lunes, 29 de marzo de 2010

La OMS someterá a auditoría externa sus protocolos sobre el H1N1

La OMS someterá a auditoría externa sus protocolos sobre el H1N1Un grupo de expertos independientes revisarán cómo se manejó la pandemia del virus H1N1 para garantizar que la próxima emergencia de la salud global sea mejor administrada, según explicó un alto funcionario de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El brote de gripe pandémica, que comenzó en abril del año pasado, ha despertado en los últimos meses opiniones encontradas sobre si la agencia de Naciones Unidas y las autoridades de la salud pública habían exagerado los riesgos del virus y generado un temor innecesario declarando la "pandemia".

La OMS también fue criticada por su sistema de alerta pandémica, que se centra en la propagación geográfica del virus y no en su severidad; y acusada de supuestos conflictos de intereses entre los funcionarios de la salud y expertos y los fabricantes de vacunas.

Por este motivo, un grupo de expertos examinará cómo la OMS y sus 193 estados miembros se prepararon y respondieron ante la gripe H1N1 y sí comprendieron o exageraron sus riesgos. Además, "evaluará la magnitud del acceso de los países en desarrollo a las vacunas", explicó el experto en gripe de la OMS Keiji Fukuda.

La revisión, que comenzará en abril, será conducida por 29 expertos, convocados por las oficinas regionales de la OMS de entre un grupo de científicos y funcionarios de la salud pública nominados por los estados miembros. Así, se espera que la directora general de la OMS, Margaret Chan, presente los resultados preliminares a la Asamblea Anual de la Salud Mundial de la OMS en mayo, y que, finalmente, el informe esté listo para la asamblea del 2011.

Alrededor de 17.000 personas murieron de gripe A en casos confirmados por laboratorio, pero la OMS dice que la cifra real de muertos es mucho mayor y que aún es muy pronto para decir si el brote, que fue declarado una pandemia total en junio pasado, ya terminó.

Aún no está claro si el H1N1 fue más mortífero que la gripe estacional, que causa la muerte de miles de personas por año, pero es seguro que fue mucho más leve que algunas de las pandemias del siglo XX en las que murieron millones de personas.

El virus ha menguado en América del Norte, donde tuvo su origen, y en Europa, pero se ha incrementado en el sudeste asiático, el oeste de África y América Central y del Sur, mientras el hemisferio sur ingresa en la temporada de invierno.

EUROPA PRESS

jueves, 25 de marzo de 2010

El parecido del H1N1 y la gripe española explican la inmunidad en mayores

El parecido del H1N1 y la gripe española explican la inmunidad en mayoresLos cambios evolutivos en los virus revelan por qué las vacunas de la gripe estacional no protegen frente a la gripe H1N1 de 2009 y explicarían la inmunidad de los mayores ante este virus pandémico con similitudes importantes con el de la gripe española de 1918, según dos estudios que se publican esta semana en las revistas 'Science Translational Medicine' y 'Science' respectivamente.

En 'Science Translational Medicine', los investigadores muestran cómo el virus H1N1 es diferente de los virus de la gripe estacionales pero similar a la gripe 'española' pandémica que arrasó el planeta en 1918. Los descubrimientos son importantes para predecir cómo el H1N1 evolucionará en el futuro y proporcionan un modelo para el desarrollo de una vacuna preventiva que podría convertir los virus pandémicos en más manejables.

El equipo de Chih-Jen Wei, del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas estadounidense en Bethesda, inyectó a grupos de ratones los virus de la gripe estacional y pandémica tanto de 1918 y de 2009. Al analizar la respuesta inmune de los ratones a estos virus descubrieron que los anticuerpos desencadenados por la exposición a los virus pandémicos protegía a los ratones de las gripes de 2009 y 1918.

Se produjo sin embargo un resultado diferente con los anticuerpos de la gripe estacional: no tenían efecto protector sobre los virus pandémicos, aunque protegían contra la gripe estacional perfectamente. Estos resultados indican que los virus de 2009 y 1918 comparten elementos comunes que facilitan a los anticuerpos ofrecer una protección igual contra estos dos virus que en otros sentidos son distintos.

