miércoles, 24 de febrero de 2010

La OMS no decretará aún el fin de la pandemia de nueva gripe

La OMS no decretará aún el fin de la pandemia de nueva gripeEl comité de expertos de la Organización Mundial de la Salud considera "prematuro" concluir que el virus H1N1 se encuentre ya en un estado "post-brote" (post-peak en inglés). Según ha adelantado el portavoz del grupo, que hoy ofrecerá una conferencia para concretar la situación mundial de la pandemia, "el Comité cree que aún es prematuro concluir que en todas las regiones del mundo se haya experimentado ya el pico de transmisión de la nueva gripe y que aún se necesita más tiempo para poder emitir una recomendación sobre el estado de la misma".

Últimamente, la mayor actividad del H1N1 se está detectando en el este de Europa, el sureste asiático y el oeste de África, informa Emilio de Benito. Hace dos semanas, el asesor de la dirección de la OMS sobre gripe pandémica, Keiji Fukuda, aseguraba que por primera vez se habían documentado casos en Senegal, aunque explicaba que eso no implica que el virus no haya llegado antes, sino que es cuando se ha documentado una transmisión entre personas.

La OMS anunciaba la pasada semana que el virus H1N1 será uno de los que circulará por el hemisferio norte el invierno que viene. La vacuna para la próxima gripe estacional contendrá, así, tres vertientes: una, contra el H1N1, otra contra el virus H3N2 (un tipo de virus derivado de la gripe asiática o gripe aviar) y una tercera contra la gripe B (o gripe común).

Fukuda ha explicado que las autoridades de salud de los diferentes países del hemisferio norte tendrán la última palabra para decidir si quieren o no combinar estas tres vertientes en una vacuna única para la gripe estacional o administrarlas en tres dosis independientes. Sin embargo, lo más probable parece ser que los laboratorios, a instancias de los gobiernos, opten por fabricar un fármaco común para los tres tipos.

REUTERS

jueves, 18 de febrero de 2010

La OMS anuncia una vacuna única para la gripe común y el H1N1

La OMS anuncia una vacuna única para la gripe común y el H1N1La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha anunciado hoy que la vacuna para la gripe estacional del año que viene en los países del hemisferio norte tendrá efectos también sobre el virus H1N1. El anuncio se ha producido después de una reunión a puerta cerrada de cuatro días de expertos en gripe convocados por la OMS. La noticia implica que los Gobiernos que han acumulado muchas dosis de la vacuna para la gripe A H1N1 podrán reutilizarlas como parte de la próxima remesa.

La vacuna para la próxima gripe estacional contendrá tres vertientes: una, contra el H1N1, otra contra el virus H3N2 (un tipo de virus derivado de la gripe asiática o gripe aviar) y una tercera contra la gripe B (o gripe común). Keiji Fukuda, uno de los mayores expertos de la OMS en gripe, ha explicado que las autoridades de salud de los diferentes países del hemisferio norte tendrán la última palabra para decidir si quieren o no combinar estas tres vertientes en una vacuna única para la gripe estacional o administrarlas en tres dosis independientes.

Fukuda ha explicado esto en un encuentro público en el que han participado representantes de las compañías farmacéuticas. Para empresas como GlaxoSmithKline y Sanofi-Aventis han acudido porque necesitan la guía de la OMS para comenzar a trabajar en estas vacunas, que serán administradas en la temporada 2010-2011. Las complicaciones que surgieron en la anterior temporada de vacunación, provocadas por la presencia de la pandemia de gripe A H1N1 evitaron que se tomara una decisión como la que se ha hecho pública hoy.

La composición de la vacuna para la gripe estacional que se aplica en el hemisferio sur fue anunciada el pasado mes de septiembre. De forma similar a la decisión tomada para el hemisferio norte, la vacuna para los países del sur contiene también el antídoto contra el virus H1N1.

El virus H1N1 ha matado hasta el momento 15.000 personas en el mundo, 373 en España. La OMS había previsto 150 millones de muertos inicialmente y a pesar de lo lejos que ha quedado dicha predicción, los expertos piden no bajar la guardia: la probabilidad de una segunda oleada de gripe A es del 70%. La gripe estacional, que causa entre 250.000 y 500.000 muertes cada año en el mundo, provoca en España unas 8.000, según el cálculo del Gobierno.

