aunque estos casos extremos eran raros, "supusieron una fuerte carga en las unidades de cuidados intensivos".

La OMS recalcó también que la propagación del virus fue "excepcionalmente rápida", una muestra de que "el mundo está atravesando una verdadera pandemia".

Por ello, señaló que las acusaciones de que la pandemia "fue una farsa" son equivocadas e irresponsables, al tiempo que se declaró dispuesto a someter su actuación a un proceso de evaluación.

Tal evaluación fue anunciada anteriormente, pero los responsables de la organización no han precisado cuándo tendrá lugar, ni a cargo de quiénes estará.

EFE

viernes, 22 de enero de 2010

La OMS advierte de que la pandemia de H1N1 no ha acabado

La OMS advierte de que la pandemia de H1N1 no ha acabado"La pandemia va a continuar este año. Que haya bajado su actividad en Europa no significa que se haya acabado, y ya ha causado más de 14.000 muertos en todo el mundo, según el balance que vamos a publicar hoy", ha señalado hoy la OMS, a través de su portavoz, Gregory Hartl.

El aviso del organismo coincide con el anuncio de que una delegación de la OMS encabezada por su número dos, Keiji Fukuda, asistirá el próximo martes a la primera sesión del debate que el Consejo de Europa va a entablar para decidir si la organización sanitaria exageró el peligro de la gripe A para favorecer a las farmacéuticas. Hartl informó hoy de la asistencia de estos responsables a Estrasburgo, para defenderse de las acusaciones de que el organismo encabezado por Margaret Chan mantuvo lazos sospechosos con la industria farmacéutica.

Hartl defendió una vez más la actuación de la OMS y su decisión de declarar el pasado junio la existencia de una pandemia de la gripe AH1N1. "Desde que apareció la enfermedad en abril, hemos sido muy consistentes en todo lo que hemos dicho, y siempre dejamos claro que la mayoría de los casos de la enfermedad serían leves, pero hay que recordar que al principio había cientos de personas, en México, con graves complicaciones pulmonares incluso mortales", insistió el portavoz.

Acerca de que las poblaciones de numerosos países no se hayan querido vacunar contra esta gripe al constatar su escasa gravedad -por lo que muchos gobiernos tienen ahora millones de dosis de vacunas sin utilizar- Hartl dijo que "no podemos ni queremos controlar cómo actúa el público".

En esa misma línea, la directora general de la OMS, Margaret Chan, defendió esta semana la gestión de la organización al inaugurar el Consejo Ejecutivo anual. Según Chan, "no habrá estimaciones fiables acerca de la tasa de mortalidad de la gripe A antes de uno o dos años después de que haya terminado la pandemia".

Beneficios de las farmacéuticas

La industria farmacéutica habría obtenido unos beneficios suplementarios de 10.000 millones de dólares gracias a las vacunas y medicamentos contra la gripe A, fabricados a toda prisa, según se calcula. En vista de las crecientes críticas a su gestión de esta pandemia, la OMS se vio obligada a anunciar la semana pasada que se sometería a una evaluación externa. Pero una vez más, el portavoz se negó hoy a identificar a los expertos que realizarán dicha auditoría.

"No creemos que sea conveniente dar sus nombres para evitar que sufran presiones", dijo Hartl, sin definir a qué tipo de presiones se refiere. La crítica más grave fue la del anterior presidente de la Comisión de Salud de la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa, Wolfgang Wodarg (el médico epidemiólogo alemán ha dejado el puesto al no ser reelegido para el Parlamento de su país en las últimas elecciones), acerca de la existencia de un conflicto de intereses entre la OMS y las farmacéuticas. Wodarg calificó los hechos como "el mayor escándalo médico del siglo", y acusó a los laboratorios farmacéuticos de "haber organizado una psicosis".

EFE

lunes, 18 de enero de 2010

La OMS reconoce no haber previsto el rechazo a la vacuna contra la gripe A

La OMS reconoce no haber previsto el rechazo a la vacuna contra la gripe ALa Organización Mundial de la Salud (OMS) "no había previsto que la gente decidiría no vacunarse" contra la gripe A/H1N1, ha reconocido la directora del organismo, Margaret Chan.

