domingo, 26 de diciembre de 2010

Europa se prepara para la primera oleada de gripe del invierno



Europa se prepara para la primera oleada de gripe del invierno
Empieza la epidemia. Tras el primer brote fuerte de gripe en el Reino Unido, los virus gripales se extienden por el resto de Europa. El Centro Europeo para el Control de las Enfermedades (CDCE) ha advertido que la gripe está incrementando su actividad y empezará a hacer estragos por todo el continente. En zonas de Estados Unidos y Canadá también han empezado los primeros brotes.

El patrón es similar al de la temporada anterior porque el virus A, relacionado con la gripe porcina, sigue circulando. Los tres tipos de virus que circulan afectan especialmente a personas jóvenes porque las personas mayores estuvieron en contacto con una cepa similar hace muchos años.

La gripe ha debutado con fuerza en el Reino Unido, uno de los primeros países en registrar brotes de intensidad. Allí los virus A(H1N1) y el B se han cobrado 10 muertes y decenas de casos de gravedad, durante las últimas cuatro semanas. Los británicos han tenido a finales de otoño una intensidad de gripe similar a la que habitualmente se tiene durante las temporadas de invernales. La Agencia británica de Protección de la Salud no descarta que este año se produzca una segunda oleada relacionada con la pandemia de gripe de 2009-10.

La infección también ha llegado rápido a Ucrania y Rusia y amenaza ahora con extenderse por el resto del territorio europeo. Según el CDCE, la intensidad está al alza en 18 países, tiene nivel medio en Bélgica, Irlanda y el vecino Portugal y aún está bajo el umbral epidémico en el resto.

Escasa vacunación

En España, la epidemia de gripe no ha hecho más que empezar. La actividad en nuestro país aún es baja, aunque, poco a poco, se está incrementando. A pesar de lo poco extendida, dos personas han fallecido y 23 personas ya han tenido que ser hospitalizadas por la gravedad de su enfermedad.

Dieciocho eran hombres y 5 mujeres (una estaba embarazada); dos de los casos eran menores de tres años; 12 tenían entre 15-44 y el resto (9) eran más mayores, entre 45 y 69, según datos del Instituto de Salud Carlos III.

El director del CDC europeo está preocupado por el bajo nivel de vacunación, sobre todo entre los grupos considerados de mayor riesgo, como son las embarazadas. «Las vacunas son seguras y efectivas y la mejor fórmula de prevención», recuerda Marc Sprenger en su mensaje.

En España la vacunación gripal no ha tenido mucho éxito. Según los datos del Gripómetro, este año sólo se ha protegido frente al virus el 56,7 por ciento de las personas mayores de 65 años, un porcentaje 15 puntos menor del alcanzado en 2006, que se aleja del 75 % recomendado por la Organización Mundial de la Salud.

El que no se haya vacunado aún tiene tiempo de hacerlo. La gripe afecta a entre el 10 y el 15 por ciento de la población y el pico máximo de incidencia del virus es entre los meses de enero a marzo. El microbiólogo del Hospital de Basurto, Ramón Cisterna asegura que aún es «un buen momento para inmunizarse» porque los virus de la gripe circulan durante el primer trimestre del año y una protección adecuada «evita tanto contraer el virus como transmitirlo a otras personas», explicó a Ep.

ABC.es

viernes, 24 de diciembre de 2010

Reaparece la gripe A en una provincia de Ecuador

Reaparece la gripe A en una provincia de Ecuador
Autoridades sanitarias ecuatorianas advirtieron de tres casos confirmados y 184 sospechosos de la gripe A en la provincia de Imbabura, en el norte andino del país, según informa la televisión pública Ecuador-TV.

Yolanda Checa, directora del hospital San Vicente de Paúl de Ibarra (la capital provincial), señaló que "no se trata de un brote" de la enfermedad, que causó la muerte de unas 200 personas en Ecuador entre 2009 y mayo de este año.

Los confirmados "son casos aislados", agregó Checa, que pidió a la ciudadanía acatar las medidas de prevención sanitaria ante la presencia del virus gripal.

Las autoridades ecuatorianas han anunciado que el país está preparado para hacer frente a la denominada "gripe A", una enfermedad que ya es estacional en Ecuador.

La época de frío que afecta a la serranía ecuatoriana es uno de los factores que ha alentado a la reaparición de la enfermedad, según el personal sanitario.

lunes, 13 de diciembre de 2010

España registra los dos primeros fallecidos por gripe A de la temporada

España, primeros fallecidos por gripe A de la temporada
La Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica del Instituto de Salud Carlos III, dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación, ha confirmado los dos primeros fallecimientos por gripe A en España desde que comenzó la temporada gripal, a principios del mes de octubre.