En España se han vacunado hasta la fecha dos millones de personas. Han sobrado, de la cantidad que el ministerio de Sanidad adquirió cuando comenzó a comercializarse el fármaco, 11 millones de dosis. Inicialmente, el ministerio que dirige Trinidad Jiménez se había comprometido a adquirir 37 millones de dosis, dos por individuo de cada grupo de riesgo, según las primeras recomendaciones de la OMS. Finalmente, sólo hizo falta una dosis por cada individuo en grupo de riesgo, y se hizo valer una cláusula del contrato para comprar menos.

REUTERS

miércoles, 17 de febrero de 2010

La gestión de la gripe A

La gestión de la gripe ACoincidiendo con una importante reducción de la incidencia de casos de gripe A, se han vertido críticas sobre la gestión de la OMS en este asunto, y de forma más velada, sobre la de distintos gobiernos. Coinciden en señalar que se creó una alarma innecesaria, vista ahora la levedad de la enfermedad, de la que se ha beneficiado la Farmaindustria, se adquirieron millones de vacunas, muchas de las cuales no se usaron, sembrándose así dudas sobre si detrás de todo esto ha habido un interés puramente comercial de los laboratorios farmacéuticos.

Si revisáramos algunas de las crisis sanitarias del pasado, encontraríamos parecidas críticas de los ciudadanos y de los medios de comunicación, en el sentido de que se ocultaba información o que se primaban intereses más o menos velados. De esta manera, la información que procede de la Administración queda bajo sospecha, como si fuese interesada, partidista, compuesta por medias verdades. Esta desconfianza, a veces, se agrava por las contradicciones de algunos profesionales sanitarios que desacreditan con mucho eco, y sin mucho fundamento científico, algunas de las medidas adoptadas.

En estas situaciones, aparición de forma súbita de un nuevo germen causal que se transmite rápidamente de persona a persona, hay sensación de incertidumbre y alta tensión emocional. La gente es sumamente emocional. Quieren saber qué está pasando, qué pueden hacer para protegerse tanto ellos como sus familias y lo quieren saber ya.

Ante una crisis de salud pública, lo primero es actuar técnicamente de la manera más irreprochable, con el apoyo y consenso científico y la máxima coordinación; lo segundo es gestionar la comunicación. La comunicación con los ciudadanos y con la prensa presenta desafíos únicos. Las instituciones deben hacer un esfuerzo pedagógico para que los ciudadanos puedan entender cuestiones sensibles, tomar decisiones informadas sobre su protección y, en algunos casos, implicarse en la respuesta al problema.

Respecto a la gripe A, hay un hecho innegable, la constatación en abril del año pasado de casos de gripe causados por un nuevo virus mediante una transmisión sostenida de persona a persona y a gran escala, inicialmente en México y en Estados Unidos y en pocos días a escala mundial. Una pandemia que, al igual que ocurrió en otras épocas de la historia, podría haber causado un altísimo número de muertes. En los inicios de la pandemia de gripe A, nadie podía prever el comportamiento del nuevo virus en términos de virulencia o letalidad. Además, lo relevante al inicio de una epidemia, es la adopción de medidas que contengan la expansión del virus, y cuando esto ya no es posible, la protección de las personas vulnerables para evitar que sufran complicaciones o mueran.

En la intervención de las alertas de salud pública, no se espera a la confirmación diagnóstica de los casos, basta la mera sospecha, ni a la constatación de la magnitud de la misma, porque lo que interesa es controlar inmediatamente la exposición o interrumpirla en su caso. Proteger a las personas expuestas para que no enfermen, y atender a los casos para su pronta recuperación.

Creemos que en España, en términos generales, se ha hecho una buena gestión en el abordaje de la epidemia de Gripe A. Se aprovechó la experiencia acumulada en los últimos tiempos sobre la preparación de una posible epidemia de gripe aviar, adaptándose con celeridad estos planes a la gripe A.