Antes de que diese comienzo la reunión del Consejo Ejecutivo de la OMS en Ginebra, Chan hizo unas declaraciones a la prensa en las que remarcó que "la gente hoy en día tiene acceso a un gran número de fuentes de información" y "ha pasado el tiempo en el que los responsables de la salud podían dar sus recomendaciones y esperar que la población las cumpliera".

"Una parte del problema viene de la gran diferencia entre lo que se había anticipado, después de haber observado durante mucho tiempo el virus mortal H5N1 -de la gripe aviar- y lo que afortunadamente luego llegó "con el H1N1, que se ha mostrado relativamente poco agresivo", ha señalado Chan.

La población de numerosos países desarrollados ha rechazado en gran medida los programas de vacunación. Además, pese que al inicio de la pandemia la OMS preveía que iban a ser necesarias dos dosis del producto, finalmente una sola inyección se demostró suficiente para garantizar la inmunización contra el virus.

Después de enfrentarse a considerables excedentes del producto, las autoridades sanitarias de Bélgica, Francia, Noruega y Alemania han negociado con los laboratorios farmacéuticos.

Por otro lado, pese a que la enfermedad parece haber iniciado su declive en el hemisferio norte, Chan ha señalado que no deben sacarse "conclusiones prematuras", antes de abril, cuando termina habitualmente la temporada de gripe estacional.

"Además, no podemos predecir lo que va a pasar más tarde, cuando el hemisferio sur inicie su temporada gripal", ha advertido.

La gripe H1N1 ha provocado la muerte al menos a 13.554 personas en el mundo desde su aparición en México en marzo de 2009, según el último informe de la OMS.

AFP

viernes, 15 de enero de 2010

La gripe A, una pandemia que sigue expandiéndose

La gripe A, una pandemia que sigue expandiéndoseAl menos 14.000 personas han muerto ya en todo el mundo a causa de la gripe A, una pandemia que sigue expandiéndose en el Norte de África, Sur de Asia y algunos países de Europa, según informó en su último informe la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según la OMS, mientras que en la India el pico de gripe A podría haberse producido en diciembre, en sus vecinos Nepal y Sri Lanka el virus sigue expandiéndose, así como en Marruecos, Argelia y Egipto. Mientras, en algunos países de Europa, como Rumanía, Ucrania, Turquía y Suiza, se están dando tasas de enfermedad respiratoria intensa.

La gripe estacional ha sido ampliamente desplazada este invierno por la gripe pandémica en el hemisferio norte. "El virus pandémico de la gripe A sigue siendo el virus de la gripe que más circula en Europa, con detecciones esporádicas de virus estacional", apuntaron.

Declina desde noviembre la actividad de la pandemia en Japón, China y Mongolia, mientras que en Corea del Norte, "durante principios de este enero, se ha registrado actividad gripal, con aumento de las enfermedades respiratorias en determinadas regiones".

Mientras tanto en América, donde fue identificado el virus por primera vez el pasado abril, las tasas de infección están bajando desde octubre. No obstante, la OMS alerta de que se puedan dar incrementos de la actividad gripal "en el centro y norte de México".

martes, 12 de enero de 2010

La OMS revisará su estrategia contra la pandemia

La OMS revisará su estrategia contra la pandemiaLa Organización Mundial de la Salud (OMS) examinará la estrategia que empleó para manejar la pandemia de gripe A después de que algunos políticos acusaran a este organismo de exagerar el peligro del virus A/H1N1 por presiones de la industria farmacéutica.

Según informó en rueda de prensa la portavoz de la OMS Fadela Chaib, la OMS revisará su manejo de la pandemia ahora que ha bajado su influencia, asegurando que la fase de crítica es parte del proceso normal con el que se enfrenta un brote. "Esperamos y de hecho, agradecemos las críticas y la oportunidad de discutirlas", aseveró.