Los investigadores observaron que los anticuerpos que protegían con éxito contra la gripe pandémica se unían a la parte superior de la proteína de anclaje, una molécula letal que se sitúa en la superficie del virus y le ayuda a infectar las células. Además, las proteínas de anclaje de los virus de 1918 y 2009 eran muy similares.

Además, la proteína de anclaje de los virus de la gripe estacional tiene dos grupos de azúcar unidos a la proteína de anclaje que no tiene la gripe pandémica, estos grupos de azúcar son particularmente engañosos porque enmascaran al virus estacional y evitan que el sistema inmune lo reconozca. Este es un 'truco' evolutivo que la gripe estacional utiliza para evadir las vacunas que funcionan sobre la gripe pandémica.

Los resultados podrían también explicar la resistencia de las personas mayores al virus H1N1 presente. La exposición a un virus parecido al de 1918 durante su juventud significa que el sistema inmune de los mayores podría reconocer la proteína de anclaje de los virus de la gripe H1N1 de 2009 y por ello ser capaces de detener su habilidad para infectar las células.

En el estudio en 'Science' publicado en 'Science Express', la edición digital de la revista, un equipo dirigido por Rui Xu del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla (Estados Unidos), utilizó estructuras de cristal para mostrar cómo los anticuerpos humanos se unen a la parte superior de la proteína de anclaje de los virus pandémicos de 1918 y 2009.

Los investigadores descubrieron que los anticuerpos humanos generados por los virus protegen de igual forma contra ambos virus. Al observar en mayor detalle, los investigadores descubrieron que los virus comparten una porción casi idéntica denominada epitope, una parte de la molécula que actúa como una etiqueta a la que se une un anticuerpo.

Los descubrimientos podrían explicar por qué las personas mayores, sobre todo aquellas mayores de 65 años, tienen una inmunidad preexistente al virus H1N1 de 2009.

EUROPA PRESS

martes, 9 de marzo de 2010

La gripe A volverá a la carga el próximo invierno

La gripe A volverá a la carga el próximo inviernoExpertos del Centro para la Prevención y el Control de Enfermedades de Europa (ECDC, por sus siglas en inglés) han declarado que el virus de la gripe H1N1 probablemente se propagará durante la primavera y el verano boreal del 2010 con niveles bajos, pero el próximo invierno su cepa volverá a ser la dominante y a amenazar a Europa.

No obstante, señalaron que es "poco probable otra oleada de la gripe pandémica en esta primavera y el próximo verano europeos, a menos que haya significativas poblaciones no reconocidas y no infectadas o que el virus cambie y se torne más transmisible", pero advirtieron de que "podría registrar epidemias locales cuando el invierno regrese al hemisferio norte".

En junio, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que el virus estaba causando la primera pandemia de gripe en 40 años. Hasta ahora, la agencia ha confirmado 16.226 muertes por el virus, "pero la cifra real podría ser mucho mayor, debido a que la mayoría de las víctimas nunca fueron diagnosticadas o analizadas".

El mes pasado la OMS explicó que era demasiado pronto para decir si ya había pasado lo peor de la pandemia, y se mostró partidario de revisar en las próximas semanas si declara la fase "posterior al período de máxima actividad".

Por el momento, dado que los datos que se tienen has el momento sugieren que no ha habido grandes cambios en el virus, desde el ECDC se ha anunciado que durante el invierno del 2010/2011 es probable que se den cifras de muertes similares a las de este año, aunque afirmó que "el número de casos será considerablemente menor debido a la transmisión y la vacunación previas".

Asimismo, los expertos mantienen la recomendación de vacunarse contra la gripe A a todos los ciudadanos de la UE "cuando se les ofrezca". Hasta el momento, según fuentes de la OMS, se han vacunado más de 300 millones de personas y estima que las inmunizaciones, que "tienen un excelente registro de seguridad", alcanzaron una efectividad del 70 al 75 por ciento.

EUROPA PRESS

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