Según el último boletín informativo de esta red, los dos fallecidos son varones y ninguno se había vacunado contra la gripe pese a que uno de ellos presentaba múltiples factores de riesgo. El otro, un hombre de 42 años, fue admitido en UCI el 29 de noviembre y, tras desarrollar múltiples complicaciones, falleció el 1 de diciembre.

En ambos casos se administró tratamiento antiviral con oseltamivir, principio activo del fármaco de Roche 'Tamiflu', más de 48 horas después del inicio de síntomas.

Además, la Red Nacional de Vigilancia informa que desde el inicio de la temporada se han notificado cinco casos graves hospitalizados confirmados de gripe, todos hombres, uno en el rango de 15 a 44 años y cuatro en el de 45 a 64 años. Cuatro de ellos han sido confirmados de virus A/H1N1 y el quinto de virus de la gripe A/H3N2.

De estos casos, sólo uno de infección por A/H1N1 no necesitó admisión en UCI y, con la información disponible hasta el momento, se observa que tres de los casos no presentaban ningún factor de riesgo, todos desarrollaron neumonía, tres presentaron coinfección bacteriana, dos síndrome de distrés respiratorio agudo y uno fallo multiorgánico.

En la semana del 28 de noviembre al 4 de diciembre, la última de la que se disponen datos, la tasa global de incidencia de gripe es de 22,71 casos por 100.000 habitantes, todavía por debajo del umbral basal establecido para la temporada 2010-2011.

No obstante, la red de médicos centinela que elabora estos informes advierte de que se está intensificando ligeramente la circulación viral, con un patrón mixto de virus gripales y con predominio del virus pandémico A/H1N1.

De hecho, Asturias y Extremadura sobrepasan su umbral basal por primera vez esta semana tras registrar una evolución creciente de la enfermedad, mientras que el resto de las redes centinela siguen señalando niveles bajos de actividad gripal, con valores estables de incidencia. La difusión de la actividad gripal es esporádica en Asturias, Cataluña, Extremadura y La Rioja, permaneciendo nula en el resto del territorio vigilado.

EUROPA PRESS

Diez muertos por la gripe A en Reino Unido

Diez muertos por la gripe A en Reino Unido
La gripe A (H1N1), que provocó una pandemia global en 2009, ha regresado a Reino Unido y ha causado en las seis últimas semanas diez muertes en todo el territorio británico, según ha revelado el director del departamento de enfermedades respiratorias de la Agencia de Protección Sanitaria británica (HPA), el profesor John Watson.

"En las últimas semanas hemos registrado un aumento en la comunidad del número de casos de gripe estacional, tanto de H1N1 (2009) como de gripe B", indicó Watson. Las diez muertes son de adultos de menos de 65 años, la mayoría con otros problemas médicos.

"También hemos recibido informes de pacientes con afecciones graves que han tenido que ser hospitalizados y de brotes de gripe en colegios de todo el país", agregó.

Una cepa de la gripe A H1N1 provocó una epidemia en marzo de 2009 que se extendió por todo el mundo. El recuento de la Organización Mundial de la Salud (OMS) eleva a 18.450 los muertos por el virus, pero ha dado por terminada la pandemia en agosto de este año.

Reuters/EP

domingo, 5 de diciembre de 2010

Identifican un mecanismo molecular que agravó la gripe A en adultos

Gripe A
Investigadores de la Universidad de Vanderbilt en Nashville (Estados Unidos) han descubierto un mecanismo por el que el virus de la gripe H1N1 de 2009 provocó una manifestación más grave de la enfermedad en los adultos de mediana edad que en los mayores o niños pequeños. El trabajo se publica en la edición digital de la revista 'Nature Medicine'.

La distribución de edad de los casos graves de la enfermedad durante la pandemia de H1N1 de 2009 era inusual dado que los virus de la gripe suelen afectar a aquellos con los sistemas inmunes más débiles, como los mayores y los niños pequeños.

Los científicos, dirigidos por Fernando Polack, descubrieron varios casos en adultos de mediana edad, de entre 17 y 57 años, que fueron causados cuando los anticuerpos preexistentes contra las cepas estacionales de gripe se cruzaron y reaccionaron con la variedad H1N1.

Estos anticuerpos no protegen contra el H1N1 pero están asociados con la enfermedad mediada por el complejo inmune, por el que un agregado de anticuerpos y proteínas virales se acumula en los órganos, como los riñones o pulmón, conduciendo a la enfermedad después de la infección.

Los investigadores compararon las muestras de pulmón de pacientes de mediana edad que murieron del virus H1N1 con las de los casos fatales de la gripe H2N2 de 1957 y descubrieron que esos mecanismos de la enfermedad del complejo inmune eran similares en ambos casos.

EUROPA PRESS

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