La revisión de esta estrategia de la OMS será realizada por expertos independientes y sus resultados publicados. No obstante, para Chaib aún es demasiado pronto para anunciar la fecha de inicio de este análisis o el nombre de los expertos que estarán implicados.

En la última queja sobre la forma en la que las autoridades han manejado la pandemia, el Consejo de Europa, un foro político formado por la mayoría de los países europeos, pidió determinar si las farmacéuticas han influenciado las decisiones de las autoridades sanitarias para gastar dinero de forma innecesaria en vacunas.

Según Chaib, la OMS realizó con seriedad el trabajo de proporcionar consejo independiente sobre la gripe A a los 193 estados miembros y se protegió de la influencia de otros intereses creados.

Muchos países están reduciendo sus pedidos de vacunas contra la gripe A tras confirmarse que el brote de gripe A, declarado pandémico por la OMS el pasado junio, no fue tan severo como se temía.

Los gobiernos tendrán la oportunidad de preguntar a la OMS sobre gripe A en la reunión que mantendrán sus 34 miembros la próxima semana.

Por su parte, el próximo lunes, 18 de enero, el máximo responsable de gripe A en la OMS, Keiji Fukuda, informará sobre los últimos avances de la primera gripe declarada pandémica en más de 40 años.

Mientras tanto, en los países en desarrollo todavía faltan antivirales y vacunas, a pesar de las donaciones realizadas por países y farmacéuticas, según indicó la OMS, que informó también de que, hasta la fecha, se han prestado 200 millones de dosis de vacuna y unos 12 millones de dólares en fondos para enfrentar la pandemia, que ha matado en todo el mundo al menos a 12.799 personas.

EUROPA PRESS

viernes, 8 de enero de 2010

La transmisión de la gripe A sigue alta en áreas de Europa, África y Asia

La transmisión de la gripe A sigue alta en áreas de Europa, África y AsiaLa Organización Mundial de la Salud (OMS) informó hoy de que las regiones donde se observa la mayor transmisión del virus AH1N1 corresponden a Europa central, oriental y del sureste, así como al norte de África y al sur de Asia.

En Europa, el contagio sigue extendido, aunque es particularmente elevado en Polonia, Serbia, Ucrania y en Georgia, donde se está registrando una fuerte incidencia de enfermedades respiratorias severas, indicó el organismo.

Asimismo, señaló que los países de los que proviene la mayor parte de pruebas de diagnóstico que arrojan positivo son Grecia (72 por ciento), Georgia (54 por ciento), Suiza (49 por ciento) y Portugal y Alemania (48 por ciento en cada caso).

En la mayor parte de países de Europa occidental y del norte, las tasas de infección siguen declinando, señaló la OMS.

Sobre el norte de África, apuntó al aumento de las enfermedades respiratorias, particularmente en Egipto, mientras que en Marruecos el pico de la pandemia parece haber pasado.

En el sur de Asía, el virus sigue muy extendido, particularmente en el norte de India, Nepal y Sri Lanka.

Por otra parte, la OMS reafirmó que el virus pandémico continúa siendo el que circula de manera dominante, en tanto que el virus H3N2 de la gripe estacional circula a pequeña escala en China.

EFE

jueves, 7 de enero de 2010

¿Y qué ocurrió con la gripe porcina?

¿Y qué ocurrió con la gripe porcina?Cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró en junio de 2009 que la gripe porcina era una pandemia, los científicos advirtieron que podría ser la peor amenaza de salud pública de los últimos cuarenta años.

La enfermedad, sin embargo, no parece haber sido tan severa como se pronosticó.

Los estudios más recientes sugieren que en el hemisferio norte, donde según la OMS la infección ha alcanzado ya su punto álgido, han ocurrido 26 muertes por cada 100.000 casos de la enfermedad.

Esto refleja, dicen los expertos, que el virus H1N1 es mucho menos letal de lo que inicialmente se temió.