En una primera fase, detectando precozmente los primeros casos que iban llegando a España, casos importados, haciendo un estrecho seguimiento de los contactos con el fin de retrasar lo más posible la expansión de la enfermedad y, cuando ésta fue inevitable, fase pandémica, priorizando la intervención en la atención clínica de los enfermos más vulnerables para evitar las complicaciones. En definitiva, se aplicaron las medidas previstas en los protocolos basados en la evidencia científica, y en una estrecha coordinación entre Comunidades Autónomas sin precedentes.

Aunque los factores determinantes más importantes de la baja virulencia del virus hayan tenido que ver más bien con aspectos de la propia estructura del virus o con variables ecológicas y/o ambientales, estamos absolutamente convencidos que la diferencia de la mortalidad por gripe A entre países tiene que ver con la adecuación de las medidas adoptadas en el abordaje de la epidemia y los recursos destinados al tal fin. Estaremos atentos a los resultados de los estudios de evaluación del impacto de las medidas adoptadas.

JUAN BORRAJO MARTOS | ESPECIALISTA EN MEDICINA PREVENTIVA Y SALUD PÚBLICA
SUR.es

jueves, 11 de febrero de 2010

El virus A/H1N1 ya no es predominante

El virus A/H1N1 ya no es predominanteLa actividad gripal en España se mantiene baja desde que ha comenzado el año, con valores propios de periodos pre epidémicos, y la gripe A ha dejado de ser la más predominante ya que sólo uno de cada cuatro casos de gripe (25%) está relacionado con el virus A/H1N1, según los últimos datos de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III, relativos a la semana del 31 de enero al 6 de febrero.

Estos datos revelan la progresiva disminución en la intensidad gripal y, en concreto, del virus causante de la pandemia ya que hace unos meses --cuando se dieron los mayores picos de casos, de hasta 372 por 100.000 habitantes-- el A/H1N1 provocaba entre el 90 y el 99 por ciento del total de casos contabilizados en España.

Según las detecciones virales realizadas tanto en las redes centinela como en las externas, junto al virus pandémico se han registrado otros subtipos de gripe A más comunes como el AH1, AH3 y AH3N2, y otros del virus de la gripe B y C, estos últimos procedentes de muestras centinela de Cataluña.

Del mismo modo, la tasa de contagios ahora es mucho más baja que el umbral basal establecido, con apenas 18,96 casos por 100.000 habitantes y una circulación esporádica del virus, en esta ocasión en Asturias.

La comunidad más castigada en la última semana ha sido Cataluña, con 55,37 contagios por 100.000 habitantes, seguida del Principado asturiano (34,13), Andalucía (27,43), Canarias (24,85), Castilla-La Mancha (24,35) y Extremadura (20,81).

Ya por debajo de la media nacional están la mayoría de comunidades restantes, desde Melilla (16,46 casos por 100.000 habitantes), Navarra (12,62), País Vasco (12,4), Baleares (10,58), Aragón (10,35), La Rioja (8,71), Cantabria (7,54), Comunidad Valenciana (6,54), Madrid (5,45), Castilla y León (4,18). De Galicia, Murcia y Ceuta no se especifican datos de esta semana.

Además, la incidencia gripal se mantiene estable en todos los grupos de edad, explican los autores del informe.

EUROPA PRESS

sábado, 6 de febrero de 2010

La pandemia de gripe A continúa su declive

La pandemia de gripe A continúa su decliveLa Organización Mundial de la Salud (OMS) corroboró hoy que la pandemia de gripe A sigue su fase de declive con un bajo nivel de incidencia en la mayor parte del mundo.

Un total de 15.174 muertes se atribuyen a esta enfermedad desde su aparición en Norteamérica hace diez meses.

En Europa, la transmisión del virus AH1N1 continúa "en un número muy limitado de países", mientras que en el resto del continente la actividad del virus gripal se mantiene baja, según el informe semanal de la organización sobre la evolución de la pandemia.

En América, la pandemia de gripe "sigue bajando", aunque existen ciertos focos persistentes en Centroamérica y el Caribe.

La OMS reafirmó que el virus pandémico circula de manera predominante y ha desplazado en gran parte a las cepas más conocidas de gripe estacional.

EFE

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