La infección del virus H1N1 comenzó en México en abril y frente al patógeno desconocido las autoridades sanitarias de todo el mundo llevaron a cabo esfuerzos frenéticos para detener su propagación.

El virus se extendió, primero a Estados Unidos y Canadá y después a Europa, y en ambas regiones se establecieron estrategias de salud que nunca antes se habían implementado.

Se aisló a los pacientes contagiados, se lanzaron campañas sanitarias multimillonarias, se aceleró la producción de antivirales y los medios de comunicación lanzaban boletines diarios con las cifras de muertes y contagios.

Lo peor

Los expertos temieron entonces que las personas más vulnerables, como ancianos, niños, o aquéllos con sistemas inmunes comprometidos, podrían sucumbir ante la nueva enfermedad.

Se cerraron escuelas, se pidió a las personas con síntomas de gripe que se mantuvieran en sus casas, y todos nos preguntábamos cuándo caeríamos enfermos.

Mientras se esperaba "lo peor" en el hemisferio norte, los países del hemisferio sur seguían de cerca la actividad del virus mientras establecían sus propias estrategias para enfrentar sus propia temporada de influenza.

Y aunque la propagación de la enfermedad llegó a extenderse ampliamente en esta región, nunca logró una transmisión comunitaria sostenida.

En agosto de 2009 el principal asesor médico del gobierno del Reino Unido, Liam Donaldson, declaró a la BBC que "estos virus tienen un elemento desconocido y son muy impredecibles. Tienden a alejarse y regresar".

"Si observamos la situación en el hemisferio sur, vemos que en México el virus ya llegó a su punto álgido, pero en Sudamérica, como Argentina, se han duplicado las muertes en las últimas dos semanas".

"Esto refleja que no podemos ser complacientes con este patógeno, necesitamos seguir planeando estrategias y estar preparados para lo que pueda ocurrir en el otoño", declaró el funcionario.

Pero el otoño llegó al hemisferio norte y la pandemia pasó casi desapercibida.

Estados Unidos, Canadá y varios países europeos lanzaron extensas campañas de vacunación para proteger a sus poblaciones del contagio.

Y a pesar de que seguían ocurriendo casos de la enfermedad, en diciembre Liam Donaldson aceptó que el virus H1N1 era menos letal de lo que se temía.

"Atacamos este virus de forma muy dura y quizás por esto hemos visto un número menor de muertes por influenza que en el pasado" declaró el funcionario.

No tan grave

En su último boletín del 30 de diciembre de 2009, la OMS informa que el número total de muertes por gripe porcina en todo el mundo es de 12.220.

Esta cifra, dicen los expertos, es mínima comparada con entre 250.000 y 500.000 personas que mueren anualmente a causa de la gripe estacional.

Y aunque la gripe porcina llegó para quedarse, es claro que no es una enfermedad tan grave como se temía.

Tal como dijo a BBC Ciencia el doctor Amadeo Esposto, jefe de infectología del Hospital San Martín, en Argentina, "las precauciones que se tomaron parecerían, ahora, exageradas ante los resultados".

"Y aunque al inicio fue muy difícil establecer un equilibrio, mi opinión es que ésta fue una epidemia sin la agresividad que se suponía. Fue una epidemia relativamente benigna ante las expectativas que se tenían", señala el experto.

Agrega que "aunque fue una enfermedad peculiar, porque afectó a grupos que no se consideraban vulnerables, como los jóvenes, su mortalidad estuvo claramente por debajo de las expectativas que se suponía".

Y ¿qué podemos esperar en el 2010? ¿Volverá la gripe porcina?

Según el doctor Esposto "los informes que tenemos es que esta cepa gripal ha desplazado casi en su totalidad a la cepa estacional que estaba circulando anteriormente".

"Esto hace suponer que la nueva cepa va a tener preponderancia y seguramente empezará, como la otra, a modificar sus estructuras antigénicas anualmente y lo que habrá que hacer es acomodar la nueva vacuna a esos cambios", expresa el experto.

BBC Ciencia

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